Advertentie

Hebban vandaag

Review /

Hot or Not? 'Weet je nog' van Virginie Grimaldi

door Daphne van Rijssel (crew) 2 reacties
‘Ik hou niet meer van je.’ Met deze zes woorden wordt het leven van het hoofdpersonage uit ‘Weet je nog’ volledig op zijn kop gezet. Volgens de uitgever laat dit Franse liefdesverhaal van Virginie Grimaldi je lachen én huilen. Of die belofte wordt waargemaakt, mogen vijf dames uit de Feelgood Club van 10 bepalen. Is ‘Weet je nog’ Hot or Not?

Bij de naam Virginie Grimaldi gaat er waarschijnlijk geen lichtje branden, maar in Frankrijk is ze een bekende blogger en schrijfster. Haar debuutroman werd lovend ontvangen en wordt volgend jaar verfilmd. Grimaldi’s roman, Le parfum du bonheur est plus forte sous la pluie, is haar eerste boek dat in Nederlandse vertaling verschijnt als Weet je nog.

Na de zes alles veranderende woorden ‘Ik hou niet meer van je’, trekt Pauline samen met haar zoontje bij haar ouders in. Ze voelt zich doodongelukkig en hoopt iedere dag dat Ben zich bedenkt. Als dat niet gebeurt besluit Pauline het heft in eigen handen te nemen. Een zomer lang schrijft ze dagelijks een brief aan Ben, waarin ze herinneringen ophaalt aan hun gelukkige momenten. Op die manier hoopt ze zijn twijfels weg te nemen.

Waar Pauline niet op had durven hopen, gebeurt toch: Ben schrijft terug. Maar hij haalt bewust weggestopte nare herinneringen naar boven. Het wordt Pauline duidelijk dat ze de werkelijkheid onder ogen moet komen en het verleden voorgoed moet loslaten, met of zonder Ben.

Hartverwarmende roman over liefde, familie en de ware betekenis van geluk


Met Weet je nog wist Virginie Grimaldi in Frankrijk nog meer lezers aan zich te binden. Xander uitgevers hoopt dat dit verhaal over de ups en downs van een huwelijk ook in het Nederlandse taalgebied hoge ogen zal gooien. Alexandra van Dam Merrett, redacteur bij Xander uitgevers, heeft daar alle vertrouwen in:

‘Ik werd direct gegrepen door de eerlijkheid en oprechtheid van dit aangrijpende liefdesverhaal. Vanaf de eerste pagina word je meegevoerd in de melancholie en onmacht van hoofpersoon Pauline, die niet wil accepteren dat haar man niet meer van haar houdt. We voelen haar pijn, verwarring, woede en totale teleurstelling over een leven dat ze zich zo anders had voorgesteld. Je wordt deelgenoot van Paulines constante twijfel of Ben nog op andere gedachten gebracht kan worden en ziet hoe zij een zomer lang probeert hem met herinneringen aan hun gelukkige momenten opnieuw voor zich te winnen. En net als je glimlachend achteroverleunt en luistert naar al die fijne gebeurtenissen, jezelf betrappend op een steeds intensere verontwaardiging naar Ben die onwrikbaar lijkt, komt de hartenbreker zelf aan het woord. Ook hij deelt herinneringen die je in een klap doen realiseren dat ieder liefdesverhaal echt twee kanten heeft. Het resulteert in een hartverwarmende roman over liefde, familie en de ware betekenis van geluk.’

De feelgoodlezers

Zullen onze feelgoodlezers ook zo worden gegrepen door Weet je nog? Kan dit verhaal hen laten lachen en huilen zoals de uitgever belooft? Ruim voor de verschijningsdatum mochten Lore van Dun, Mandy Groenenberg, Marieke Scheers, Nathalie Koenekoop en Renate Versluis van We Love Feelgood de drukproef van deze roman alvast lezen. Aan hen de taak om de temperatuur van dit boek te bepalen. Hot or Not?

Geweldig proloog

Nathalie’s interesse voor het verhaal werd meteen gewekt door de proloog die ze helemaal geweldig vindt. Voor Lore geldt hetzelfde: ‘De eerste scène waarin Pauline in een restaurant zit te wachten op haar ex-man Ben, gooit je meteen in het verhaal. Aan het einde van de proloog word je ook meteen met je neus op de feiten gedrukt. Dit zorgde ervoor dat mijn sympathie voor Pauline meteen aanwezig was.’ Mandy vroeg zich na het lezen van de treurige proloog vooral af of Weet je nog wel een feelgood-verhaal zou worden.

Wennen aan Pauline

Hoewel sommige dames direct werden gegrepen door het verhaal en de personages, moesten anderen even wennen aan hoofdpersonage Pauline. Zo vond Marieke Pauline in het begin vrij irritant. ‘Dat niet willen loslaten van iets dat er niets meer is, ze ploetert maar moet dan toch toegeven dat ze tijd voor zichzelf moet nemen.’ Ook Nathalie stoorde zich aan het gezeur van Pauline, en haar zelfverzekerdheid dat haar ex weer bij haar terug zal komen. ‘ ‘Ga door met je eigen leven!’, wilde ik Pauline toeroepen.’ Gelukkig blijkt later in het verhaal dat Pauline’s irritante houding een oorzaak heeft, zo concludeert Marieke. Ze moet namelijk teleurstelling na teleurstelling verwerken.

