Advertentie

Hebban vandaag

Dossier /

Het Debuut: Norman van Merel Hubatka

door Boekenpost
In de Boekenpost rubriek 'Het Debuut' wordt een recent gedebuteerd auteur aan de tand gevoeld over zijn of haar eerste boek. In deze aflevering staat Merel Hubatka in de schijnwerpers. Ze studeerde antropologie aan de Universiteit van Amsterdam, schreef columns voor Viva en is zangeres. Ze organiseert festivals, waaronder een jaarlijks Papoea-festival. Haar romandebuut 'Norman' is gebaseerd op het levensverhaal van haar vader die vanaf 1959 als bestuursambtenaar de Papoea's in Nieuw-Guinea heeft begeleid in hun proces naar onafhankelijkheid.

1. Wanneer dacht je: ik ga een boek schrijven?
'De wens om een boek te schrijven was altijd al aanwezig, intro’s van verschillende verhalen huizen in de krochten van mijn computer. Toen deze verhaallijn zich zes jaar geleden aandiende wist ik zeker dat het moest gebeuren.'  

2. Waarom móest dit boek er komen?
'Op persoonlijk vlak was het een manier om mijn vader dichtbij te houden; ik heb een romanpersonage opgebouwd uit zijn as. Er was echter nog een grotere noodzaak. Norman werpt licht op een vergeten geschiedenis. Er is aandacht voor Nederlands-Indië, ook in de literatuur, maar de mooie beloftes die Nederland daarna aan de Papoea’s deed, de jammerlijke mislukking aldaar en de stille genocide die tot op de dag van vandaag plaatsvindt, dát ontbreekt in ons collectieve geheugen. Het is hoog tijd om het koloniale verleden recht aan te kijken en de verantwoordelijkheid te nemen voor de bloedige nasleep daarvan. “We wisten er niet van…” Na deze roman kan men dat niet meer zeggen.'   

3. Heb je een groot voorbeeld? Wie heeft je het meest geïnspireerd?
'Mijn vader was de grootste inspiratiebron. Zijn idealisme, strijdvaardigheid en ironische humor, daar heb ik dankbaar gebruik van gemaakt. Als jongeman heeft hij van 1959 tot 1963 in Nederlands-Nieuw-Guinea gewerkt als bestuursambtenaar. Terwijl hij goede werken dacht te verrichten ging de wereldpolitiek een geheel andere kant op.' 

4. Hoe verliep het schrijfproces? Wat is er aangepast vergeleken bij je eerste opzet? 
'Het verhaal was al rond toen mijn redacteur me vroeg of ik ook romanpersonages van de politieke sleutelfiguren kon maken. Dat idee stond in mijn oorspronkelijke plan, maar ik had het simpelweg niet aangedurfd. Vanaf dat moment moesten ook Kennedy, Luns, Soekarno en prins Bernhard eraan geloven.'   

5. In hoeverre putte je voor het boek uit je eigen leven en ervaringen?
'Ik ben op het eiland geboren en voel me ermee verbonden. Oude familieverhalen, opmerkelijk taalgebruik, anekdotes en mythes die Papoea’s mij vertelden, inspiratie komt uit vele hoeken.'  

6. Heb je contact met andere schrijvers? 
'Vroeger gingen wij graag naar de zolder van mijn grootouders om in het schemerduister te griezelen bij het indringende portret van onze betovergrootvader, Jacob van Lennep. In het heden kan ik veel delen met Anne Lichthart, wier debuut onderweg is. Verder komt het contact met andere schrijvers op gang nu mijn roman is verschenen.'   

7. Was het moeilijk om een uitgever te vinden? 
'Ik heb de eerste vijf pagina’s en een synopsis naar diverse uitgeverijen gestuurd en binnen een week hing Koos Hageraats van Uitgeverij Wereldbibliotheek aan de lijn omdat hij graag de rest wilde lezen. Daarmee prijs ik mijzelf zeer gelukkig, want het is doorgaans een bijna onmogelijke opgave om door te dringen met een onbekende naam. Daarna heb ik overigens nog lang aan de roman gewerkt voordat ik echt zekerheid kreeg dat het uitgegeven zou worden.'   

8. Ben je tevreden met de ontvangst? 
'Dat overtreft mijn stoutste verwachtingen. Norman lag nog maar twee weken in de boekhandel toen ik een uur zendtijd kreeg bij ‘Nooit meer slapen’ van de VPRO, het is gesignaleerd in de Volkskrant en stond daarna ook in de top tien van de Volkskrant Boekenraad. In Trouw stond een mooi artikel en online zijn goede recensies binnengekomen. De tweede druk is in de maak.'   

9. Ben je al met een tweede boek bezig? 
'Plannen ontrollen zich in mijn hoofd. Ik werk met vluchtelingen en stuit doorlopend op bloedstollende, bijkans ongeloofwaardige verhalen. Daarbij is het vaak schrijnend hoe het Nederlandse vluchtelingenbeleid in praktijk uitpakt. Een herkenbaar personage tegen die achtergrond, daar zit een verhaal in.'   

10. Wat vind je de mooiste zin uit je boek, en waarom?

“U mag een slok van zijn vrouw.”


'Hierin komen de culturele verschillen tot uiting én de zin symboliseert gastvrijheid, groter misschien dan een Nederlander aankan. We zijn destijds gastvrij ontvangen en ook vandaag wordt het Nederland niet zozeer kwalijk genomen, maar hulp in de onafhankelijkheidsstrijd, daar hebben Papoea’s recht op.'


Boekenpost. Je raakt niet uitgelezen!

Boekenpost brengt verrassende artikelen over al het moois uit de literaire wereld. Het magazine staat vol achtergrondverhalen, interviews en volgt het laatste boekennieuws. Bovendien is er speciale aandacht voor leesclubs, onder meer door uitgebreide boekbesprekingen en talloze leestips.

Highlights uit de nieuwste Boekenpost: de reizen van J.J. Slauerhoff, boekbespreking over Uit het leven van een hond van Sander Kollaard en welke boeken je moet meenemen naar een onbewoond eiland...

Boekenpost is te koop in de winkel of online.



Over de auteur

Boekenpost

25 volgers
0 boeken
0 favorieten


Reacties op: Het Debuut: Norman van Merel Hubatka

 

Gerelateerd

Over

Merel Hubatka

Merel Hubatka

Merel Hubatka studeerde antropologie aan de UvA, schreef columns voor de Viva en is zangeres in JazzTrack. Ze organiseert festivals, waaronder een jaarlijks Papoea-festival. Norman is haar ...