Advertentie

Hebban vandaag

Review /

Hot or Not: The Hate U Give van Angie Thomas

Een actueel debuut waarvan de filmrechten verkocht zijn, dat in 19 landen verschijnt en waarover John Green zegt dat het alles in zich heeft om een klassieker te worden, schreeuwt om een Hot or Not. Vijf leden van de YA Club van 10 bogen zich over ‘The Hate U Give’ van Angie Thomas en delen hun kritische oordeel.


In 2012 werd in Amerika een zwarte, onschuldige tiener neergeschoten door de politie. Deze gebeurtenis, en vele andere schietincidenten, bracht de Black Lives Matter-beweging op gang. Daardoor geïnspireerd schreef de Amerikaanse Angie Thomas haar actuele debuutroman The Hate U Give.    

In de roman, die uitgegeven wordt door Moon en naar het Nederlands vertaald is door Jasper Mustaers, maakt de lezer kennis met de zestienjarige Starr Carter. Haar beste vriend Khalil wordt doodgeschoten door de politie, hoewel hij geen wapen op zak had. ‘Vermoedelijk’ was hij een drugsdealer, is de verklaring. Starr doet haar best het verlies een plek te geven, maar dat is niet makkelijk in een samenleving waarin ongelijkheid hoogtij viert. Starr ziet het contrast tussen de armoedige buurt waarin ze woont en de goede school waar ze naartoe gaat, en merkt dat het steeds moeilijker is om in beide werelden te overleven…    

Hartverscheurend    

In Amerika werd The Hate U Give een groot succes: het steeg naar de nummer 1-positie op de New York Times Bestseller List voor YA en ontving goede recensies in o.a. The Atlantic, Kirkus Reviews en Publishers Weekly. Maar ook collega-schrijvers waren zeer enthousiast. Volgens schrijfster Becky Albertalli (van Simon vs. De verwachtingen van de rest van de wereld) is deze YA-roman ‘onbevreesd eerlijk en hartverscheurend echt. Iedereen moet dit boek lezen.' Uitgeverij Moon prijst het boek dan ook met de volgende woorden aan:    

The Hate U Give vermengt tragedie met hoop, humor en liefde en nodigt lezers uit om stereotypes links te laten liggen en na te denken over de vooroordelen van deze tijd.’    

Is The Hate U Give echt zo’n belangrijk, maar vooral ook góed boek?  

De hype waard   

De vijf YA-lezers Claudia, Elke, Iris, Manon en Maud begonnen met hoge verwachtingen aan deze veelbelovende YA-roman. ‘The Hate U Give van Angie Thomas verraste mij enorm!’ zegt Elke. ‘Ik was enorm sceptisch omdat het boek zo gehypet werd, en ik zelf vaak dan precies het tegenovergestelde vind. The Hate U Give is echter alle hype waard!’  

De lezers vinden het verhaal vooral erg origineel. ‘Het boek vertelt een verhaal over discriminatie van zwarten, iets wat niet vaak voorkomt in YA-boeken. Het past (helaas) ook goed in de tijd waarin we leven, aangezien het steeds vaker voorkomt dat een onschuldige zwarte persoon wordt doodgeschoten,’ vertelt Claudia. Hoewel het thema ‘racisme’ niet nieuw is in Young Adult, vinden Elke en Iris dat het in dit boek op een mooie manier tot zijn recht komt. Zo zegt Elke: ‘Wat ik zo mooi vind aan dit boek, is dat het tieners kennis laat maken met een nieuw perspectief dat ze nog niet eerder hebben gezien: dat van een zwart tienermeisje genaamd Starr dat, net als haar vriend Khalil, in aanraking komt met politiegeweld waar geen aanleiding voor is. De enige indicatie voor dit geweld lijkt ras te zijn.’ Iris vult aan: ‘Hoewel het thema racisme is, onderscheidt dit boek zich van de tig andere boeken die over ditzelfde thema gaan. Dit boek gaat vooral over het politiegeweld tegenover donkere mensen in de Verenigde Staten, waardoor het een origineel verhaal is en het goed aansluit bij wat er op dit moment in de wereld gebeurt.’    

Jezelf zijn   

Een heftig onderwerp, dat ook heel wat emoties bij de hoofdpersoon teweegbrengt. ‘Angie Thomas heeft de gevoelens van Starr goed over weten te brengen op de lezer’, vindt Iris. ‘De frustratie is te voelen wanneer Starr en de andere donkere mensen onrechtvaardig behandeld worden.’  

Ook Claudia voelde dat: ‘The Hate U Give is een boek met een heftig verhaal dat veel emoties bij me opriep. Het boek zit vol onrecht, vooroordelen en machteloosheid. Ik heb ontzettend met Starr meegeleefd. Haar gevoelens en acties waren goed beschreven, waardoor ik me helemaal kon inbeelden hoe ik me zou voelen in haar situatie. Ik heb dan ook niet altijd mijn tranen kunnen inhouden tijdens het lezen.’     

