Advertentie

Hebban vandaag

Review /

Hot or Not? 'King of Ashes'

door Hebban Crew 7 reacties

Op 8 mei verschijnt King of Ashes, het nieuwste boek van Raymond E. Feist. Al ruim 25 jaar schrijft Feist aan zijn Riftwar-reeks, boeken die zich afspelen in Midkemia, rond hoofdpersonage Puc en anderen, beginnend in De Magiër. Met King of Ashes start hij een heel nieuwe serie. De Hebban Readers oordelen: Hot or Not?

In 2013 verscheen Magician's End, het einde van de Chaoswar Saga, de afsluitende trilogie voor de volledige Riftwar-reeks. Hele volksstammen fantasylezers zullen hebben gerouwd om het einde van de reeks, maar wellicht ook wat opluchting voelen, zoals wel vaker het geval is bij eindeloos durende fantasyseries. Een serie van ruim dertig boeken, verdeeld over tien subseries, in een periode van circa 25 jaar. De toewijding van de auteur én de fanbase moet dan enorm zijn. Het was evenwel lastig om als startende genrelezer nog aan te haken, als je jezelf al een jaar kunt vermaken met de backlist.

En dan is er dus nu King of Ashes, het eerste deel van de Firemane-trilogie. De cover toont: 'At last, a new adventure begins ...' Het is het verhaal van twee jonge mannen wiens keuzes de wereld kunnen maken of breken. Over een Nederlandse vertaling is nog niets bekend.

King of Ashes

The world of Garn once had five kingdoms, until the King of Ithrace was defeated and his family executed by the ruthless King of Sandura. Now four kingdoms remain, on the brink of war. But rumour has it that the son of the last king of Ithrace survived, carried off during battle and hidden by the Quelli Nacosti, a secret society. Terrified that this may be true, and that the child will grow with bloody revenge in his heart, the four kings have placed a huge bounty on the child's head.

Lees hier een fragment

De personages

Karin vindt dat Feist gedenkwaardige en sympathieke personages neerzet: 'Hatushaly (kortweg Hatu) heeft moeite met het beheersen van zijn woede maar hij doet zijn best en hij werkt hard. Zijn vrienden Hava en Donte zijn ook een welkome toevoeging. Donte zorgt met zijn afkeer van autoriteit en zijn grapjes voor een leuke sfeer. Hava is intelligent en sterk.' Ze heeft echter ook kritiek. Zo lijken de namen Hatu en Hava erg veel op elkaar, waardoor het zeker in het begin even goed opletten welke naam genoemd werd. En: 'Het is leuk om te lezen over de relatie tussen Hatu en Hava, maar het feit dat Hatu romantische gevoelens aan het krijgen is voor Hava werd wel erg vaak herhaald.' Annemieke vraagt zich af of het enorme aantal personages wel nodig is in het verhaal: 'Als lezer maak je kennis met een behoorlijk aantal personages, waarvan ik me afvraag of ze allemaal relevant zijn voor het verhaal.' Demi is het daarmee eens: 'Er worden meerdere personages gevolgd in het boek, maar in dit eerste deel is nog niet duidelijk welke rol bepaalde personages gaan spelen in de toekomst. Voor nu lijkt er weinig samenhang te zijn tussen de vertellende personages. Ze zijn niet allemaal even interessant of sympathiek, waardoor sommige verhaallijnen beter bevallen dan andere.' Silke noemt King of Ashes personage-gedreven: 'Znder veel actie en met momenten moet je er echt je hoofd bij houden om alle personages en onderliggende relaties te kunnen onthouden.'

