Advertentie

Hebban vandaag

Dossier /

'Je ziet het moeras voor je zoals zij het ziet' | Wie is debuutauteur Delia Owens?

door Hebban Crew 11 reacties
De gepensioneerde Delia Owens debuteerde in augustus 2018 met haar roman 'Where the Crawdads Sing'. Bijna twee jaar later is het boek onverminderd populair in Amerika, met meer dan 5 miljoen verkochte exemplaren en een ongekend lange looptijd. Het zorgde in Nederland voor een heruitgave van het boek, met een nieuwe cover en titel: 'Daar waar de rivierkreeften zingen'.

[Daar waar de rivierkreeften zingen is] een heel goed debuut. Spannend, en boeiend van begin tot eind. Het gaat over eenzaamheid, verlaten worden en verlangen naar liefde. Maar ook over de schoonheid van de natuur en over jezelf zijn en blijven.' - 4 **** Hebban-recensie van Aimee

Een onverwacht succes

De debuutroman van Delia Owens werd in het begin in Amerika op een bescheiden succes geschat, zodat er voor de eerste druk slechts 28.000 exemplaren werden besteld. Dat is geen verwonderlijke beslissing; het boek past niet bepaald in een hokje en een genremelange is altijd een gok. Ook werd het geschreven door een gepensioneerd biologe die hiervoor alleen als co-auteur aan drie non-fictie boeken had meegeschreven. Tegen alle verwachtingen in werd het boek een groot succes.

Waar andere boeken enkele weken na hun release weer zachtjes uit de bestsellerlijsten zakken, blijft Where the Crawdads Sing al twee jaar hangen (het boek verscheen in de zomer van 2018). Waarom de debuutroman onverminderd populair blijft, is een vraag die de uitgeverijbranche voor een raadsel stelt. In 2019 was het de best verkopende roman voor volwassenen in Amerika, waarmee het onder andere de nieuwe titels van John Grisham, Margaret Atwood en Stephen King versloeg.

Ook dit jaar staat het (tot nu toe) weer bovenaan de toplijst van titels voor volwassenen. Er zijn meer dan 5 miljoen boeken over de toonbank gegaan en de vertaalrechten zijn aan 41 landen verkocht. In Nederland verscheen het boek slechts twee maanden na de originele release, toen nog onder de titel Het moerasmeisje. Hier brak het boek toen niet door, maar de ongewoon aanhoudende aandacht in Amerika zorgde in Nederland toch voor een tweede leven.

Met het nieuws dat het boek werd opgenomen in de boekenclub van Reese Witherspoon én door haar zal worden verfilmd, is het weer helemaal terug in de belangstelling. De Nederlandse uitgeverij The House of Books gaf Owens debuut een frisse cover en een letterlijke vertaling van de titel, en bracht het opnieuw naar de boekhandels als Daar waar de rivierkreeften zingen

Yvette: 'Daar waar de rivierkreeften zingen is een prachtige ode aan de natuur, maar ook een gevoelig coming-of-age verhaal. Owen maakt ons duidelijk dat hoe je als kind bent geweest en wat je hebt meegemaakt, je dit vormt voor het leven. Als je eenmaal in het leven van Kya stapt, ga je tot diep mee in het moeras. De ondergrond zuigt aan je en het laat je niet los.'

Marieke: 'Dit is werkelijk een prachtige roman. Het verhaal klopt van begin tot eind en de prachtige beschrijvingen van de natuur zorgen voor de juiste sfeer van de moerassen van North Carolina. Het verhaal heeft een mooie opbouw met goed uitgewerkte personages. Het einde is behoorlijk verrassend en heeft mij als lezer niet onberoerd gelaten.'

Delia Owens

Dat Owens' hoofdpersonage Kya zo'n band heeft met de wildernis is geen verrassing voor een auteur die opgegroeid is in de bossen van Georgia. Haar moeder moedigde haar aan te ontdekken en leerde haar hoe ze met de natuur moest omgaan. Omdat haar familie elke zomer in North Carolina doorbracht, ontwikkelde Owens een speciale band met de ontembare plaatsen die ze daar vond. Daar waar de rivierkreeften zingen is dan ook in deze moerassen gesitueerd. 

Hoewel Owens altijd al van schrijven hield, besloot ze de wetenschap in te gaan. Ze studeerde zoölogie en diergedrag, en trouwde met een man die dezelfde passie had. Samen vertrokken ze naar Botswana in 1974, waar ze enkele jaren besteedden aan het bestuderen van leeuwen en hyena's. Hierover schreef het echtpaar hun eerste non-fictieboek, Kalahari, dierenparadijs in Afrika. Daarna vertrok het echtpaar naar de Luangwa vallei in Zambia, om de olifanten daar te bestuderen. Owens raakte gefascineerd door het feit dat de kuddes bestonden uit nauw verbonden vrouwtjes en hun jongen. 

