Advertentie

Meet ... Jens Vern

op 22 februari 2020 door

Vandaag hebben we een unieke gast in ons Meet & Greet café, namelijk Hebban Chef Sander Verheijen alias Jens Vern. Met De macht van K. debuteert hij deze maand met zijn eerste thriller.

Nog voordat het boek in de winkels ligt, wordt de thriller door vijftig Hebbanners gelezen en besproken in een Hebban buzz leesclub en de discussie is in volle gang. De recensies en beoordelingen worden op 29 februari geplaatst, het blijft dus nog even spannend voor Jens wat de uitkomst zal zijn.

Wij besloten Sander/Jens de hemd van het lijf te vragen, want wanneer krijg je nu zo'n kans? En het mooie is, dat jullie ook alle vragen die je altijd al hebt willen stellen, nu hier in ons café kwijt kan!

c733e97753e829b18429fd59561a9782.png

Het stamtafel interview

Wie is Jens Vern in vijf woorden?

‘Creatief. Gedreven. Realistisch. Denker. Zondagskind.’

Je eerste thriller is uit. Is het altijd al een wens geweest om een thriller te schrijven?

‘Een sluimerende wens misschien, die pas echt tot leven kwam nadat ik het boek dat ik moest schrijven had geschreven. En ontdekte dat mensen het goed vonden.’

Waar haal je de tijd vandaan om tussen je drukke werkzaamheden en de zorg voor je gezin, een boek te schrijven?

‘Tijd is er nooit, tijd moet je maken. En voor iets dat je leuk vindt en je afleidt van de dagelijkse beslommeringen is het eigenlijk helemaal niet zo lastig. Het enige dat echt in het geding komt is zelf een boek lezen. Want die combinatie heb ik nog niet helemaal gevonden: lezen en schrijven.’

Je hebt gekozen voor een pseudoniem, maar toch doe je totaal niet geheimzinnig over wie Jens Vern is. Is dat een bewuste keuze?

‘Ja dat is een vrij bewuste keuze, hoewel ik aanvankelijk misschien nog wel meer afstand tussen de Sander van Ik kan er nét niet bij en de Jens van De macht van K. wilde creëren. De aanleiding was de vraag van mijn literair agent om eens over een pseudoniem na te denken vanwege eventuele buitenlandse potentie van mijn manuscript. Toen bedacht ik Jens Vern, samengesteld uit alle oneven letters van mijn eigen naam.’

De eerste reacties over De macht van K. druppelen binnen. Hoe is dat om je boek, waar je bloed zweet en tranen inzitten, los te gooien de wijde lezerswereld in en vervolgens te moeten afwachten op wat men ervan vindt? Helemaal omdat je als chef Hebban toch midden in het boekenveld staat, je kan je niet ergens verbergen.

‘Dat is superspannend, maar ook precies waar je al die tijd mee bezig bent geweest. Een verhaal bedenken waar mensen plezier aan beleven. Je weet pas of je daarin bent geslaagd als de eerste lezers het hebben gelezen en er iets van vinden. En nu ik de eerste tien, twintig reacties heb gezien durf ik weer adem te halen. Er zullen ongetwijfeld ook nog wel slechtere beoordelingen volgen, want een boek dat iedereen aanspreekt bestaat niet. Wat dat betreft ben ik ook wel realistisch.’

De macht van K. is een cyber crime (kunnen we dat zo noemen?) met veel technische details over computers, databases en encryptie. Heb je daar veel onderzoek voor moeten doen?

‘Ja en nee. Ik heb gewerkt voor een bedrijf dat zich specialiseerde in het millenniumprobleem in software bij grote banken. Daar heb ik wel wat basiskennis van opgestoken omdat ik in die tijd ook af en toe woordvoering deed. Ik heb geprobeerd de techniek niet te technisch te maken. Ik heb De macht van K. niet geschreven als een cyberthriller. Het idee begon eigenlijk met een idee dat een man en een vrouw verliefd worden, maar allebei een vorig leven hebben waarover ze niet helemaal eerlijk kunnen zijn. Op een bepaald moment worden ze allebei geconfronteerd met dingen die te maken zouden kunnen hebben met hun vorige levens. En dan gaat het om vertrouwen en de ontdekking dat je je verleden - zeker in deze tijd - nooit helemaal geheim kunt houden. The Keeler Company ontstond in mijn hoofd en werd steeds bepalender in het verhaal tot alle puzzelstukjes ineens in elkaar pasten.’

