Memoires d'un grenadier de la grande guerre

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"J'aime à me tourner vers ces belles années de ma jeunesse où tous les cœurs vibrant d'un même enthousiasme ne connaissaient rien d'impossible". C'est par ces mots quelque peu mélancoliques que se termine le récit de souvenirs de Honoré Beulay, juge de paix à Ouzouer-le Doyen (près du Mans) et ancien conscrit de 1808. Parti combattre avec la Grande Armée en Russie, il connaîtra les combats de la retraite de Moscou et sera capturé à la Bérézina. Il demeurera alors trois années dans une captivité supportable en Russie, ne revenant au pays qu'en 1815.
Son petit-fils qui retrouva et publia cet écrit quelque peu oublié multiplia les recherches et put confirmer par ses investigations le récit de son aïeul. Il retrouva ainsi la famille d'un camarade belge de son grand-père, le médecin militaire Jean-Baptiste Bruggemann (de Turnhout). Les documents de ce conscrit belge, mêlés aux souvenirs fort bien écrits de son frère d'armes français, permettent de retracer les combats et la captivité de ce petit groupe d'hommes de toutes origines et nationalités qui affrontèrent avec courage l'adversité et ne se découragèrent jamais. Même si l'épopée napoléonienne est évoquée ici au niveau du simple 'soldat de base', cet ouvrage est précieux dans sa relation sans fard - mais également sans amertume - de la vie de ces jeunes combattants projetés dans un conflit de plus en plus dévoreur en hommes.
Verschenen in
Genre
Geschiedenis & Politiek
Aantal pagina’s
260
Laatste editie
31 december 2007
Uitgeverij
Agora/ De Krijger
ISBN
9789058681539
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