Advertentie

Hebban vandaag

Interview /

Jens Henrik Jensen: 'Denken, denken en schrijven'

door Hebban Crew 1 reactie
Leden van de Hebban Leesclub bogen zich onlangs over 'De hondenmoorden', het eerste deel in de 'Oxen'-trilogie van Jens Henrik Jensen. Ze konden ook de Deense thrillerauteur het hemd van het lijf vragen. Hieronder hun vragen en zijn antwoorden.

De held in de nieuwe trilogie van Jens Henrik Jensen luistert naar de naam Niels Oxen. Hij is de hoogst onderscheiden soldaat die ooit in het Deens leger gediend heeft. Maar nu is de oud-militair aan lager wal geraakt. In de hoop zijn innerlijke demonen van zich af te schudden, reist hij af naar het noorden. Daar wil hij zijn kamp opslaan in de bossen en een eenvoudig leven leiden. 

Zijn droom verandert in een nachtmerrie als hij opeens beschouwd wordt als hoofdverdachte van de moord op een voormalig ambassadeur. De veiligheidsdienst is opvallend snel na de moord ter plaatse. Voordat Oxen ook maar iets heeft kunnen inbrengen, is hij samen met de onorthodoxe agent Margrethe Franck betrokken bij het onderzoek naar een serie mysterieuze moorden. Het verbindende element tussen de moorden: opgehangen honden. 

Auteur en journalist Jens Henrik Jensen (1963) schreef al diverse thrillers, voordat hij in zijn land definitief doorbrak met De hondenmoorden. Het tweede boek in de Oxen-trilogie, De schaduwmannen, verschijnt in het voorjaar van 2016. Eerder werk werd in Nederlandse vertaling uitgegeven door De Geus, zoals Wiener Ringen (1997). In hetzelfde jaar volgde Heks van Kraków, waarvoor Jensen een jaar lang in het Poolse Kraków veldwerk verrichtte. In 1999 verscheen Hofnar in Moermansk. In 2007 kwam bij uitgeverij Signatuur Spookschip uit, een misdaadroman gebaseerd op ware gebeurtenissen. In dit boek introduceert Jensen, Nina Portland rechercheur bij de politie in Esbjerg.


Mooie dynamiek

Bas van Bracht vraagt: 'Dag Jens Henrik! Dit is het eerste boek van jou dat ik heb gelezen, omdat ik nog niet bekend was met jouw werk. Wat me vooral bij bleef na het lezen van De hondenmoorden waren de korte hoofdstukken. Was dit een bewuste keuze?'


Jens Henrik Jensen:
 'Dag Bas! Inderdaad, de korte hoofdstukken waren een bewuste keuze. Ik denk dat ze erg goed bij het verhaal passen en het een mooie dynamiek geven. Verder houd ik ervan om een verhaal te creëren waarbij de hoofdstukken een sterke scheiding in het verhaal brengen. Je kunt daardoor in de tijd heen en weer springen, maar ook van locatie wisselen. Tot nu toe heb ik van veel lezers gehoord dat ze het erg prettig vinden.'


Coenraad de Kat: 'Dag Jens Henrik, dit is het eerste boek dat ik van je gelezen heb en ik was erg onder de indruk. Ik hoop zelfs dat het verfilmd gaat worden. Dit boek is onderdeel van een trilogie. Als je de trilogie afgeschreven hebt, ben je dan van plan om een nieuwe serie te schrijven of wordt het een standalone boek?'

Jensen:
 'Eigenlijk heb ik altijd boeken geschreven in de vorm van een trilogie, behalve het boek dat ik in 1997 (Wiener Ringen, red.) heb uitgebracht. Je bent er een behoorlijke tijd mee bezig en je stopt je hart en ziel in een nieuw hoofdpersonage. Ik zou het moeilijk vinden om afscheid te nemen van zo’n personage na slechts één boek. Daarentegen wil ik een personage de kans geven om zich te ontwikkelen. Als lezer vind ik het zelf ook prettig om een personage te volgen in meerdere boeken. Op dit moment twijfel ik of ik verder werk aan een vierde deel met Niels Oxen, maar dan toch in de vorm van een standalone, of dat ik een pauze neem en een nieuwe verhaal met het personage van rechercheur Nina Portland schrijf.'


