Advertentie

Hebban vandaag

Boek van de week /

De verdwijntruc van schrijfman Roger Hobbs

door Hebban Crew 1 reactie
Toen hij net een puber was, schreef hij zijn eerste roman. Op zijn vierentwintigste was hij officieel een bestsellerauteur met een filmdeal op zak. Welkom in de wondere wereld van schrijfman Roger Hobbs.

Roger Hobbs aanschouwde het levenslicht op 10 juni 1988 in Boston, Massachusetts. Hij is een man van obsessieve hobby's, vertelde hij eens in een interview. Zijn eerste grote liefde was het schaakbord. Maar toen hij inzag dat hij niet over de kwaliteiten beschikte om een grootmeester te worden, stortte hij zich op het schrijven. Hij voltooide zijn eerste boek op zijn dertiende. Een vreselijke sciencefictionroman, vond hij zelf. 

Maar het schrijven zou hij niet meer staken. Zijn eerste toneelstuk werd geproduceerd toen hij 19 was. Een jaar later publiceerde The New York Tiimes voor het eerst een artikel van zijn hand. Toen hij 21 was, tekende hij zijn eerste filmdeal en studeerde een jaar later af. Op zijn 23ste ondertekende hij een contract met uitgeverij Alfred A. Knopf. Een internationale bestsellerauteur werd hij op zijn 24ste en op zijn 25ste was hij genomineerd voor bijna elke belangrijke prijs in het thrillergenre. Twee jaar geleden was hij de jongste auteur ooit die werd bekroond met de CWA Ian F leming Steel Dagger.

Zijn doorbraak kwam met Spookman, zijn thrillerdebuut. Hij voltooide het boek over Jack Delton, ook wel spookman genoemd, de dag nadat hij geslaagd was voor de studies Engels, Klassieke Talen, Film Noir en Literatuur aan het Reed College in Portland. Hij werkte twaalf tot zestien uur per dag om zowel zijn studie als zijn thriller te voltooien.

Spookman Jack, de uitzonderlijk goed getrainde, ervaren en getalenteerde crimineel, keert ook terug in De verdwijntruc, de opvolger van Spookman. De ware indentiteit van Jack is zo geheim dat nog geen dertig mensen weten van zijn bestaan. Sommigen van hen denken zelfs dat hij dood is. Jack is een ijskoude kerel, zonder zwakte of moraliteit. Het enige wat Jack lijkt te emotioneren zijn de Latijnse en Griekse klassieke schrijvers die hij leest en ter ontspanning vertaalt. Jacks levensmotto komt uit Vergilius’ Aeneis: ‘Flectere si nequeo superos, Acheronta movebo’ (Als je geen invloed hebt op de hemel, laat dan de hel losbreken).

In Verdwijntruc is spookvrouw Angela, die Jack ooit opleidde, het brein achter het ingenieuze plan om ergens op de Zuid-Chinese Zee een schip met gesmokkelde smaragden te kapen. Het plan valt in duigen wanneer blijkt dat het schip, buiten haar medeweten, een tweede lading vervoerde - een lading die nog veel meer waard was dan de edelstenen. Nu ze in ernstige problemen is geraakt doet Angela een beroep op spookmanl Jack. De twee experts moeten samen een manier verzinnen om, liefst mét beide schatten, te verdwijnen. In Macau, de grootste gokstad van de wereld, worden ze nagejaagd door een plaatselijke bende en, wat voor grotere problemen zorgt, door Laurence, een gevaarlijke huurling, wiens mysterieuze opdrachtgever er alles aan zal doen om zijn geheime vracht terug te krijgen.

Hobbs steekt veel tijd in de research voor zijn boeken, zo vertelde hij. Hobbs legde contact met criminelen, las boeken over het kraken van kluizen, hing rond in vele chatrooms op het internet en deed 'veldonderzoek' in casino's. ''Niet alles wat ik in Spookman heb geschreven, klopt'', aldus Hobbs. ''Mijn research heeft alleen tot doel te weten te komen hoe in het echte leven misdaden worden gepleegd. Zo bestaat er bijvoorbeeld niet zo iets als een spookman. Wat ook niet waar is, is dat de Amerikaanse centrale bank geldtransporten voorziet van een gps-tracker en ontploffende inktpatronen.''

Het moeilijkste van het schrijven vindt Hobbs de eenzaamheid. ''Ik besteed veel tijd aan het praten tegen mijzelf in mijn werkkamer. Ik probeer er af en toe tussenuit te knijpen, voor een bak koffier bij Starbucks of zo. Maar ik maak meer hele lange dagen. Ik breng soms twaalf tot vijftien uur achter mijn tekstverwerker door. Het is moeilijk om daarna een koffietent te vinden, die dan nog open is.'' 

Als hij eventjes niet schrijft, leest hij graag. Een van de thrillers die hij recent las en waar hij van ondersteboven was, is Ik ben Pelgrim van Terry Hayes. ''Een buitengewoon goed geschreven thrillerdebuut.''



Over de auteur

Hebban Crew

1444 volgers
50 boeken
0 favorieten


Reacties op: De verdwijntruc van schrijfman Roger Hobbs

 

Gerelateerd

Over

Roger Hobbs

Roger Hobbs

Roger Hobbs (1988) promoveerde in 2011 aan het Reed College in Portland (Oregon), waar hij Engels, oude talen, film noir en literaire theorie studeerde. Zijn thesis ging over de vroege mysterieve...