Je schrijft in je nawoord over de bronnen waar je de ideeën vandaan haalde. Ik (Marieke) vroeg me af of je ook het boek van Snowden hebt gelezen, want zijn acties hebben ook raakvlakken met wat er in het boek gebeurt. Zo is het vooral opvallend dat die jonge Mike een programma schrijft om zijn werk makkelijker te maken. Dat deed Snowden ook.

‘Ik heb het niet gelezen, maar ken zijn verhaal natuurlijk wel. Ik geloof niet dat ik het idee daarop heb gebaseerd, maar weet wel dat programmeurs graag dingen bedenken die hun eigen werk vereenvoudigt.’

Bij het lezen doet het verhaal in eerste instantie denken aan de legal thrillers van Grisham, later zelfs even aan de medische thrillers van Cook. Zie je dat zelf ook en zo ja is dat een bewuste keuze?

The Firm van Grisham bevat elementen die ik ook in mijn boek gebruik. Een naïeve jongen die ineens de wereld aan zijn voeten heeft en door zijn ambities zijn normen en waarden uit het oog verliest. Dat vind ik een interessant gegeven. Ik weet waar je naar verwijst bij het noemen van Cook. Daar heb ik niet over nagedacht op die manier. Ik wilde een thriller schrijven die ik graag zelf lees. Met personages die heel dichtbij je staan als lezer (die je broer of zus kunnen zijn, bij wijze van spreken) maar wel verzeild raken in iets groots en gevaarlijks.’

Een eerste thriller smaakt denken wij wel naar meer, heb je ideeën genoeg om hiermee verder te gaan?

‘Hoewel ik zeker twee of drie losse ideeën heb verwerkt in dit boek, heb ik nog wel wat ideetjes op papier staan. Het is me zo goed bevallen dat ik er zeker nog wel eentje ga schrijven. Maar hoe fanatiek ik doorga hangt wel een klein beetje af van de ontvangst en het succes van De macht van K.

Welke vraag is nog nooit gesteld en zou je heel graag antwoord op willen geven?

‘Wat doe je als De macht van K. in de Bestseller 60 belandt?’

Dan zijn wij graag de eersten die je deze vraag stellen: Wat doe je als De macht van K. in de Bestseller 60 belandt?

‘Taart eten.’

En de laatste vraag is volgens ons een die vele lezers ook willen weten: Komt er nog een vervolg op Ik kan er nèt niet bij?

‘Ik denk het niet, zeg ik nu. Ik ben heel blij dat ik het geschreven heb. Ik ben supertrots op de reacties die ik heb ontvangen en nog steeds regelmatig krijg en dat het boek voor veel mensen iets betekent. Er zijn zoveel mensen die van het ene op het andere moment in een vergelijkbare situatie als die van ons terechtkomen. Die eerste jaren zijn zo bepalend in alles wat je als ouders doet. De ontdekkingsreis die het boek interessant maakt voor velen is nu wel een beetje achter de rug. De jongens gaan allebei naar hun eigen school met nog steeds de uitdagingen die daarbij horen, maar we hebben allemaal onze rol in het geheel gevonden. Nog steeds niet altijd even makkelijk, maar inmiddels wel business as usual. Los daarvan vind ik ook dat je niet twee keer precies hetzelfde moet doen. Ik zal ook niet snel een thrillerserie schrijven (of lezen). Wel leuk vind ik het dat uitgeverij Brandt het boek heeft geadopteerd en ervoor zorgt dat het vanaf de zomer weer overal verkrijgbaar is en daarmee een tweede kans krijgt.’

c733e97753e829b18429fd59561a9782.png

We zijn nog lang niet uitgepraat met Jens en willen nog veel meer van hem weten. Hebben jullie vragen, aarzel dan niet hieronder rechtstreeks met Jens in gesprek te gaan.



Reacties op: Meet ... Jens Vern

Meer informatie

Gerelateerd

Over

Jens Vern

Jens Vern

Jens Vern is een pseudoniem van Sander Verheijen (1974). Hij is de oprichter van...