Charlotte Veltman: 'Ik heb erg genoten van De hondenmoorden, en was erg verrast. Maar ik heb een vraag: ik had dit boek bijna niet gelezen vanwege de titel, die suggereert dat het over dierenmishandeling zou gaan. In tegenstelling tot vreselijke scènes over misbruik en moorden, kan ik echter niet tegen dierenmishandeling. Vervolgens vertelde ik iedereen dat het boek niet zo gruwelijk was als de titel misschien suggereerde. Was het misschien verstandig geweest om het boek een andere titel te geven? En welke zou die zijn geweest?'

Jensen: 'Om eerlijk te zijn ben je niet de eerste die dit aan mij vraagt. En je hebt helemaal gelijk, dit is geen verhaal over dierenmishandeling, maar toch blijven mensen angstig. Ik heb het er lange tijd over gehad met mijn Deense redacteur. We vonden de huidige titel allebei goed, het is anders en krachtig. We besloten aan het einde de titel zo te laten en de lezer het voordeel van de twijfel te geven. Het blijft natuurlijk een lastige discussie, omdat het een vreemde titel is die naar voren springt tussen de andere titels. Maar uiteindelijk wil je als schrijver een verschil maken met jouw boek tussen al die duizenden andere titels en dat lezers jouw boek nog lang zullen herinneren. Van de negen boeken die ik tot nu geschreven heb, denk ik dat De hondenmoorden de meest krachtige titel is. Ik begrijp jouw twijfel absoluut, maar als ik de titel zou veranderen is het ook een soort wreedheid naar het verhaal.'


Koen Chevalier: 'De hondenmoorden' is het eerste deel in het uiteindelijke Oxen-drieluik. Het eerste boek is gepubliceerd in 2012, dus het zou heel goed kunnen dat de trilogie inmiddels voltooid is. Nu vroeg ik me af: was het vanaf het begin de bedoeling dit het een trilogie zou worden? En zo ja, waarom? Wat gebeurt er als je tot het besef komt dat je de lezers meer te vertellen hebt over Oxen na slechts drie boeken? Zou u dan terugkomen op de beslissing en verder schrijven?

Jensen: 'Op dit moment schrijf ik het derde deel met Oxen, die volgend voorjaar zal verschijnen. Vanaf het begin had ik al voor ogen dat het een trilogie moest worden, doordat ik mijn personages de kans wil geven om zich te ontwikkelen. Wat ik echter niet voor ogen had is dat het eigenlijk één lang verhaal is, maar dan opgedeeld in drie delen. Toen ik me verder ging verdiepen in de achtergrond van Oxen (die een rode draad is door de boeken heen), kwam ik er achter dat ik het niet in één boek kwijt kon. Daarmee ging ik een nieuwe uitdaging tegemoet doordat ik het verhaal in de andere delen ook aantrekkelijk en spannend moest maken. Ik hoop dat de lezers op het eind zullen zeggen dat het een stevige trilogie zal zijn. Dus dat is eigenlijk waar ik op dit moment mee bezig ben: denken, denken en schrijven.'


Greet Braem: 'Ik zou graag willen weten wat je liever hebt: jouw boeken in een andere Scandinavische taal laten vertalen of in een andere Europese taal? Ik weet niet zeker hoe gebruikelijk het is voor andere Scandinaviërs om een boek in het Deens te lezen, maar ik denk dat veel Deense fictie alsnog wordt vertaald, toch? Verder vroeg ik me af of het niet frustrerend is om geen invloed te hebben op de vertaling van jouw boeken? Ik lees op dit moment de Nederlandse versie van De hondenmoorden, die tot nu toe goed is, maar er zijn momenten waarop ik stuntel met de vertaalde zinnen. Bedankt voor de participatie in onze leesclub en veel succes met het schrijven van het derde deel van de Oxen trilogie. En schrijf je eigenlijk alleen maar trilogieën (omdat Oxen al de derde trilogie op rij is)?'

