Advertentie

Hebban vandaag

Opinie /

Dit vergeten boek verdient een tweede leven volgens uitgever Oscar van Gelderen

door Hebban Crew 2 reacties
In verband met de Week van het Vergeten Boek vroegen we uitgevers naar een boek dat ze met veel liefde hebben uitgegeven, maar dat volgens hen onterecht in de vergetelheid is geraakt. Waarom verdient dit boek een tweede leven?

Oscar van Gelderen, uitgever bij Lebowski:

Vijfentwintig jaar geleden – in 1993 – verscheen bij Uitgeverij Arena de roman Memorandum van Yaakov Shabtai. Het was mijn tweede acquisitie – ik had ‘fondsredacteur Israëlische literatuur’ op mijn visitekaartje staan – en gelijk de beste acquisitie die ik ooit heb gedaan, naar mijn bescheiden mening. Ik heb het boek sindsdien vele keren herlezen, en iedere keer sneed het door mijn ziel – alleen Stoner sneed dieper (en verkocht een tikkie beter).

Shabtai publiceerde maar twee romans bij leven, hij stierf jong, op 47-jarige leeftijd. Toen Memorandum in Israel verscheen was het een sensatie: de auteur had een paar toneelstukken geschreven, een verhalenbundel, een kinderboek, maar niemand had deze complexe, verslavende, allesomvattende, collectieve roman zien aankomen: 400 bladzijden, zonder witregels, zonder alinea’s, zonder hoofdstukken, met tientallen, misschien wel honderden personages, een roman waarin het ene verhaal in het andere overgaat, van het ene karakter in het andere, waardoor het lijkt alsof iedereen met iedereen verbonden was – wat tot op zekere hoogte ook wel het geval is in een land als Israel.

Vanaf de eerste, omineuze, regel – waarin zowel de dood van de vader van een van de drie hoofdpersonages, Goldman, wordt aangekondigd, als Goldman’s zelfmoord, negen maanden later – wordt de lezer meegesleept in de levens van de drie vrienden Caesar, Israel en Goldman, en komt een eindeloze stroom van echtgenotes, vriendinnen, ex-en, toekomstige ex-en voorbij, maar niet alleen dat, alles wordt overhoop gehaald, politiek, filosofie, depressie in een stream of consciousness-stijl waar J. Joyce een punt (letterlijk in het geval van Shabtai, de kortste zin is anderhalve bladzijde lang) aan kan zuigen.

Weergaloos.

Waarom het boek niet verkocht en nu vergeten is?

Geen idee: ik heb er alles aan gedaan, me de blaren op de tong geluld tegen onze vrienden van de media, het kreeg goede recensies, een groot en lovend stuk in NRC Handelsblad.

Ik ben zelfs op bezoek gegaan, in Tel Aviv, bij weduwe Edna Shabtai, die me probeerde te versieren, wat ik een beetje gek vond, ik kwam immers op bedevaart, ze wilde met me naar het strand, ik was toen natuurlijk nog een jonge God, en nog geen afgeleefde oude God, zoals nu, maar toch, ik heb bedankt voor de eer, en liep terug naar het appartement waar ik verbleef, ik liep zelfs expres een blokje om, als hommage aan Shabtai, die in Israel ‘de wandelaar’ werd genoemd, altijd maar lopen die man – op sjabbat hield hij zich keurig aan de voorgeschreven aantal meters die je die dag mag afleggen.

Postuum verscheen een tweede boek, Slotaccoord, dat zich deels in Amsterdam afspeelt. Ook een weergaloos boek, waarin ook ontzettend veel gelopen wordt.

Mijn tip aan u? Scoor een exemplaar, loop een extra blokje om en denk aan de oude Shabtai, onze wandelende vriend.

Misschien snijdt Memorandum ook in uw ziel.

Foto Oscar van Gelderen © JW Kaldenbach, geleverd door de uitgever

Meer lezen over de Week van het Vergeten Boek? Klik hier.



Over de auteur

Hebban Crew

1904 volgers
3 boeken
3 favoriet
Hebban Crew


Reacties op: Dit vergeten boek verdient een tweede leven volgens uitgever Oscar van Gelderen

 

Gerelateerd

Over