Advertentie

Hebban vandaag

Review /

Hot or Not: 'De sterrengever' van Jojo Moyes

door Hebban VIP Club 13 reacties
Bestsellerauteur Jojo Moyes schreef zes boeken voor haar grote doorbraak 'Voor jou'. Louisa Clark kreeg daarna nog twee boeken, maar ook voor Moyes gaat het leven verder. Of liever gezegd, terug in de tijd! Met de historische roman 'De sterrengever' baseert ze zich op een echt stukje geschiedenis. Hebban liet 5 VIPs oordelen: Hot or Not?

Pas bij het insturen van haar vierde manuscript werd Jojo Moyes aangenomen door een uitgever. De zes boeken die volgden zorgden voor een bescheiden succes, maar grote bekendheid bleef vooralsnog uit. Tot Moyes Voor jou schreef. Een boek dat werd geweigerd door haar uitgever Hodder & Stoughton. De auteur was niet voor een gat te vangen en verkocht het aan uitgeverij Penguin. Het boek werd een wereldwijde bestseller en verkocht 6 miljoen exemplaren.

Voor De sterrengever gaat de auteur een andere richting uit dan in haar eerdere werk. Boeken schrijven zonder hoofdpersonage Louisa Clark deed ze al veel vaker, maar dit is de eerste keer dat ze voor haar plot naar het verleden grijpt. De bibliothecaressen te paard zijn een echt stukje geschiedenis, dat ze in De sterrengever tot leven wil laten komen. Is haar dat gelukt? Hebban liet 5 VIPs het boek lezen om erachter te komen welk oordeel zij zouden vellen.

Het boek

Kentucky, 1937. Wanneer Alice hoort dat de bibliotheek vrouwen zoekt om te paard afgelegen huizen te bezoeken met boeken, besluit ze zich aan te melden. Ze is een prima ruiter, en dit biedt haar een ontsnapping uit het benauwende huis van haar man en schoonvader. Onder leiding van de vrijgevochten Marge vormen vijf vrouwen al snel een hechte groep, maar hun vriendschap wordt op de proef gesteld als een deel van het dorp én de wet zich tegen hen keren…


Een oude stoomtrein

Het boek wordt langzaam opgebouwd. 'De sterrengever leest als een oude stoomtrein: het duurt even voor hij op gang komt. In de eerste helft van de roman gebeurt er niet zoveel, maar door de kleine anekdotes van de vijf vrouwen uit de paardenbibliotheek wordt het geen moment saai. In de tweede helft van het boek volgen de gebeurtenissen elkaar sneller op,' zegt Sarah. 'Twee plotwendingen zorgen ervoor dat het verhaal in een stroomversnelling komt. Je wordt als lezer nu echt meegezogen in het boek. Ik kon het in geen geval makkelijk loslaten of wegleggen.'

Die mening wordt gedeeld door de andere lezers. Stuk voor stuk geven ze aan dat het eerste deel van het boek traag op gang kwam en dat het daardoor even duurt voor je wordt gegrepen. Niet iedereen zag daar tegenop: 'Het heeft me geen moment verveeld. Juist doordat ze de tijd nam om het plot op te bouwen en situaties uitgebreid te schetsen, kon ik goed voor me zien hoe het er aan toe moest zijn gegaan in het achtergestelde gebied in Amerika anno 1937,' zegt Sanne. Daar is Renate het ermee eens: 'Ondanks dat het best lang duurde dat ik in het verhaal zat, heb ik er wel echt van genoten.'

Anderen hadden het gevoel in het begin geen echte Moyes te lezen, zoals Harriet: 'De meeste boeken die ze heeft geschreven, hebben je van begin tot eind in zijn greep. De proloog deed mij zelfs afvragen of die wel door Moyes zelf geschreven was. Wanneer het verhaal eenmaal op gang komt, keert het gevoel weer een 'echte' Moyes te lezen langzaam terug.' Ook voor Lore was het begin even een opgave: 'Ik kon mij moeilijk concentreren op het boek omdat het mij niet pakte. Gelukkig heb ik niet opgegeven, want eens ik over de helft was, kon ik niet meer stoppen met lezen. Mijn leeservaring draaide helemaal.'

'Maar het gaat niet alleen om de vrijheid om iets te doen zonder om toestemming te vragen, het gaat op de vrijheid in mijn hoofd. De wetenschap dat ik aan niemand verantwoording verschuldigd ben. Dat ik kan gaan en staan waar ik wil. Doen wat ik wil. Zeggen wat ik wil.'

Diepgang

Dat trage begin zorgde er wel voor dat de personages, het tijdsbeeld en de omgeving helemaal begonnen te leven voor de VIPs. Het had daarmee ook zeker zijn doel: 'Jojo Moyes neemt de tijd om haar personages met al hun talenten en gebreken, dromen en verlangens voor te stellen,' vertelt Sarah. 'Door de personages zo uitgebreid te introduceren in het begin en daar echt haar tijd voor te nemen, slaagt Jojo Moyes erin om een roman met diepgang te creëren.' Renate zegt hetzelfde: 'Je gaat je identificeren met de personages, waardoor je echt gaat meeleven en er hier en daar toch natte ogen ontstaan.' 

Lore ging ook zeker om: 'Het moeilijke begin zorgde ervoor dat je alle personages heel goed kent en dat ook de vriendschap tussen hen heel mooi is opgebouwd. De vriendschap tussen de vrouwen wordt namelijk een heel belangrijk punt in de rest van het boek.' Voor Sanne was de langzame opbouw het meer dan waard: 'Ik vond het erg interessant om aan de ene kant te lezen over de eenzaamheid, het uitgestrekte gebied, de armoede en hoe uitbuiting en onderdrukking konden plaatsvinden doordat men niet goed kon lezen, en aan de andere kant over sterke vrouwen en de band die tussen hen groeide. Door de uitgebreide beschrijvingen weet Moyes de omgeving en tijdsgeest goed neer te zetten.'

