Advertentie

Hebban vandaag

Interview /

Laura Lam: 'Ik vind het belangrijk dat we de wereld om ons heen weerspiegelen'

door Debbie van der Zande 1 reactie
Dutch Comic Con, een jaarlijks evenement rond popcultuur in al haar kleuren en vormen, is weer te bezoeken komend weekend. Laura Lam, auteur van de Micah Grey-trilogie en de nieuwe sciencefictionreeks False Hearts, is aanwezig, zal haar boeken signeren en plaatsnemen in een paar panels. Hebban sprak met haar.

Tila en Taema zijn hun leven gestart als een Siamese tweeling. Na ontsnapt te zijn uit de sekte waarin ze opgroeiden komen ze terecht in de moderne wereld, een niet al te verre toekomst van de onze, met geavanceerde technologie en medische toepassingen. Hier kunnen ze gescheiden worden en krijgen ze, omdat ze één zwak hart deelden, allebei een eigen mechanisch hart. Het leven in deze nieuwe wereld is moeilijk maar spannend voor ze. Wennen aan voor het eerst alleen zijn is echter een nog grotere verandering. Jaren later hebben de meisjes allebei een eigen leven opgebouwd. Als Tila onder het bloed Taema's appartement binnen komt vallen, begint de ellende.

False hearts is het eerste boek in een spannende sciencefictionserie, met een vervolg dat in juni wordt verwacht. Het heeft veel interessante elementen, zoals sektes, drugsverslaving, de band tussen tweelingen, technologie, diversiteit en ik kan zo nog best een tijdje doorgaan. Wilde je al deze elementen graag aanstippen in je verhaal of vroeg het verhaal er zelf om?

Laura Lam: 'False Hearts begon met de tweeling. Ik las een interview over Violet en Daisy Hilton, een Siamese tweeling die leefde in de Vaudeville-periode (een theatervorm die aan het einde van de 19e eeuw opkwam, red.) en enorm beroemd waren. Ik begon te denken over de band tussen Siamese tweelingen en hoe hecht zij wel zouden moeten zijn. Er is geen privacy, geen geheimen. Wat gebeurt er als de een iets geheim houdt voor de ander, zoals een mogelijke moord. Hoe ver zou de ander gaan om de waarheid te achterhalen? Al het andere is daarom heen gegroeid. Ik wist dat ik de tweeling op de borst samengegroeid wilde laten zijn en onze medische wereld heeft geen super geavanceerde prothesen, dus ik heb het in de toekomst laten spelen. Maar toen moest ik ook nog een reden verzinnen waarom in deze moderne toekomst de tweeling tot hun 16e nog niet van elkaar gescheiden was. Dus ze groeiden op in een sekte waar moderne technologie verboden was. Ik heb het boek divers gemaakt, omdat ik probeer al mijn werk de wereld waar we in leven te laten afspiegelen. Op het eind had ik dus al die elementen, maar ze leiden allemaal op een natuurlijke manier naar elkaar.'

Wat is voor je lezers belangrijk om uit dit boek te halen?

LL: 'Ik wil dat ze eruit halen wat ze eruit willen halen. Geen twee lezers zullen er exact hetzelfde uit halen. Ik denk dat ik graag wil dat mensen zich amuseren terwijl ze het mysterie oplossen, dat ze meeleven met mijn tweeling en dat ze ook mensen zien die ze in commerciele thrillers misschien niet al te vaak tegenkomen. Ik wil graag dat de toekomst die ik schep echt klinkt, zowel in de hoopvolle als duistere elementen.'

'Het is 2017 en het is nog steeds zo ongebruikelijk om het woord in fictie en op TV en in film te gebruiken. Ik denk dat het belangrijk is dat we de wereld om ons heen weerspiegelen. De toekomst gaat niet vol zijn met hetero, blank, fysiek gezonde en mentaal normale mensen'

In False Hearts verklaart Taema (de helft van de tweeling) dat ze biseksueel is. Ze denkt er verder niet al te veel over na. In haar wereld, zowel in de sekte als in de moderne samenleving, is seksualiteit niet echt een 'big deal'. Is dat belangrijk voor jou als boodschap? Denk je dat de literatuur dat wel vaker aan zou mogen stippen of dat het in een meer diverse manier gebruikt zou kunnen worden?