'Meesterlijk geschreven'

Annemieke: 'Ondanks dat het een boek is met prachtige en gedetailleerde beschrijvingen die passen in de stijl van Fantasy is King of Ashes voor mijn een NOT. Op beeldende wijze beschrijft Feist een verhaal dat op mij een King Arthur-achtige indruk achter laat.' Ze geeft aan als lezer niet meegesleept te worden door de gebeurtenissen in het boek: 'Ondanks de prettige en makkelijk te lezen schrijfstijl van de auteur werd ik niet in het verhaal gezogen.' Ook Demi vindt de stijl fijn om te lezen: 'De schrijfstijl is prettig en goed te volgen doordat er niet teveel moeilijke woorden worden gebruikt en alles goed wordt beschreven.' Dorien eindigt met een Hot, maar niet dankzij de tragere stukken: 'Gelukkig heeft hij zijn schrijfstijl mee waardoor je snel door de wat saaiere hoofdstukken heen leest.' Silke heeft zelf genoten van het boek, maar denkt dat het absoluut niet voor iedereen geschikt zal zijn: 'King of Ashes is zeker geen toegankelijk boek voor lezers die hun eerste stappen wagen binnen het fantasygenre. Maar het is wel meesterlijk geschreven, erg gedetailleerd en goed doordacht. Een aanrader voor fans van het genre. Je voelt in King of Ashes echt de belofte naar meer.'

Wereldbouw vs. plot

Het is duidelijk dat Feist zich enigszins heeft verloren in een zeer uitgebreide inleiding van een nieuwe serie. In de omvang van zijn net afgesloten Riftwar-reeks is een volledig boek als inleiding niet eens zo afwijkend, maar juist een eerste deel moet de lezer vangen en verwonderen. Karin kan er toch van genieten: 'De verhaalwereld is rijk en gedetailleerd, en daarin herken je de jarenlange ervaring van Raymond Feist. In dit eerste deel werden de personages geïntroduceerd en is de basis neergezet voor een spannende trilogie.' Demi is ook wat teleurgesteld in dit begindeel: 'Het hele boek voelt als een grote aanloop, maar zelfs op het einde is er nog geen aanwijzing dat er in het vervolgdeel wél actie en intriges gaan komen.' Dorien moet, ondanks haar Hot-oordeel, ook toegeven dat het boek soms een beetje saai wordt: 'Feist is in het begin van het boek duidelijk bezig met het neerzetten van de wereld. Dit doet hij op zo’n precieze, uitgebreide manier dat het soms een beetje saai wordt.' Zij is ontzettend benieuwd naar het vervolg van de serie: 'Ondanks de trage start ben ik nu wel heel benieuwd geworden naar het volgende deel in de serie.' Silke belandt op een Not, alhoewel het haar persoonlijk best kon smaken: 'Het is vooral een boek dat de wereld introduceert en alles klaar zet voor het eigenlijke verhaal. Het is een zeer complexe, gedetailleerde wereld die soms erg ingewikkeld kan overkomen bij de lezer. Er wordt erg veel aandacht besteed aan de politieke en religieuze relaties in deze wereld. Wat zonder twijfel als groot voordeel heeft dat je als lezer je echt begint thuis te voelen.' Ze verwacht veel van de rest van de serie: 'De rest van de serie zal waarschijnlijk episch worden. Maar of een 500 pagina's lange introductie daar nu echt voor nodig was laat ik in het midden.' Dorien kan het gebrek aan spanning accepteren: 'Ik zou dit boek beschrijven als een traag begin van een veelbelovende serie. De spanning wordt opgebouwd maar de spanningsboog verloop zeer traag. Zeker het begin van het boek verloopt erg traag. Naar het einde van het boek wordt de spanning steeds meer opgebouwd en begin je een idee te krijgen welke kant de serie op zal gaan.'

Het oordeel

Van een groot schrijver als Feist verwachten we veel, maar voor de vijf Readers die het boek al mochten lezen is dat niet helemaal uitgekomen. Mogelijk lijdt de milde klepper (512 bladzijden) aan het fantasyfenomeen 'eerste deel-moeheid', dat duidt op het trage en logge neerzetten van een omvangrijke nieuwe wereld. We eindigen met drie Nots en twee Hots, met aan beide kanten twijfelgevallen en hoop voor een vlotter en beter vervolg. De ervaren fantasyliefhebber kan zonder aarzelen dit boek oppakken en zich door de beeldende wereldbouw heenwerken, in afwachting van volgende boeken waarin de actie losbreekt. Een lezer die minder prijs stelt op het uitgebreid neerzetten van een wereld en een serie, doet er wellicht goed aan King of Ashes te laten liggen.