Amerika in de jaren '30

Die tijdsgeest is iets nieuws voor Moyes, waarin ze volgens de VIPs wonderwel geslaagd is. Allen zijn ze vol lof over de manier waarop De sterrengever het Amerika van de jaren '30 weergeeft, en de problemen waar de hoofdpersonages tegenaan lopen. Harriet: 'Thema's als racisme en vrouwenonderdrukking worden met kennis van zaken uitgewerkt, maar ook de thema's vriendschap en het streven naar vrijheid worden mooi verwoord. Met gevoel voor sfeer beschrijft Moyes het mijnwerkersdorpje Baileyville zo beeldend, dat je het gevoel hebt dat je er al eens eerder geweest bent.'

Daar sluit Sarah zich bij aan: 'Hoewel ik nog nooit in de Verenigde Staten ben geweest, kwam ook het land echt tot leven.' Voor Lore is vooral ook de tijdsgeest heel goed weergegeven in het verhaal: 'Moyes heeft niets geschuwd in haar verhaal. De natuur, de corruptie, vrouwenonderdrukking en racisme, het komt allemaal aan bod en ik kan mij perfect inbeelden dat het er in die tijd ook echt zo aan toe ging. Het is op sommige momenten erg om te lezen, en zorgt ervoor dat ik nu toch vaker wil opstaan voor gerechtigheid.'

Voor Sanne vindt die kracht duidelijk zijn oorsprong bij de personages. Omdat zij zo goed zijn opgebouwd, weten de thema's je echt te raken: 'De thema's zijn heel mooi vertolkt doordat Moyes een divers gezelschap aan vrouwelijke personages heeft gekozen; alleenstaand, zwart, invalide en een importbruid. Toch vond ik het nergens overdadig, maar juist erg boeiend om over de levensverhalen van de verschillende vrouwen te lezen.'

Het eindoordeel

De vijf lezers uit ons Hot or Not-panel zijn unaniem, De sterrengever is Hot! Lees hieronder wat ze nog meer te vertellen hebben over het nieuwste boek van Jojo Moyes:

Sanne: 'Ik ben gedurende het boek compleet van de wereld geweest, helemaal toen het verhaal vorderde en het alsmaar spannender werd; hoe zou het met de vrouwen aflopen? Tot de laatste bladzijdes was het onduidelijk wat Moyes in petto had en kon het plot nog alle kanten opgaan. De sterrengever is spannend, ontroerend en een echte must read voor liefhebbers van boeken en historische romans.'

Harriet: ' Moyes heeft een heldere schrijfstijl, weet spanning op te bouwen en geeft een mooi beeld van de geschiedenis waarin het verhaal zich afspeelt. Hoewel ik niet direct door het boek gegrepen werd, is het Jojo Moyes toch weer gelukt een spannende, verrassende historische roman te schrijven met een heerlijk feelgood tintje.'

Sarah: 'Het was alsof ik mee mocht rijden met de Engelse Alice en zo ook de avonturen van Margery mocht meemaken. Het is een prachtig, indrukwekkend verhaal dat ik met een traan en een lach heb gelezen. Dat Jojo Moyes een geweldige vertelster is, daar was ik al van overtuigd. Met De sterrengever bevestigt ze dit alleen maar.'

Renate: 'De personages zijn leuk, krachtig; je gaat van ze houden. Het smaakt ook naar meer. Als je van boeken houdt waar geschiedenis een rol speelt, dan is De sterrengever zeker een boek dat je gaat waarderen. Als je van afhankelijke sterke vrouwen houdt, is dit ook goed verhaal. Het laat je stilstaan bij hoe sterk vrouwen kunnen zijn, zeker als ze samen zijn. #Girlpower!'

Lore: 'Een nieuw boek van Jojo Moyes, helemaal in een andere stijl dan dat we van haar gewend zijn. Ik twijfelde even of ik het wel zou lezen. Een historische roman, is dat wel iets voor mij? Toch kon ik niet anders dan het een kans te geven. Voor mij is deze nieuwe Jojo Moyes een absolute Hot. Het begin wist me niet helemaal te overtuigen, maar het is echt de moeite waard om door te zetten.'

De sterrengever is begin oktober verschenen bij Uitgeverij De Fontein in Nederlandse vertaling.

Powered by de Hebban VIP Club

Dit artikel werd mogelijk gemaakt door de bijdragen van de leden van de Hebban VIP Club. De Hebban VIP Club is een exclusieve club voor leden met een roze Hebban-hart die het leuk vinden om Hebban te helpen de beste, fijnste en leukste plek te laten zijn en blijven voor liefhebbers van boeken. 

Meer over de Hebban VIP Club



Over de auteur

Hebban VIP Club

40 volgers
0 boeken
0 favorieten


Reacties op: Hot or Not: 'De sterrengever' van Jojo Moyes

 

Gerelateerd

Over

Jojo Moyes

Jojo Moyes

Jojo Moyes (1969) is een Britse romanschrijfster en journaliste. Haar eerste boe...

Hebban Spots

Feelgood Café

530 volgers

Welkom in het kersverse Hebban Feelgood Café. 'The place to be' om te praten over feelgood romans in de ruimste zin van het genre: romantiek, chicklit, historische romans en heel veel andere mooie...