Na meer dan twintig jaar in Afrika keerde het echtpaar terug naar Amerika, waar ze hun werk voortzetten om de natuur te beschermen, evenals de beren en wolven in het gebied. Uiteindelijk besloten ze, na veertig jaar huwelijk, uit elkaar te gaan. Owens woont tegenwoordig in Idaho, waar ze ook meer dan genoeg wildernis en fauna om zich heen heeft. Ze is van plan om meer fictieboeken te schrijven:

'Especially mysteries that explore how our evolutionary past on the savannas influenced our current behavior in a world less wild.' - Deliaowens.com

Tea: 'Kruip in de huid van moerasmeisje Kya en maak mee hoe dit ongetemde in de steek gelaten kind verandert in een sterke intelligente vrouw. De natuur is haar grootste bondgenoot en voor haar vijanden heeft ze vindingrijke oplossingen...'

Marjolein: 'Daar waar de rivierkreeften zingen is een prachtig poëtisch geschreven verhaal. Delia Owens weet de tijdsgeest, stereotypen en vooroordelen van mensen goed te omschrijven. Het verhaal zuigt je het moeras in en laat je nadenken over de wereld.'

Een moord en een verdachte

Een belangrijke plotlijn in Daar waar de rivierkreeften zingen is de dood van een jonge man, waarvan hoofdpersonage Kya bijna direct wordt verdacht. Ook hier heeft Owens uit eigen ervaringen kunnen putten, zoals  ze ook heeft gedaan met haar kennis van wilde natuur, fauna en menselijke natuur. Hoewel ze het gewoonlijk niet noemt in interviews, is de ware gebeurtenis die Owens vermoedelijk in haar roman verwerkte geen geheim.

Terwijl Delia en Mark Owens in Zambia werkten, zorgde de onopgeloste moord van een stroper ervoor dat het echtpaar werd ondervraagd over de toedracht. Delia Owens werd zelf op geen enkel moment verdacht, maar enkele getuigenverklaringen impliceren dat Owens ex-man en ex-stiefzoon Christopher meer wisten en wellicht betrokken waren. Tijdens een bezoek aan Amerika adviseerde de ambassade hen niet terug te keren. 

De impact van de beschuldiging lijkt een grote invloed te hebben gehad op Owens, dat gevoeld wordt in Daar waar de rivierkreeften zingen, als ook Kya de gevolgen van verdachtmaking meemaakt. In dat opzicht is Kya te vergelijken met haar maker; vrouwen die zich sterk aangetrokken voelen tot de wildernis en liever in de afwezigheid van mensen leven, met enkel de ongerepte natuur en dieren om zich heen.

Het maakt Owens debuutroman tot een boek dat veel lezers aanspreekt, die op unieke wijze met haar hoofdpersonage kunnen meeleven. Wellicht is dat (een van de) redenen waarom het boek in Amerika al zo'n veertig keer herdrukt is, en niets aan kracht lijkt te hebben ingeboet sinds het verschijnen in augustus 2018.

Demi: 'Kya is een heel fijn hoofdpersonage. Ze is naïef in bepaalde opzichten, maar ook heel wijs en sterk op andere vlakken. Je ziet het moeras voor je zoals zij het ziet: een wonderbaarlijke plek die haar rust en troost biedt in de vorm van dieren en planten. Mensen stellen haar telkens weer teleur, maar toch hoop je - samen met haar - telkens weer dat het haar lukt om haar eigen plek te vinden zonder dat ze zichzelf daarvoor hoeft te veranderen. Een prachtig boek dat je meesleept van begin tot eind.'

Delia Owens op Hebban

Op Hebban en social media heb je ongetwijfeld de #HebbanBuzz van Daar waar de rivierkreeften zingen opgemerkt. Maar liefst vijftig lezers zullen op maandag 16 maart hun recensies over het boek online zetten. Ook komt er op donderdag 21 maart een artikel online waarin verslag zal worden gedaan van de resultaten, natuurlijk met bijbehorende quotes en beoordelingen!

Heb je het boek nog niet gelezen, maar ben je door al die Hebban-activiteit wel benieuwd geworden? Lees dan vooral ook even de sneak preview van Daar waar de rivierkreeften zingen die we half februari plaatsten.

Voor lezers van ...


Ben jij al begonnen in Daar waar de rivierkreeften zingen?



Over de auteur

Hebban Crew

1851 volgers
3 boeken
3 favoriet
Hebban Crew


Reacties op: 'Je ziet het moeras voor je zoals zij het ziet' | Wie is debuutauteur Delia Owens?

 

Gerelateerd

Over

Delia Owens

Delia Owens

Delia Owens schreef eerder over haar leven als wildlife biologe in Afrika en maa...

Hebban Spots

Daar waar de rivierkreeften zingen

28 volgers

Welkom bij de Buzz Spot voor 'Daar waar de rivierkreeften zingen', een roman van Delia Owens (Uitgeverij The House of Books). Onze hashtag is #hebbanbuzz. Heb je een vraag, mail dan naar...