Advertentie
ereader

Hebban vandaag

Interview /

2017 is het jaar van Deon Meyer

door Soraya Vink 7 reacties

2017 gaat voor Deon Meyer de boeken in als een goed jaar: hij is de geschenkauteur ter gelegenheid van de Spannende Boeken Weken 2017 en de Nederlandse vertaling van zijn spannende roman ‘Koorts’ is zojuist verschenen. Hebban sprak met de Zuid-Afrikaanse thrillerauteur over zijn liefde voor het spannende verhaal.

‘Je vakantie begint met boeken’ is het motto van de Spannende Boeken Weken, dit jaar van vrijdag 9 tot en met zondag 25 juni. Spanning is in de zomer het meest gelezen genre en de thriller is daarmee een zeer geliefd vakantieboek. De Zuid-Afrikaanse bestsellerauteur Deon Meyer heeft het geschenkboek De vrouw in de blauwe mantel geschreven. Klanten van boekwinkels krijgen het cadeau bij besteding van ten minste €12,50 aan Nederlandstalige boeken. Daarnaast verscheen zijn vuistdikke nieuwe spannende roman Koorts waarmee Meyer een verrassend uitstapje maakt en uit zijn comfortzone als thrillerschrijver komt.  

Welkom terug, Bennie

Meyer werd overweldigd door de uitnodiging die hij van de CPNB ontving om dit jaar het verhaal te schrijven dat toegevoegd kan worden aan een imposante lijst met namen uit binnen- en buitenland. ‘Ik had niet meteen een plan in mijn hoofd, maar ik wist wel dat het écht iets speciaals zou moeten worden,’ vertelt de Zuid-Afrikaanse schrijver. ‘Dat gaf wel een druk op mijn schouders, zeker toen ik bekeek wie mijn voorgangers zijn geweest. Toen ik de eerste details helder voor de geest had, besloot ik dat het tijd was om Bennie Griessel en Vaugh Cupido erbij te betrekken.’  

In De vrouw in de blauwe mantel krijgen rechercheurs Bennie Griessel en Vaughn Cupido een zaak toebedeeld die niemand anders wil en bovendien al 96 uur oud is. Antiek, voor een mooronderzoek. Iemand heeft het lichaam van een Amerikaanse vrouw bewerkt met bleekwater en daarna over een muur gedrapeerd, boven aan Sir Lowry’s Pass. De zaak van het Gebleekte Lijk biedt slechts twee minieme aanknopingspunten, maar Griessel en Cupido zijn niet anders gewend en bijten zich vast in de raadselachtige zaak.  

Een Nederlands tintje

Bij het lezen van het geschenkboek is er een duidelijke connectie met de Nederlandse geschiedenis, aangezien Meyer zich heeft verdiept in de levensloop van kunstschilder Carel Fabritius. ‘Na het lezen van Het puttertje van Donna Tart was mijn interesse in deze persoon gewekt, maar ik wist nog niet veel over hem,’ bekent Meyer. ‘Toen ik las over zijn doodsoorzaak, wist ik dat ik met dit gegeven iets moest doen in een verhaal. Een dramatisch levenseinde voor iemand die zo getalenteerd was, een waar genie eigenlijk. Het bleef al die tijd ergens in mijn achterhoofd ronddwalen en met dit project vond ik het wel cool om juist die Nederlandse connectie te verwerken.’  

Deon Meyer geeft toe dat hij iedere ochtend de kranten wereldwijd leest om juist interessante details tot zich te nemen. De laatste jaren valt hem op dat er steeds meer gepubliceerd wordt over kunstwerken die na lange tijd herontdekt worden. ‘Ik ben een trage denker en dat resulteert ook in het feit dat ik een trage schrijver ben. Het nam enkele weken in beslag voordat ik de puzzelstukjes in elkaar kon leggen voor De vrouw in de blauwe mantel: Delft, een schilderij en een “wat als”-scenario waarin een schilderij naar Zuid-Afrika is gebracht. En uiteraard Bennie Griessel die ook in zijn privé situatie het nodige meemaakt.’  

De pracht proberen te vangen

De Zuid-Afrikaanse schrijver noemt zich een amateur op het gebied van kunst, maar geniet er graag van door de visuele schoonheid die het met zich meebrengt. ‘Als ik een talent had mogen uitkiezen aan het begin van dit leven, dan had ik me graag willen ontwikkelen tot schilder. Voor mij is het een perfecte uiting van kunst, zelfs meer dan muziek en literatuur. Bij een schilderij kun je meteen een ervaring opdoen doordat de emotie in één klap binnen kan komen, bij muziek en literatuur is er sprake van een opbouwende werking. Mijn vrouw schildert en als ik dat zie, besef ik hoe lonend die ervaring is. Als ik dan een klein doek probeer te schilderen, ziet het eruit als een kindertekening,’ besluit hij met een glimlach. Hij is gefascineerd door de Hollandse School, schilderijen waar hij bijna met een vorm van jaloezie naar kan blijven kijken.  

