Advertentie
ereader

Hebban vandaag

Interview /

Interview / Bob de straatkat, niet zomaar een kat

door Hebban Redactie 3 reacties

Met meer dan 500.000 Facebookvolgers, vijf miljoen verkochte boeken wereldwijd en nu ook een bioscoopfilm is Bob de straatkat een fenomeen. Oglaya Doua interviewde auteur James Bowen voor Hebban over dit overdonderende succes en hoe een straatkat zijn leven voorgoed veranderde. En we verloten boeken en filmkaartjes!

Ik zit in de tram op weg naar mijn interview met Bob de straatkat. Of eigenlijk James Bowen. Bowen kwam door een moeilijke jeugd en een moeizame relatie met zijn ouders uiteindelijk terecht op straat en raakte verslaafd aan drugs. De ontmoeting met Bob de straatkat veranderde zijn leven. Hij werd vaker opgemerkt op straat door de kat op zijn schouder, werd clean en uiteindelijk coauteur van zeven boeken.

Bob is inmiddels geen straatkat meer. Met 500.000 Facebookvolgers, wereldwijd vijf miljoen verkochte boeken en zijn foto op grote billboards, is Bob wel een beroemdheid te noemen. De neiging om aan iedereen in de tram te vertellen dat ik Bob ga ontmoeten, onderdruk ik. Ik heb zorgvuldig nagedacht over mijn outfit en heb na lang wikken en wegen gekozen voor de enige juiste optie: mijn hondenblouse (bij gebrek aan een poezenblouse). Dit is de beste dag van mijn leven en hoogstwaarschijnlijk het hoogtepunt van mijn carrière tot nu toe.

Als ik aankom bij het hotel waar het interview zal plaatsvinden, word ik voorgesteld aan Bowen. Ik word overvallen door een klein (of zeg gerust gigantisch) teleurstellend gevoel. Bob is nergens te bekennen.

“Je komt me bekend voor,” zegt Bowen.

“Klopt, ik was gisteren bij de voorpremière van de film,” zeg ik. Waar ik ongegeneerd na afloop mijn boek liet signeren en naar Bob staarde. Maar dat zeg ik er niet bij.

“Wat vond je van de film?” vraagt Bowen.

“Ik vond hem geweldig,” zeg ik gemeend.

Of ik gehuild heb, vraagt Bowen. Nee, dat dan weer niet. Maar ik heb wel mensen in de zaal horen huilen.  

Kat in de spotlights


Maar wat vond je er zelf eigenlijk van?

'Ik denk dat ik de film nu iets van zes keer heb gezien. En ik ben er echt trots op. Tuurlijk is de film hier en daar wat gedramatiseerd, maar het laat wel heel goed zien hoe Bob mijn leven heeft veranderd. Roger (de regisseur, red.) heeft zich sterk gemaakt om dat duidelijk naar voren te brengen.' 

Hoeveel invloed heb je bij het maken van de film gehad? Mocht je bijvoorbeeld bepaalde suggesties doen?

'Meestal wordt bij een boekverfilming de auteur buiten het proces gelaten, maar dat was niet bij mij het geval. Ik was elke dag op de set en Roger vroeg me heel vaak om mijn ideeën over bepaalde dingen. Zo vroeg hij me op een gegeven moment wat voor dingen ik zou doen om aan geld te komen. Ik gaf hem toen het idee om Luke Treadaway, die mij in de film speelt, achtergebleven kleingeld in telefooncellen te laten zoeken. Dat heb ik zelf namelijk ook gedaan.' 

En jij was niet de enige die ook nauw betrokken was.

'Bob heeft zelf inderdaad ook in de spotlights gestaan. Dat is denk ik een primeur in Hollywood geweest. Een kat die zichzelf in een film speelt. Dat was echt heel cool. Ik had stiekem gehoopt dat Ewan McGregor of Johnny Depp mij zou spelen, maar goed. Je kunt niet alles hebben. Maar zonder grappen, Luke heeft het geweldig gedaan. Bob is natuurlijk geen getrainde acteur, dus er waren zeven andere katten die in de film gespeeld hebben. Maar soms leek het net alsof Bob dit al jaren deed. Roger was er zelf verbaasd over. Er is een scène in de film waar Luke op straat muziek staat te maken en Bob zit ernaast op een rugzak. De figuranten op straat doen geld in de gitaarkoffer voor Bobs neus. En je ziet Bob kijken naar hoe zij dat briefje neerleggen en hij dan een goedkeurende blik en knik geeft. Prachtig was dat. En dat deed hij drie keer achter elkaar!'

Een echte levensgenieter 


Het moet wel raar geweest zijn om zo naar je eigen verhaal op het witte doek te kijken.

'Dat was het ook. En vooral dingen zoals Hare Koninklijke Hoogheid de hertogin van Cambridge te ontmoeten bij de première in Londen en dat ik haar hand heb mogen schudden. Het is echt bizar. Maar een hele mooie ervaring. We zijn zo goed door iedereen ontvangen en hebben zoveel positieve reacties gehad. Ik ben heel dankbaar dat ik dit heb mogen meemaken en ik zal dit nooit vergeten.' 

Hoe is het voor Bob om zo met jou te reizen en naar evenementen en interviews te gaan?

'Bob is een professional. Hij vindt het geweldig om in het middelpunt te staan. Maar het is niet zo dat ik hem dingen laat doen die hij niet wil. Het blijft een kat natuurlijk. Als ik met de pers een interview doe, hoeft hij er ook niet altijd bij te zijn.' 

Daarom is hij er nu niet?
(Ik probeer de teleurstelling in mijn stem goed te laten doorklinken.)


'Klopt. Hij is op de hotelkamer nu. Wat dat betreft is hij een echte levensgenieter. Hij heeft zijn eigen kasteel op de hotelkamer. Geen grap.' 

Net een echte jetsetter.

'Ja, precies. Hij krijgt dingen voor elkaar die andere katten niet voor elkaar krijgen. Hij mocht in het vliegtuig hiernaartoe naast mij eersteklas zitten. Hij had ook zijn eigen kleedkamer tijdens de opnamen van de film. En elke dag als de filmopnamen geëindigd waren, volgde Bob de elektriciteitsdraden die op de grond lagen naar de kleedkamers en liep zo door naar zijn kleedkamer als een echte divo, waar hij vervolgens zijn eten eiste.'


 Lees verder op pagina 2



Over de auteur

Hebban Redactie

986 volgers
52 boeken
1 favoriet


Reacties op: Interview / Bob de straatkat, niet zomaar een kat

 

Gerelateerd

Over

James Bowen

James Bowen

James Bowen is een Engelse schrijver en straatmuzikant. In de hal van zijn flat in Londen vond hij een gewonde kat. Hij nam het beest in huis totdat het was hersteld en liet de kat daarna los in de ho...