Mooie opbouw

De vijf dames van We Love Feelgood zijn het erover eens dat de roman goed is opgebouwd. Renate vindt het prettig dat de korte hoofdstukken slechts 3 of 4 pagina’s beslaan. ‘Gaandeweg krijg je steeds meer te weten over waar het mis is gegaan tussen Pauline en Benjamin.’ Lore vult aan: ‘Het verhaal is heel leuk opgebouwd door het leven van Pauline te beschrijven met de brieven als flashbacks naar het verleden. Hierdoor besef je echt hoe Pauline en Ben als koppel waren. Na een tijdje schrijft Ben terug en leer je beetje bij beetje ook de mindere kant van hun relatie kennen. Samen met Pauline kwam ik tot het besef dat ook bij hen niet alles perfect was.’ Marieke vindt het verhaal ook goed en afwisselend opgebouwd, maar vond de sprongen in de tijd soms wel wat lastig. ‘De brieven hebben een datum, maar de hoofdstukken zijn genummerd.’ Mandy was vooral onder de indruk van de mooie manier waarop Virginie Grimaldi de groei van de personages heeft neergezet: ‘Ze maken een heuse ontwikkeling door. Acceptatie van omstandigheden, excuses die worden aangeboden, haat die omgezet wordt in liefde.’

Herkenning

Wat de meesten als pluspunt van de roman noemen, is de herkenbaarheid van het verhaal. ‘Hebben we allemaal niet zo’n ex waar we maar niet overheen konden komen?’ vraagt Nathalie. ‘Mijn gevoelens bij het verhaal liepen heel hard samen met die van Pauline’, zegt Lore, ‘dat vind ik heel mooi gedaan van de schrijfster. Meestal heb ik bij een verhaal het gevoel ‘doe dit’ of ‘doe dat’ of ‘dat had je anders moeten doen’. Maar nu leefde ik volledig mee en had ik alleen maar een gevoel van erkenning.'

Humor en verdriet  

In Weet je nog gaat het niet alleen om verloren liefde, er komen ook andere zware thema’s aan bod: vreemdgaan, scheiden, een kinderwens, alcoholmisbruik, depressie. Dat zorgt voor de nodige emoties tijdens het lezen. Zo hoop je steeds dat het weer goedkomt tussen Pauline en Ben. De puzzelstukjes die langzaam op hun plaats vallen en de lezer vertellen wat er in het verleden allemaal is gebeurd, zorgen voor ontroering. Maar naast verdriet bevat het boek ook veel humor, waardoor het verhaal nergens écht zwaar wordt, vindt Mandy. Ook Nathalie heeft genoten van de heerlijke dosis humor van Grimaldi. ‘Vooral de herinneringen die Pauline aan haar ex-man schrijft vind ik goed en lekker sarcastisch neergezet.’

De mix van verdriet en humor leent zich volgens Mandy goed voor wijsheden en mooie zinnen: "Geluk ruikt veel lekkerder als het regent." Ook Lore was blij met deze combinatie. De wat zwaardere onderwerpen geven het verhaal volgens haar net iets meer diepgang. Weet je nog is dus zeker geen standaard feelgood verhaal, ‘want er zit veel verdriet verborgen in de personages', aldus Marieke.

Realistisch

De wendingen in het verhaal waren voor Marieke een aangename verrassing. ‘Het verhaal lijkt af te stevenen op een cliché, met een man die aardig is en een haar mee uit neemt, maar dan loopt het totaal anders. Niets zoete liefdesavonturen, maar meer realiteit. Geen zoetsappig, gelukkig gezin, maar reële dingen die kunnen gebeuren in elke familie.’ Renate is het daarmee eens: ‘de personages zijn heel realistisch neergezet, ze zouden zomaar familie van je kunnen zijn. Want zeg nou zelf, ieder huisje heeft zijn kruisje.’ Ook Nathalie deelt deze mening: ‘Pauline zo iemand kunnen zijn die ik ken. Iemand die ik wil steunen en troosten. Ik wil er voor haar zijn.’

Het oordeel

I'ts getting hot in here! Duidelijk moge zijn dat Lore, Mandy, Marieke, Nathalie en Renate Weet je nog met veel plezier hebben gelezen. De uitgever lijkt de belofte dat de roman je laat huilen en lachen in te lossen. Vijf keer een HOT!

Lore: 'Een luchtige feelgood, een absolute HOT voor mij!'



Mandy: 'Dit boek heeft me geleerd dat het in feelgoodboeken niet altijd om de liefde van anderen draait, maar misschien juist nog meer om de liefde voor jezelf.'


Marieke: 'Een mooi verhaal, goed opgebouwd met veel afwisseling door de toevoeging van de brieven.'


Nathalie: 'Het boek leest heel prettig, het sarcasme van Pauline in haar brieven aan haar ex-man voegt een goede dosis humor toe.'


Renate: 'Wat mij betreft een aanrader!'

Eerdere afleveringen van Hot or Not lees je hier.


Lees hier alle artikelen van de Hebban Feelgood Week. Surf ook naar We Love Feelgood voor meer over dit hartverwarmende genre. 



Over de auteur

Daphne van Rijssel (crew)

4 volgers
0 boeken
0 favorieten


Reacties op: Hot or Not? 'Weet je nog' van Virginie Grimaldi

 

Gerelateerd

Over

Virginie Grimaldi

Virginie Grimaldi

Virginie Grimaldi (1977) besteedt alle tijd die zij heeft aan schrijven: of het...

Hebban Spots

Fabulous Feelgood!

563 volgers

Welkom bij Fabulous Feelgood! 'The place to be' om te praten over feelgood romans in de ruimste zin van het genre: romantiek, chicklit, historische romans en heel veel andere mooie boeken. Deel je...