Annemieke: 'Het boek bevat verschillende verhaallijnen in het verleden en het heden. Het boek bevat weinig actie en avontuur en de verschillende lijnen lijken maar niet samen te komen. Het blijven losse lijnen, zonder tot een geheel te komen. Pas na ruim 300 pagina’s had ik een jubelmomentje tijdens het lezen. Eindelijk werd ik even meegezogen. Het enthousiasme was van korte duur omdat het nog zo’n 100 pagina’s duurde voor ik mijn jubelmomentje voort kon zetten. Het duurde lang voordat het verhaal een geheel werd. Het is een te lange en uitvoerige inleiding dat op basis van de laatste paar hoofdstukken zou kunnen uitmonden in een goed veelbelovend fantasyverhaal. Maar het komt te traag op gang om mij als lezer echt te boeien!'

Karin: 'King of Ashes begint met een indrukwekkende en interessante proloog, namelijk de val van een koninkrijk en de moord op de koninklijke familie Firemanes. Aanvankelijk was ik bang dat de epische strijd tussen de koninkrijken te veel de overhand zou krijgen, maar gelukkig bleek er in het vervolg ook genoeg ruimte voor karakterontwikkeling. Feist behandelt veel thema’s waaronder vertrouwen, vriendschap en liefde. Alle verrassende en spannende ontwikkelingen naar het einde toe zorgden ervoor dat ik heel graag deel twee wil lezen!'

Demi: 'Jammer genoeg is er niet echt sprake van een plot in het boek. De proloog begint veelbelovend met een baby die wordt weggesmokkeld om ooit terug te keren als de rechtmatige koning van een verwoest koninkrijk. Helaas wordt er in de rest van verhaal vervolgens vrijwel niets mee gedaan. Er is weinig actie en een laag fantasygehalte, wat je wel zou verwachten. Het is wel jammer dat er geen kaartje bij het boek zit, waardoor het lastig is om je te oriënteren bij de verschillende steden en landen die worden rondgestrooid in het boek. Toen bleek dat er nog niet veel ging gebeuren werd het boek langdradig om te lezen. Het concept is interessant genoeg om nieuwsgierig te zijn naar de vervolgdelen, maar het is een matig begin van een ervaren schrijver als Feist. Daarom is dit eerste deel voor mij een not.'

Dorien: 'Ik heb lang zitten twijfelen tussen hot en not omdat ik eigenlijk een beetje in het midden bleef steken. Wat voor mij uiteindelijk toch de doorslag gegeven heeft om toch voor HOT te kiezen zijn de fantasyelementen in dit boek. Tot bijna halverwege het boek vroeg ik me af of het wel echt een fantasyboek zou zijn want ik kon nog weinig elementen bespeuren. Rond de helft begonnen de magische elementen toch langzaam doorsijpelen. Dit zorgt ervoor dat, ook als je iets minder thuis bent in het fantastische genre, je goed kan volgens waar het over gaat en een duidelijk beeld kan krijgen van de fantasyelementen.'

Silke: 'Voor mij is King of Ashes een twijfelgeval. Langs de andere kant stapt Feist met King of Ashes wel een beetje weg van zijn gebruikelijke verhaallijnen. Geen elfen, dwergen en dergelijken in dit verhaal. Magische wezens en mystieke krachten kan je hier nauwelijks terugvinden. Wel een sterke focus op politiek en een nauwe aansluiting bij het tegenwoordig erg populair onderwerp zijnde geheime genootschappen die je opleiden tot huurmoordenaar. Ik leun dus meer aan bij NOT, gezien hij volgens mij niet geliefd gaat zijn bij het grote publiek.'

Meer Hot or Not artikelen lees je hier.



Over de auteur

Hebban Crew

1338 volgers
50 boeken
0 favorieten


Reacties op: Hot or Not? 'King of Ashes'

 

Gerelateerd

Over

Raymond Elias Feist

Raymond Elias Feist

Raymond Elias Feist studeerde in San Diego. In 1982 werd zijn boek Magiër gepubliceerd, hij heeft inmiddels veel verschillende fantasy titels waaronder de Magiër-reeks op zijn naam...