Advertentie

Hebban vandaag

Review /

Hot or Not? 'Sirenen' van Joseph Knox

door Soraya Vink 7 reacties

Een uit de gratie gevallen undercover agent krijgt de kans om zich uit zijn benarde situatie te redden. Maar is dit wel de juiste stap of brengt deze nieuwe taak hem nog meer moeilijkheden? In 'Sirenen' van debutant Joseph Knox maakt de lezer kennis met de schaduwzijde van Manchester. Vier Hebban recensenten oordelen: Hot or Not?

Een spannende veiling op de internationale book fair later en boekeninkoper Joseph Knobbs is veranderd in thrillerschrijver Joseph KnoxDe quotes van vakcollega's liegen er niet om. 'Een vlijmscherpe thriller, echt heel bijzonder,' aldus Lee Child en Val McDermid betitelt Sirenen als 'een powerhouse van een thriller.' De gedroomde start voor iedere thrillerdebutant.

Aidan Waits is een uit de gratie gevallen agent die wordt gedwongen deel te nemen aan een undercoveroperatie. Het is zijn taak om The Franchise te schaduwen, een gang geleid door Zain Carver, die drugs verspreidt vanuit het bruisende uitgaanscentrum van Manchester. Maar als James Rossiter, een vooraanstaand parlementslid, de politie benadert omdat zijn dochter zich heeft aangesloten bij The Franchise, verandert alles... 

De recensenten

Is Sirenen echt zo veelbelovend? Vier Hebban recensenten gingen de uitdaging aan om deze debuutthriller te lezen en te beoordelen: Guy Doms, Anne Terwisscha, Koen Chevalier en Samantha StroombergenWat wordt de temperatuur? Is dit spannende boek Hot or Not?

Hype?

De internationale thrillermarkt lijkt inmiddels overspoeld te worden met indrukwekkende debuutthrillers, met klinkende verkoopcijfers en verkoop van filmrechten. Past het verhaal van Joseph Knox ook in dit rijtje? 'De ophef rondom het boek deed mij vermoeden dat dit net zo’n zeldzaam debuut was als Het meisje in de trein van Paula Hawkins,' geeft Anne toe.

Door quotes van bestsellerauteurs Lee Child en Val McDermid, begon Koen ook met hoge verwachtingen aan dit Britse thrillerdebuut: 'Een intrigerende korte inhoud en een beloofde trip naar de duistere, schimmige onderwereld van Manchester. Het maakt dat de verwachtingen voor dit debuut hoog liggen.' 

De onbetrouwbare verteller

'Naderhand ben ik weer in de nachtdienst gegaan. Overdag vertrouwden ze me niet meer. Ik ging midden in de nacht op pad om meldingen na te trekken, liep stilstaande roltrappen op en af en probeerde verder niet na te denken. Ooit ging me dat erg goed af. Toen ik mezelf een paar maanden later wolkjes zag uitademen, kon ik het nauwelijks geloven. November kwam weer om de hoek kijken.'


Op het eerste gezicht een van de basiselementen om spanning in een thriller aan te brengen, is de introductie van een onbetrouwbare verteller. Aangezien Sirenen slechts vanuit het perspectief van hoofdpersoon Aidan Waits verteld wordt, viel het bij recensenten op dat de schrijver strak de touwtjes in handen heeft gehouden. 'Ergens halverwege het boek raakt Waits zelf het spoor bijster en geeft hij toe dat hij alle gebeurtenissen door elkaar haalt en in zijn geheugen op 25 plaatsen tegelijk was. Hoe moet je als lezer dan het overzicht houden? Bijzonder knap hoe Knox zelf wel de regie houdt,' concludeert Anne. 

Deze onbetrouwbaarheid is ook duidelijk merkbaar in de loop van situaties, zo merkt Samantha: 'Sirenen is niet klassiek spannend in de zin dat je graag wilt weten ‘wie het gedaan heeft’; je vraagt je eerder af hoe Aidan zich uit alles gaat redden en of iedereen zijn undercoveroperatie wel overleefd. Joseph Knox weet ook heel kundig een grijs gebied te creëren. Niets is zwart of wit en je weet van niemand wat voor dubbele agenda hij of zij er op na houdt.'

Ook Koen ziet dat de overige personages 'flirten' met de grenzen van goed en kwaad: 'Spanning spat van de pagina’s en neemt gradueel toe naarmate de dreiging tastbaarder wordt.  Niet enkel Aidan Waits - zonder meer één van de meest intrigerende protagonisten in lange tijd - maar ook (bijna) alle andere personages flirten openlijk met de grens tussen goed en kwaad en zijn dusdanig onvoorspelbaar dat je als lezer enkel maar kan verder lezen om te weten welke richting het verhaal zal uitgaan.' 

Smerig Manchester

Knox heeft zijn best gedaan om Manchester van een geheel andere zijde te tonen: het nachtleven waar seks en drugs een belangrijke rol spelen. De inktzwarte hemel kleurt dan ook goed bij het karakter van dit verhaal waarin de rollen van 'good guy' of 'bad guy' helemaal niet vanzelfsprekend zijn. Zo merkt Guy op dat het stempel 'noir' goed gekozen is: 'Manchester is als stad ingekleurd in vuile, grijze kleuren. Zoals het verhaal zelf: ruw en donkergrijs, of zelfs helemaal zwart.' 

Het oordeel

Anne: 'Sirenen is hot, maar meer als aanmoedigingsprijs dan als kenmerk van zeldzame klasse. Het kan zich meten met de betere titels uit het thrillergenre, maar voor mij gaat het niet de topper van 2017 worden.'

Samantha: 'Soms zijn er van die boeken die lezen als een film. De ‘no nonsense’-schrijfstijl, de korte hoofdstukken en de grimmige sfeer voelt het bijna alsof je een extra duistere Jason Bourne-achtige film aan het kijken bent. De beelden tekenen zich zo duidelijk af dat je Aidan Waits echt strak van de speed en dronken van de alcohol voor je ziet.' 

Guy: 'Met veel panache neergeschreven door een auteur die zeker niet als een eendagsvlieg moet worden beschouwd. Hij zet zijn veelbelovende protagonist neer. Eerder een antiheld die ongetwijfeld nog vaak de show in volgende delen mag gaan stelen. Laat de sirenen maar loeihard luiden; ik vind dit thrillerdebuut helemaal HOT!'

Koen: 'Sirenen is absoluut HOT met dank aan de schrijfstijl van Knox: hard, rauw snedig en direct. Perfect passend bij de schimmige onderwereld van Manchester, wat het verhaal een wel zeer realistisch kantje geeft en de lezer als het ware rechtstreeks in het verhaal dropt.'


Eerdere afleveringen van Hot or Not lees je hier.

Meer weten over Joseph Knox en zijn debuutthriller Sirenen?



Over de auteur

Soraya Vink

786 volgers
795 boeken
17 favoriet


Reacties op: Hot or Not? 'Sirenen' van Joseph Knox

 

Gerelateerd

Over

Joseph Knox

Joseph Knox

Joseph Knox is geboren en opgegroeid in de omgeving van Stoke en Manchester, waar hij in cafés en boekhandels werkte voor hij naar Londen verhuisde. Hij is een dwangmatige hardloper, schrijver ...