Advertentie

Hebban vandaag

Dossier /

De 77 beste Nederlandstalige thrillers / 29. Cleopatra

door Hebban Crew 2 reacties
De redactie van Hebban heeft houvast aan haar eigen Canon van de Nederlandstalige misdaadliteratuur: een lange lijst met het beste wat de Nederlandse en Vlaamse thrillerauteurs ons bieden. Thrillerkenners Peter Kuijt en Sander Verheijen stelden de top 77 samen en zullen daaruit wekelijks één kiezen, afstoffen en bespreken. Vandaag nummer 29: Cleopatra van Felix Thijssen.

Felix Thijssen (1933) schreef ooit misdaadromans waarin de hoofdrol was weggelegd voor de gangster Charlie Mann, een figuur van het type ruwe bolster, met een niet zo politiek correcte blanke pit. In 1998 introduceert Thijssen in de thriller Cleopatra de speurder Max Winter. Zijn bolster is iets meer gepolijst, maar herbergt minder pit.

Het idee om de rol van de vrouw in zijn boeken meer te benadrukken, ontstaat volgens Thijssen lang geleden na een opmerking van zijn oudste dochter Maria. 'Die vond dat alle vrouwen in de Charlie Mann verhalen uit de jaren tachtig hetzelfde waren', aldus de auteur in een interview uit 2006. 'Dat was eigenlijk ook wel waar. Een gangster met een gouden hart. Ik verdiep me niet genoeg in vrouwen, dacht ik toen.' 

Sommige zaken ruiken bij voorbaat naar veel gesjouw en geploeter voor weinig resultaat, is de weinig optimistische beginzin van Cleopatra. Sinds hij bij de politie vanwege een onduidelijk akkefietje - zijn vriendin Marga noemt het de Harmonie van het Toeval - op een zijspoor werd gerangeerd en hij vervolgens het korps de rug toekeerde, verdient Winter een dunbelegde boterham als detective. Ex-officier van justitie Bernard Meulendijk, die een eigen onderzoeksbureau is begonnen, schakelt hem in nadat een bulldozer een lijk heeft opgegraven in de tuin van het huis van de voormalig minister van Buitenlandse Zaken. Van wie is het geraamte, dat hoofd en handen mist? Is het Cleopatra, de eerste echtgenote van minister Cleveringa? Maar die is in 1980 omgekomen bij een vliegramp. Althans, dat is de officiële lezing. Haar dochter zegt twee jaar na die ramp nog een ansichtkaart van haar moeder te hebben ontvangen. Aan Winter de taak dit raadsel op te lossen.

Thijssen trekt bij de beschrijving van Winters zoektocht alle registers open. Financiële manipulaties, corruptie, chantage, overspel en zelfs bigamie: de arme speurder krijgt het allemaal op z'n bordje. En op weg naar de waarheid laat hij zich nog in elkaar slaan ook. Maar een echte 'poor, lonesome detective' is Winter nou ook weer niet. Voor wat omstreden fysieke arbeid schakelt hij enkele autodealers van schokbeton in, de bevriende computerexpert CyberNel kraakt alom bestanden en soms moet pottenbakster Marga haar vrijer ook nog helpen met het ambachtelijke 'combineren en deduceren'.

Het boek is opgedragen aan echtgenote Fe Mylene Sagra. Tijdens de Mystery Lunch op 24 juni 1999 in Amsterdam maakte de jury van de Bruna Gouden Strop bekend dat de prijs dat jaar werd toegekend aan Cleopatra. Thijssen verslaat daarmee zijn collega's Peter de Zwaan (genomineerd voor De regels), Jacob Vis (Wetland) en Charles den Tex (Deal). Volgens de jury is het winnende boek 'geschreven in een buitengewoon aangename stijl, dat leest als een trein, dat vaart en spanning houdt, dat een sterke compositie heeft, dat goed gedoseerde humor bevat, dat in zijn plot onderweg enkele fraaie verrassingen biedt, dat een sympathieke held presenteert die met aangenaam cynisme verslag doet van zijn belevenissen, en dat ten slotte een zeldzaam voorbeeld vormt van een geloofwaardige Nederlandse private eye-thriller'. 

Na Cleopatra Vervolgens verschijnt er tot 2010 jaarlijks een vervolg in de Max Winter serie. De titels dragen allemaal vrouwennamen: Isabelle, Tiffany, Ingrid, Caroline, Charlotte, Rosa, Rebecca, Esperanza, Amanda, Lydia. Gaandeweg worden de boeken in deze reeks steeds meer roman en minder thriller. 'Misdaad interesseert me steeds minder. Je zet poppetjes op een bord, er klinkt een schot en er valt er een om. Dat is het dan weer. Ik wil karakters rond zien te krijgen.' 

In 2006 werd Thijssens Het diepe water (geen Max Winter-avontuur) goed ontvangen. Het boek werd genomineerd voor de Gouden Strop en won de Diamanten Kogel, de Belgische prijs voor beste misdaadroman.

 



Over de auteur

Hebban Crew

1443 volgers
50 boeken
0 favorieten


Reacties op: De 77 beste Nederlandstalige thrillers / 29. Cleopatra

 

Gerelateerd

Over

Felix Thijssen

Felix Thijssen

Felix Thijssen (1933) is een van Nederlands bekendste thrillerauteurs. Hij werd geboren uit een geslacht van journalisten, avonturiers, notarissen, kunstenaars en globetrotters. Zijn eigen jeugde...