Advertentie

Hebban vandaag

Review /

Hot or Not? De strijd om Verona van Melinda Taub

door Lindy de Jong 8 reacties
Wat gebeurde er na de dood van Romeo en Julia? Melinda Taub liet haar fantasie de vrije loop en schreef het vervolgverhaal ‘De Strijd om Verona’. Vijf leden van de YA Club van 10 lazen het boek en oordeelden: hot or not?


Shakespeares Romeo & Julia inspireert al eeuwenlang vele kunstenaars tot een bewerking van het wereldberoemde liefdesverhaal. Melinda Taub vroeg zich echter af: wat gebeurde er ná de dood van de twee geliefden? Na de tragische afloop van het liefdesverhaal van Romeo en Julia zwoeren hun families de ruzie bij te leggen. In de nasleep van de begrafenissen blijkt echter dat de vete toch steeds blijft opborrelen. De prins van Verona is de wanhoop nabij. Dan bedenkt hij een plan om de Montecchi en de Capuletti eindelijk te verenigen: een huwelijk.  

Rosalina is een nicht van de Capuletti. Haar wordt opgedragen met Benvolio Montecchi te trouwen. Daar zit ze totaal niet op te wachten, en Benvolio ook niet. Ze gaan op zoek naar een manier om de vete te beëindigen in de hoop dat hun huwelijk dan afgeblazen wordt. Maar hoe moeten ze ooit uitvinden wie de vrede probeert te saboteren?  

Stand up comedian Melinda Taub maakt met dit boek haar debuut. Eerder schreef ze wel artikelen voor een satirisch nieuwsnetwerk en schreef ze teksten voor een late night talkshow. Volgens Kirkus is haar boek een historische roman, detective en avonturenverhaal in één. Een bijzondere combinatie die het ook op televisie goed zal doen. Dat is in ieder geval de verwachting van Shonda Rhimes (Grey’s Anatomy, Scandal), die de televisieserie gebaseerd op De strijd om Verona produceerde. Still Star-Crossed zal in 2017 worden uitgezonden.  

Spin-off

De verwachtingen voor dit YA-debuut waren best hoog bij de YA Club. Zo zegt Audrey: ‘Sinds ik in de aanbiedingsfolder de fenomenale cover van dit boek zag shinen, wist ik dat ik dit boek moest hebben. Ik bedoel, zo’n romanticus als ik moet toch wel het vervolg op Romeo & Julia kennen, ook al is het niet geschreven door de beroemde William Shakespeare.’ Ook Danique keek vol verlangen uit naar deze debuutroman. ‘Toen ik hoorde dat ik De Strijd om Verona mocht lezen, was ik meteen enthousiast. Het leek me een erg leuk boek, want hoeveel mensen hebben zich afgevraagd hoe het verder ging met alle personages na de dood van Romeo en Julia? Daarnaast vind ik de cover echt prachtig, ik zou het boek meteen oppakken in de boekwinkel.’  

Tinke daarentegen zegt: ‘Ik heb nooit echt interesse gehad om Romeo & Julia te lezen. Natuurlijk ken ik het verhaal wel. De Strijd om Verona gaat verder waar Romeo & Julia ophield. In eerste instantie leek het mij wel leuk een keer spin-off te lezen in plaats van een retelling van Romeo & Julia. Maar aan de andere kant was ik bang dat het te voorspelbaar zou worden. Maar gelukkig kwamen mijn verwachtingen grotendeels niet uit.’  

Ook Elke is iets kritischer. ‘De Strijd om Verona had mij ook in een tweestrijd. Sinds ik Literatuurwetenschap studeer ben ik een stuk kritischer geworden over de boeken die ik lees. Toevallig moest ik een paar weken geleden Romeo & Julia van Shakespeare lezen, dus die zat gelukkig nog vers in mijn geheugen. Wat ik knap vind aan dit verhaal was dat het bijna naadloos aansluit op Shakespeare. Je merkt natuurlijk dat het voor een YA-publiek is geschreven, met de love-triangle en het taalgebruik, maar het is desalniettemin toch een goed geschreven boek.’  