Over dat lezen deed Manon niet al te lang: ‘Het boek telt 360 pagina’s maar is een dag uit te lezen. Iedere keer als ik het boek opensloeg sleepte Starr me mee in haar wereld. Thomas snijdt meerdere onderwerpen aan en laat naast politiegeweld ook racisme en onzekerheid naar voren komen. Starr kan in een groot gedeelte van het boek niet zichzelf zijn. Op school, waar ze niet over haar wijk Garden Heights kan vertellen, is ze de Starr die ze buiten het getto moet zijn. Maar binnen haar wijk kan ze ook nooit helemaal zichzelf zijn. Zo heeft ze een blank vriendje, maar Starr durft dit niet aan de mensen in haar omgeving te vertellen omdat ze bang is dat ze het niet zullen accepteren.’    

Gelukkig is het niet alleen maar kommer en kwel, benadrukt Elke: ‘Het boek is meeslepend, hartverscheurend én grappig. Het bevat een erg zware lading, maar heeft desondanks ook genoeg lichte momenten om het niet té zwaar te maken, waardoor het een erg geschikt boek is voor een YA-publiek.’    

Weinig actie    

Is er dan niks aan te merken op dit debuut? Iris heeft wel een kritische noot te kraken. ‘De personages zijn goed uitgewerkt. Er werd niet te diep op achtergronden ingegaan, maar toch was het genoeg om het niet als te weinig te ervaren. Of de verhaallijn realistisch is, kan ik niet zeggen, omdat ik zelf een blanke huidskleur heb en omdat ik niet ben opgegroeid in de getto’s van de Verenigde Staten, waardoor ik hier eigenlijk geen mening over kan vormen. Maar door alle media kan ik me wel voorstellen dat de gebeurtenissen in dit boek zich daar werkelijk voordoen. Een minpuntje is dat er in de vertaling weinig verschil is te zien tussen ‘straattaal’ en de ‘taal van de blanken’.’  

Ook Maud steekt niet de loftrompet. 'Bij dit boek was de verwachting erg hoog, mede door de hype over dit boek in de VS. Toen ik met het boek begon begreep ik het wel: fantastisch begin! Je zit meteen in het verhaal. Hierna zwakte het jammer genoeg af. Ik kwam er maar niet doorheen. Het lezen ging veel te langzaam voor mijn doen. Dit komt omdat er niet veel gebeurt en ik mijn aandacht er hierdoor moeilijk bij kon houden. Maar er zijn ook goede punten te benoemen aan het boek. Het begin waar ik het net ook al over had, dat is gewoon fantastisch, maar ook het einde is goed uitgewerkt! Dat heb ik dan ook ontzettend snel gelezen.’  

Maar voor Claudia was het ontbreken van actie geen issue. ‘Ik vond het erg interessant om te lezen over de wereld waarin Starr leeft, over de buurt waarin ze woont en de relaties die ze heeft met haar familie en vrienden. Voordat ik dit boek las had ik geen idee hoe de wereld eruitziet vanuit het perspectief van een zwart persoon die opgroeit in een buurt die bekend staat als een ‘getto’ en hoe lastig het kan zijn als enige zwarte in een wereld vol blanken. Dit boek heeft mijn ogen daarvoor geopend.’  

Het oordeel    

Manon: ‘Ik vond het boek erg aangrijpend en het heeft me ook zeker een andere kijk geboden op politiegeweld en dat wat er in de media voorkomt niet per se het hele verhaal is. Het boek vond ik zeker een hot en ik raad het echt aan iedereen aan om te lezen. Het verhaal van Starr moet gehoord worden!’  

Claudia: ‘Dit is een boek dat je echt laat nadenken, en ik besef nu ook wat een voorrecht het is om blank te zijn. The Hate U Give is zeker een aanrader. Het is niet alleen een goed geschreven boek met een fantastisch verhaal, maar het heeft daarbij ook een duidelijke boodschap. Dit is een boek dat ik niet snel zal vergeten.’     

Iris: ‘The Hate U Give is een prachtig boek. Angie Thomas weet de lezer zo in het verhaal te trekken dat die alleen maar meer wil lezen. Het is een heel spannend en emotioneel boek en sleurt je mee naar de wereld van de Amerikaanse getto’s.’    

Elke: ‘Het boek is ontzettend realistisch maar tegelijkertijd ontzettend eng en hartverscheurend. Ik, als blanke vrouw, heb hier natuurlijk geen idee van. Dit boek was dus een ontzettende openbaring en stond me toe om in een ander perspectief te kruipen. The Hate U Give is een eyeopener die door iedereen gelezen moet worden.’  

Maud: ‘Ik kon het boek uiteindelijk niet wegleggen. Dit komt mede door de groei die de karakters doormaken en hoe goed dit wordt beschreven door het boek heen. Hierdoor vind ik het boek toch nog een Hot waard. Maar het zit op het randje.’

Eerdere afleveringen van Hot or Not lees je hier.



Over de auteur

Lindy de Jong

650 volgers
304 boeken
6 favoriet
Hebban Crew


Reacties op: Hot or Not: The Hate U Give van Angie Thomas

 

Gerelateerd

Over

Angie Thomas

Angie Thomas

Angie Thomas is geboren en getogen in Jackson, Mississippi. In haar tienerjaren trad ze regelmatig op als rapper. Ze heeft een Bachelor of Fine Arts in Creatief Schrijven van de Belhaven University en...