Jensen:
'Ik ben blij met iedere vertaling en de reden is eigenlijk heel simpel: ik wil dat zo veel mogelijk mensen van mijn boeken kunnen genieten. Dat vind ik een heel gaaf idee. De rechten van De hondenmoorden zijn nu ook verkocht aan Noorwegen. De Zweden hebben zelf veel goede thrillerschrijvers in hun eigen land, waardoor het moeilijk is om er een vertaling uit te brengen. Ik ben blij om te horen dat de Nederlandse editie je bevalt. Een deel van het auteursbestaan bestaat uit het uit handen geven van het eigen werk en erop vertrouwen dat anderen er goed werk mee doen. Maar dat weet je natuurlijk van tevoren niet. Een van mijn eerdere boeken werd in het Zweeds vertaald, maar later hoorde ik dat de kwaliteit van de vertaling niet erg best was. Terugkomend op de trilogieën: nee, dat was niet bekend vanaf het begin. Eenmaal op weg kwam ik erachter dat ik geen afscheid kon nemen van mijn personages.'


Nadine Kuiper-le Fèvre: 'Als je samen met een andere auteur een boek mocht schrijven, wie zou het zijn en waarom?'

Jensen:
 'Ik vraag me af of ik met een andere auteur samen zou kunnen werken… Ik werk hard, niets komt vanzelf, en ik verander mijn plot zo ontzettend vaak. Soms komt een idee midden in de nacht bij me op, of als ik op een vreemde plek loop. Theoretisch gezien zou ik voor de Zweedse schrijver Arne Dahl kiezen. Ik houd van zijn geraffineerde plots en zijn verfijnde vorm van humor. We zouden elkaar best wat kunnen leren!'


Weert: 'Allereerst wil ik je bedanken voor het schrijven van dit boek rondom de zeer interessant en gecompliceerde Oxen. Ik ben benieuwd waar jouw inspiratie vandaan komt, bijvoorbeeld: hoe kwam je op het thema van de opgehangen honden?'

Jensen:
 'De inspiratie voor Niels Oxen komt voort uit mijn eerdere werk als journalist en mijn persoonlijke interesse in de problematiek rondom oorlogsveteranen die hebben meegevochten in de oorlog in de Balkan in de jaren negentig. Dit thema heb ik toegevoegd omdat ik het verhaal een sterkere impact wilde laten hebben bij de lezer. Wat betreft de opgehangen honden, dit is eigenlijk per ongeluk gekomen toen ik het Spaanse nieuws doorlas. Zoals je misschien hebt gemerkt tijdens het lezen van het boek, is mishandeling van honden nog steeds een probleem op het platteland van Spanje.'


Tilak: 'Ik heb erg genoten van het boek. Wat mij betreft zou het verfilmd moet worden. Als jij het voor het zeggen had, welke acteur zou dan Niels Oxen moeten spelen?'

Jensen:
 'Hmm… het moet in ieder geval een acteur zijn met een schaduwzijde en die ook het talent heeft om dit over te brengen aan het publiek. Niet alleen in zijn fysieke maar ook zijn psychologische voorkomen. Ik denk dat 'onze' Deense acteur Mads Mikkelsen hem erg goed zou kunnen spelen. Hij zou dan wel iets ouder moeten lijken.'






Over de auteur

Hebban Crew

1514 volgers
50 boeken
0 favorieten


Reacties op: Jens Henrik Jensen: 'Denken, denken en schrijven'

 

Gerelateerd

Over

Jens Henrik Jensen

Jens Henrik Jensen

Jens Henrik Jensen (1963), is een Deense journalist en schrijver. Als journalist was hij vooral actief in de Balkan, Rusland en Zuid-Amerika. Hij debuteerde in 1997 met Wienerringen  (geen Nederl...

Hebban Spots

Hebban Thriller Leesclub

684 volgers

De Hebban Leesclubs gaan verhuizen. Na de afronding van de laatste leesclub op deze pagina, vind je de leesclubs onder het menu-item 'Leesclubs' in het hoofdmenu. Klik op onderstaande link om alle...