Shakespeariaans  

De Strijd om Verona is ontzettend vlot geschreven met een knipoog naar de befaamde schrijfstijl van Shakespeare,’ vertelt Audrey. ‘Het is verfrissend om de soms moeilijke taal van de meester in een moderner jasje te zien, maar nog steeds te kunnen genieten van de middeleeuwse gebruiken en zegswijzen.’ Elke is het daarmee eens. ‘Taub doet mij, in haar schrijfstijl, wel heel erg denken aan Shakespeare, dat vond ik supergoed.’ Maar Taub doet helemaal niet voor Shakespeare onder, vindt Audrey: ‘Nee, ze wist bij mij net dezelfde gevoelens op te wekken als bij Romeo & Julia, en dat zegt al heel veel over de awesomeness van boek.’  

Die awesomeness-factor heeft Maud ook ontdekt, zij is razendenthousiast. ‘Dit boek is sowieso een Hot. Wauw, wauw en nog een wauw. Wat een fantastisch boek. Het boek greep me echt aan. Toen ik begonnen was kon ik bijna niet meer stoppen.’ De setting vond Maud in het begin wel even wennen. ‘Ik heb weinig met verhalen die in het verleden of in soortgelijke tijdperken plaatsvinden. Maar toch, door de schrijfstijl van Taub kon ik me daar goed in vinden. Sommige dingen beschrijft ze erg goed zodat je er een beeld van krijgt en andere laat ze open zodat je ze zelf kan invullen. Dit vind ik erg fijn.’  

Alleen Danique vond de schrijfstijl soms wat lastig. ‘Soms kwam het voor dat er meerdere woorden in een zin stonden die ik niet begreep, misschien ligt het wel aan mijn woordenschat. Een ander minpunt is dat er redelijk veel karakters in voorkomen, daardoor kwam ik slecht in het verhaal. Eerlijk gezegd heb ik het origineel niet gelezen en ik weet dus niet veel van Romeo en Julia, daarom kende ik veel karakters ook niet. Maar eigenlijk was het verhaal toch nog goed te volgen en heb ik ervan genoten.’  

Sterke personages  

Dat Maud niet kon stoppen met lezen heeft volgens haarzelf voor een groot deel te maken met de personages. Daar is Audrey het mee eens. ‘Niet alleen de schrijfstijl is ontzettend sterk,’ zegt zij, ‘ook het verhaal zit geweldig goed in elkaar. Melinda Taub heeft haar research gedaan voor dit boek en dat merk je als lezer zeker. Ik houd ontzettend van Romeo & Julia, maar als liefhebber wil je toch wel altijd weten wat er is gebeurd met de achterblijvers. Melinda Taub heeft zeer sterke personages gecreëerd die mij (een 17-jarig modern meisje) wisten te overtuigen van hun kracht, passie en liefde.’ Danique noemt het verhaal ook ‘pakkend en origineel. Er zijn dan wel vaak verschillende versies geschreven over Romeo en Julia zelf, maar niet over de achtergebleven mensen in het verhaal.’  

Elke vindt het ook erg tof dat de focus in De Strijd om Verona op de andere personages uit het werk van Shakespeare wordt gelegd en vult aan: ‘Al die bekende personages krijgen nu veel meer diepgang en complexiteit! Dit kregen ze in het werk van Shakespeare niet echt. Mijn favoriete personages zijn natuurlijk Benvolio en Rosalina. Zij zijn heel erg complex en interessant om over te lezen, vooral omdat zij echt samen moeten werken om hun families bij elkaar te brengen.’  

Dat het verhaal vanuit verschillende perspectieven wordt verteld, vindt Maud erg leuk. ‘Ook vond ik Rosalina fantastisch. Ik kon me erg goed in haar vinden. Dit komt omdat we in sommige dingen op elkaar lijken, zoals de eerlijkheid en de impulsiviteit. Benvolio is ook een erg leuk karakter. Hoe hij overal tegen aan kijkt en hoe hij zich gedraagt.’  

