Advertentie

Hebban vandaag

Dossier /

Book review: Ernest Cline - Armada

door Kanta
In 2011 kwam, volledig uit het niets, een boek over games als nooit tevoren: Ernest Clines debuut Ready Player One. Het dystopische verhaal, dat zich afspeelt in een wereld waarin mensen liever in een virtuele game leven dan in de trieste overblijfselen van de echte wereld, is een saluut naar de jaren-80, het begintijdperk van de computerspellen. Ready Player One werd een megahit, en wordt nu verfilmd door niemand minder dan de koning van de jarentachtigfilms: Steven Spielberg. Dit jaar verscheen Clines tweede boek, Armada.

Net als in Ready Player One barst dit boek van het jaren '80-sentiment. Het staat bol van de verwijzingen naar arcadegames, muziek, en vooral sciencefictionfilms. Die laatste maken een belangrijk deel uit van het plot, dat lastig te beschrijven is zonder het te laten klinken als een paar bekende eerdere sciencefictionverhalen. Hier volgt een poging.

In de jaren '70 schoot NASA de ruimteschepen Voyager 1 en 2 de ruimte in om het universum te verkennen. (Wie de afgelopen jaren het intergalactische nieuws heeft gevolgd, kan zich misschien herinneren dat Voyager 1 in 2012 het zonnestelsel verliet.) In Armada blijkt dat de Voyagers op Europa, een maan van Jupiter, buitenaards leven hebben gevonden. NASA heeft dit al die tijd stilgehouden, ook toen de aliens de aarde de oorlog verklaarden. Een geheime organisatie, de Earth Defense Alliance, weet al decennialang de drone-invasies van de aliens tegen te houden. Ondertussen worden de aardbewoners via sciencefictionfilms en games langzaam klaargestoomd voor het idee dat ze in oorlog zijn met aliens. In 2018 is het zover: de aliens vallen aan met meer schietkracht dan ooit tevoren, en nu blijkt dat de combat flight simulator-game Armada in werkelijkheid mensen met échte aliens laat vechten in échte drone-oorlogen. De achttienjarige Zachary Lightman, één van ’s werelds beste Armada-spelers, wordt van de ene op de andere dag getransformeerd van game-nerd tot luitenant die de wereld moet redden.

Ja, het leest als een minder serieuze Enders game, een boek dat zelf ook uit de jaren '80 komt. En ja, het leest óók als een soort eenentwintigste-eeuwse The Last Starfighter met een vleugje Revenge of the Nerds (films die uit… juist.) Eindelijk zijn de gamers cool en krijgen de nerds de kans om in de schijnwerpers te staan. Het boek is dan ook geschreven voor degenen die zich hiermee identificeren: hoewel er nog redelijk veel verwijzingen worden uitgelegd, kan de getrainde geek er op elke pagina wel één vinden die tussen de regels is ingevoegd. Helaas hebben vooral de personages in Armada hier veel lol om: het boek staat er zó bol van dat het al snel niet meer leuk of interessant is om een verwijzing te herkennen. Wat het meest stoort, is het aantal keren dat één personage een obscure verwijzing maakt, een ander personage deze verwijzing herkent, en ze hier samen enorm blij mee zijn. Bij vlagen vraag je je af of dit een parodie is, maar Cline toont daarvoor te veel bewondering voor alle culturele fenomenen waarnaar hij verwijst.

Helaas heeft Cline hier simpelweg geen goed verhaal neergezet. Het boek heeft een te hoog tempo, en zou het veel beter doen als film dan als boek - als er niet al minstens één film was die dit verhaal veel beter neerzet. Het hele boek, van het moment dat Zack op school zit tot het moment dat hij superheldenkapitein is, speelt zich in één dag af, waardoor er nauwelijks tijd is voor karakterontwikkeling. Zacks liefde op het eerste gezicht is een vermoeiend voorbeeld hiervan.

Cline maakt duidelijk dat dit boek expres een herschrijving is van The Last Starfighter en Enders game, maar die twee verhalen zijn een stuk beter. Dit boek doet denken aan veel fanfiction: de auteur heeft enorm veel lol met het spelen met een wereld waar hij fan van is, maar het benadrukt alleen maar hoe goed het origineel was.

Ernest Cline - Armada ★★



Over de auteur

Kanta

108 volgers
608 boeken
10 favoriet
Hebban Recensent


Reacties op: Book review: Ernest Cline - Armada

 

Gerelateerd

Over

Ernest Cline

Ernest Cline

Ernest Cline (1972) groeide op in Ohio, VS. Hij verwierf enige bekendheid als woordkunstenaar, en was in 1998 en 2001 "Austin Poetry Slam Champ". Van zijn declamatiestuk 'Dance monkeys, dance' maakte ...

Hebban Spots

Hebban van overzee

47 volgers

Van Overzee spot en bespreekt elke maandag Engelstalige fictie of non-fictie in verschillende genres. Onder redactie van Jannelies Smit, met medewerking van Anne Terwisscha.