Hebban vandaag

Interview /

Gregg Hurwitz: ‘Lezers verdienen een plek op de eerste rij’

door Soraya Vink (crew) 1 reactie
De Amerikaanse thrillerschrijver Gregg Hurwitz is terug met de actiethriller ‘Orphan X’, het begin van een reeks met een verrassende held: Evan Smoak. Na lofuitingen van schrijvers als Lee Child en Lisa Gardner en een bestsellerstatus in meerdere landen, mag de Nederlandstalige thrillerlezer zich wagen aan deze spectaculaire thriller. Hebban sprak met Gregg Hurwitz over zijn belangrijkste project en levensgevaarlijke research.

Gadgets

Bij het lezen van Orphan X wordt de lezer meegetrokken in een spionagewereld van technische snufjes die door Evan Smoak worden ingezet in zijn ‘Nowhere Man’-project. Favoriet bij Hurwitz is het zwevende bed. ‘Lezers mailen me regelmatig waar ze het kunnen bestellen. Het bestaat wel echt, met een minimalistisch Scandinavisch design, maar het is ontzettend duur. Maar of het comfortabel is, geen idee. Het doet me denken aan een brancard die ze in een mortuarium gebruiken.’  

Hoewel Hurwitz een behoorlijk arsenaal aan wapens in zijn thriller voorbij laat komen, is hij geen wapenbezitter: ‘Schieten als research is leuk, maar daar houd ik het bij. Ik heb geen wapenfetisj zoals andere Amerikanen.’ Want hoewel de actiescènes een welkome afwisseling vormen in de plot, is de Amerikaanse thrillerschrijver vooral gefocust op zijn personage: ‘Lezers moeten wat gaan voelen voor Evan, anders lees je alleen maar plot. En juist dat meeleven, zorgt ervoor dat ik hen hopelijk nog lange tijd kan vermaken.’  

Menselijk

Met een getrainde moordenaar als hoofdpersonage, kunnen menselijke emoties problemen opleveren. Hurwitz plaatst Evan Smoak in een luxueuze woontoren waar hij elke keer weer geconfronteerd wordt met de normale gang van zaken. Zo ontmoet hij in de lift regelmatig Mia, een alleenstaande moeder en hardwerkende advocate die de zorg voor haar zoontje als tweede fulltimebaan heeft. ‘Het menselijke aspect van Evan is het kloppende hart achter mijn reeks thrillers. Zoals zijn mentor Jack hem ook aanleert: “Het is moeilijker om menselijk te blijven, dan je te trainen tot een genadeloze moordenaar.” Het is de regel die ik me tijdens het schrijven ook continu voorhoud.’  

Hoewel Evan Smoak niet meteen gevoelens van identificatie oproept, valt dit volgens de thrillerschrijver bij te stellen. ‘We kennen allemaal het moment waarop we in verschillende rollen ons imago hoog proberen te houden: op het werk, als echtgenoot of als vader. Allemaal streven we naar een vorm van perfectie in het leven. Ik heb lange tijd de teksten bij Batman geschreven en voor mij is Bruce Wayne een voorbeeld van menselijke perfectie. Hij heeft geen superkrachten, maar weet ondanks zijn verleden het beste uit zichzelf te halen.’  

Juist het verleden van Evan Smoak zorgt ervoor dat Hurwitz gebonden is aan een serie. ‘Lezers hebben maar een kwart van zijn levensgeschiedenis gelezen in Orphan X. Ik wil het mysterie rond Evan nog lang niet onthullen.’  

Verfilming

Naast het succes van zijn boek, wist Hurwitz ook de aandacht van Hollywood te krijgen. Er zijn vergaande plannen om Orphan X te verfilmen tot speelfilm. Hij werkt momenteel samen aan het scenario met acteur en regisseur Bradley Cooper, die tevens wordt genoemd als de perfecte vertolker van Evan Smoak. ‘Mijn agent en ik hebben veel overlegd om te bepalen welke filmmaatschappijen we zouden benaderen. Al snel kwam ik tot Bradley Cooper: hij verenigt een onkwetsbare stoerheid in American Sniper met de complexiteit van het menselijke wezen in Silver Linings Playbook. Hij las Orphan X en vond het geweldig, waarna productiemaatschappij Warner Bros. het voor hem aankocht.’  

De Amerikaanse thrillerschrijver voelt zich bevoorrecht om zelf het scenario te verzorgen: ‘Natuurlijk heb ik altijd het boek waar ik op terug kan vallen, maar ik word nu zelf gedwongen de beste scènes uit te kiezen om deze echt tot leven tot wekken.’ Toch is het een uitdaging om alle verhaallijnen in het oog te houden: Hurwitz werkte gelijktijdig aan het vervolg van Orphan X en het filmscenario: ‘Voor de film creëerde ik nieuwe scènes en gaan er mensen dood die in het boek nog leven. Als ik dan de andere dag verder schreef aan het vervolg van Orphan X, leek ik in een parallel universum te leven.’  

Iconisch

Met een stevige concurrentie van actiehelden als Jack Reacher en Jason Bourne, heeft Hurwitz wel een doel voor ogen: ‘Ik hoop dat Evan Smoak na enige tijd tussen al die helden mag staan die ik voor in mijn boek bedank. Stiekem wil ik Evan onsterfelijk maken.’  

Hij hoopt dat Nederlandse lezers hem zullen ontdekken door Orphan X en dat zijn fans ook dit avontuur met open armen zullen ontvangen. ‘Ik heb een aparte relatie met Nederland, van alle uitgevers wereldwijd zit ik nu het langst bij A.W. Bruna. En ik vind dat Nederlanders veel gemeen hebben met Amerikanen, ze zeggen namelijk wat ze denken en hebben een goed gevoel voor humor. Ik voel me hier altijd op mijn gemak.’  

En wie weet heeft Amsterdam een prominente plek in een van de volgende thrillers uit het Orphan X-project: ‘Ik wandelde ’s avonds laat nog door verschillende buurten en ik zag Evan hier wel een keer rondlopen over de grachten. Zijn telefoon hoeft alleen maar te rinkelen voor een volgende opdracht.’  


Orphan X is verschenen bij A.W. Bruna Uitgevers en ligt nu in de boekwinkel.

Giveaway!

Benieuwd geworden naar deze intrigerende actiethriller? Op Hebban maak je nu kans op een exemplaar van Orphan X! Bekijk het kader rechts naast dit interview voor meer informatie en doe mee.



Over de auteur

Soraya Vink (crew)

6 volgers
0 boeken
0 favorieten


Reacties op: Gregg Hurwitz: ‘Lezers verdienen een plek op de eerste rij’

 

Gerelateerd

Over

Gregg Hurwitz

Gregg Hurwitz

Gregg Hurwitz (1973) groeide op in de omgeving van San Francisco. Hij studeerde ...


Gesponsorde boeken