Fotografie is naast schrijven een bezigheid waar Meyer zich met ziel en zaligheid in verliest. Veel van zijn landschapsfoto’s werden gebruikt voor de covers van zijn boeken en zijn cruciaal voor de weergave van spannende scènes. ‘Het is magisch om te zien hoe je in één beeld de pracht van iets kan vangen. En hoe je vervolgens de reactie kan peilen bij mensen als je hen dit laat zien.’  

Naast zijn schrijfwerkzaamheden is Meyer tevens actief als scenarioschrijver en was hij de producent van een actiefilm die onlangs is uitgebracht in Zuid-Afrika. ‘Films maken brengt zoveel plezier met zich mee, met name de samenwerking met zoveel verschillende takken in zo’n productie geeft veel creatieve energie.’ Van enkele van zijn Bennie Griessel boeken werden de rechten voor een verfilming al verkocht, maar concrete onderhandelingen zijn er op dit moment niet. ‘Het is niet iets waar ik ’s nachts van wakker lig, want gelukkig zijn er nog heel veel andere dingen om mij mee bezig te houden.’  

Ontdekkingsreis

Voor De vrouw in de blauwe mantel deed Meyer uitgebreid research op het gebied van kunst maar heeft hij daarnaast een aantal fijne plottwisten in petto voor de lezer. ‘Ik vind het belangrijk bij het schrijven van een verhaal dat het begin en het einde staan als een huis, maar tussendoor is het heel prettig om het middenstuk zichzelf bijna te laten vertellen. Het is een ontdekkingsreis.’  

Voor veel Nederlandse lezers zijn de verhalen van Meyer ook een ontdekkingsreis door Zuid-Afrika, waar vaak met boeiende scènes extra aandacht wordt geschonken aan de betoverende omgeving. ‘In dit verhaal schrijf ik voor het eerst over Overberg, gelegen aan de andere kant van de bergketen waar spectaculaire vergezichten te zien zijn.’        

Een onvergetelijke ervaring

Met zijn nieuwe roman Koorts heeft Meyer een onvergetelijke schrijverservaring opgedaan. ‘Het is iets wat ik voorheen nog nooit heb gedaan,’ verklaart hij. ‘Het is het boek waar ik tot nu toe het meest trots op ben.’ Bij het lezen van Koorts is het duidelijk dat de schrijver zijn horizon heeft verbreed en veel meer met onderhuidse spanning speelt. ‘Het is dan ook geen typische thriller,’ legt hij uit. ‘en dat gaf me een bepaalde vorm van vrijheid. Ik weet niet of ik ooit nog in staat ben om een boek van deze kwaliteit af te leveren.’ Want Meyer blijft een streber, die zich met ieder boek weer opnieuw wil uitdagen. Bij Koorts was dat gevoel voor de eerste keer echt op zijn plaats.  

In Koorts behoren Willem Storm en zijn zoon tot de weinige overlevenden in Zuid-Afrika - en de rest van de wereld - van een allesverwoestend virus. Willem wil hun leven weer opbouwen bij de stuwdam bij Vanderkloof, vanwege de beschutte ligging en de mogelijkheid om elektriciteit op te wekken. Alleen is Vanderkloof niet helemaal verlaten. Een groep uitschot gebruikt het plaatsje als uitvalsbasis, en houdt een vrouw gevangen. Ze hadden door kunnen rijden, maar zo zit Willem niet in elkaar. Wanneer het tot een schietpartij komt, blijkt niet Willem, maar de dertienjarige Nico het koelbloedigst.  

‘Het is een boek over opnieuw beginnen, over de veerkracht van de mensheid. Maar tegelijkertijd beschrijft het ook de relatie tussen vader en zoon die zich staande moeten houden in een post-apocalyptische wereld. Het gaat over de wederopbouw na de apocalyps en beschrijft daarmee ook de gevolgen van onze daden,’ vertelt hij.  

Meyer ziet de grens tussen goed en kwaad dan ook als een grijs gebied. ‘Hoe kun je de goede en slechte dingen in het leven verklaren? Het is vaak afhankelijk van de omstandigheden, hoe verklaar je bijvoorbeeld dat Donald Trump president is geworden? Om onze huidige maatschappij te kunnen verklaren is het juist belangrijk dat we elkaar begrijpen en met elkaar blijven praten.’  

Koorts is verschenen bij A.W. Bruna Uitgevers. Klanten van boekwinkels krijgen tijdens de Spannende Boeken Weken het geschenkboek De vrouw in de blauwe mantel cadeau bij besteding van ten minste €12,50 aan Nederlandstalige boeken.

Meer Deon Meyer op Hebban

 



Over de auteur

Soraya Vink

766 volgers
794 boeken
17 favoriet


Reacties op: 2017 is het jaar van Deon Meyer

 

Gerelateerd

Over

Deon Meyer

Deon Meyer

Deon Meyer  (Paarl, Zuid-Afrika, 1958) is de internationale bestsellerauteur van een aantal misdaadthrillers die zich in Zuid-Afrika afspelen. Hij groeide op in Klerksdorp in de Noorwes...