Spannend...?   

Elke kan nog wel een minpunt vinden. ‘Wat ik minder vind aan dit boek is dat het, in mijn ogen, iets té langdradig is. Shakespeare staat bekend om zijn drama, en hoewel er zeker drama in dit boek zit, is er nauwelijks spanning. Het boek heeft meerdere point of views, waardoor de spanning wegvalt. Het enige wat dit boek spannend maakt, is dat je niet weet wie de vete weer aanwakkert. Maar dat is dan ook wel echt het enige, aangezien de uiteindelijke uitkomst van de love triangle en het ‘slot’ voor mij al redelijk voor de hand lag. De spanning ontbreekt en dat vind ik heel erg jammer. In mijn ogen had dit boek veel meer waar kunnen maken dan dat het heeft gedaan, maar toch heeft het complexe en interessante personages.’  

Voor Tinke is de spanning die de zoektocht van Rosalina en Benvolio met zich meebrengt echter meer dan voldoende. ‘Wat ik vooral zo speciaal vond aan het verhaal,’ vertelt zij namelijk, ‘is de zoektocht naar de persoon die er alles aan doet om de Montecchi en de Capuletti uit elkaar te houden. Met deze zoektocht blijft steeds de vraag terugkomen: ‘wie doet dit? En waarom?’ Deze vragen bleven steeds maar door mijn hoofd spoken en zorgden ervoor dat ik steeds wilde doorlezen. De schrijfster zorgt ervoor dat je telkens op het verkeerde spoor wordt gezet. Maar tegelijkertijd geeft ze je ook een hint. Vooral dat maakt het boek zo leuk en interessant.’ Bovendien hoef je niet de volledige achtergrond van Romeo & Julia te kennen, zegt Tinke. ‘Het verhaal wordt goed verwerkt in dit boek dus je hoeft niet per se eerst Romeo & Julia te lezen.’  

Het oordeel   

Tinke: ‘Dit boek is duidelijk een Hot. Veel lof voor de schrijfster en vooral omdat dit pas haar debuut is! Het is zeker dat er nog veel te verwachten valt van Melinda Taub en ik ben zeker benieuwd naar de tv-serie gebaseerd op dit boek!’  

Elke: ‘Omdat ik het als literatuurstudent erg belangrijk vind dat jongeren ook oude klassiekers lezen, geef ik het toch het voordeel van de twijfel en krijgt het boek van mij een Hot. Ik hoop dat door dit boek Shakespeare misschien wat vaker opgepakt zal worden door jongeren, en denk dat dit een leuke introductie kan zijn. De Strijd om Verona was dus ook echt míjn strijd, maar de Hot heeft het toch van de Not gewonnen.’   

Danique: ‘De Strijd om Verona is een boek voor iedereen die zit te wachten op een geweldig avontuur in een totaal ander tijdperk en daarom is het boek voor mij een Hot!’  

 

Audrey: ‘Voor mij is De Strijd om Verona een absolute must have voor de fans van Romeo & Julia. Maar ook als je er geen fan van bent, zal je ervan genieten. Pinky promise, dit boek is Hot.’      

 

Maud: ‘Ik vond dit nog een beter verhaal dan Romeo & Julia. 5 sterren dus! Een Hot!’  

 



Over de auteur

Lindy de Jong

728 volgers
351 boeken
6 favoriet
Hebban Crew


Reacties op: Hot or Not? De strijd om Verona van Melinda Taub

 

Gerelateerd

Over

Hebban Spots

Liefde voor YA

644 volgers

Welkom bij "Liefde voor Young Adult"! We zijn dol op YA-boeken en willen onze liefde hiervoor graag met jullie allemaal delen. Je kan hier samen met ons praten en discussiëren over alles wat met...