LL: 'Ik groeide op in de San Francisco Bay Area, dus ik ben gewend aan de acceptatie van LGBTQIA. Ik ben biseksueel, alhoewel het me een tijd kostte om daar achter te komen, aangezien ik trouwde met mijn eerste vriendje. Als ik meer biseksuele personages in fictie en film had gezien, had ik het ongetwijfeld eerder ontdekt. Ik heb zoveel berichten gehad van lezers die me bedanken dat ik het woord 'biseksualiteit' gebruik. Het is 2017 en het is nog steeds zo ongebruikelijk om het woord in fictie en op TV en in film te gebruiken. Ik denk dat het belangrijk is dat we de wereld om ons heen weerspiegelen. De toekomst gaat niet vol zijn met hetero, blank, fysiek gezonde en mentaal normale mensen. Ik groeide op in een erg divers deel van de VS, dus het zou onnatuurlijk voelen om mijn personages en fictieve wereld niet het San Francisco dat ik ken te weerspiegelen.'

Shattered Minds, the second book in the False Hearts-series, is about a different main character. What’s in store for us in this series? How many books will there be? What’s the idea for these different main characters?

LL: 'Shattered Minds speelt een aantal jaren na False Hearts in Los Angeles, en niet in San Francisco. Carina is het hoofdpersonage, een vrouwelijke seriemoordenaar die bewust de beslissing neemt verslaafd te raken aan een droomdrugs, zodat ze alleen nog maar mensen doodt in haar verbeelding en niet meer in het echt. Haar 'trips' worden verstoord door een oud-collega die een lading gecodeerde informatie van hun voormalige werknemer in haar hoofd dumpt en via een AI-programma dat na zijn dood is verzonden om hulp smeekt. Ze moet nu wel terugkeren naar haar leven en dit mysterie dat haar in de schoop is geworpen oplossen. En ze moet ontdekken of ze werkelijk dit corrupte bedrijf ten val zal brengen en haar tweede kans op een leven zal aanvaarden. Er zijn veel overeenkomsten met False Hearts en een paar verwijzingen en glimpsen naar dat boek, maar ik wilde liever een paar standalones in dezelfde wereld schrijven dan een serie met elkaar rechtstreeks opvolgende delen.'

False Hearts is je derde reeks, na Micah Grey dat nu net is afgerond met Masquerade, het derde en laatste boek in de trilogie. En de Kindle-only serie Vestigial Tales. Kun je ons iets vertellen over je Micah Grey-serie?

LL: 'Vestigial Tales hoort eigenlijk bij de Micah Grey-serie. Pantomime en Shadowplay, de eerste twee boeken van die reeks, kwamen uit in 2013 en 2014. Het is een fantasyserie die zich afspeelt in een pseudo-Victoriaanse wereld waarin een interseksueel personage, Micah, vlucht van een leven als rijkeluisdochter en als een jongen bij het circus gaat. Het is goed ontvangen, maar helaas ging de uitgeverij failliet in de zomer van 2014. Ondertussen was ik False Hearts aan het schrijven en aan de man proberen te brengen, maar ik wilde niet zomaar Micah Grey opgeven, dus terwijl ik aan het onderzoeken was wat er met de rechten zou gebeuren, schreef en publiceerde ik de Vestigial Tales. Drie ervan zijn vanuit het perspectief van nevenpersonages en eentje is een standalone fabel. Het gaf me het gevoel dat ik de controle terugnam over die serie. En ik dacht dat het wel interessant en bruikbaar zou kunnen zijn om eens te leren hoe uitgeven in eigen beheer werkt. Uiteindelijk is Micah Grey aangekocht door mijn nieuwe Britse uitgever, Pan Macmillan, en zijn alle drie delen uit nu. Ik bood ze een vijfde Vestigial Tale aan als smaakmakertje voor de serie en die zal nu bijna op Amazon te verkrijgen zijn.'

'Dit is mijn eerste conventie als een genodigde gast, dus ik voel me erg vereerd dat Dutch Comic Con me vroeg te komen. Ik kijk uit naar het signeren van boeken voor lezers en de panels waar ik voor ingepland bent, zien er erg interessant uit. Ik kijk ook echt uit naar het eten van stroopwafels omdat die echt heerlijk zijn.'

We zijn hier in Nederland flinke lezers van Engelstalige boeken. Maar denk je dat er een Nederlandse vertaling zou moeten komen?

LL: 'Dat zou ik geweldig vinden! Tot nu toe heb ik False Hearts alleen in het Frans gezien. Er zijn ook Duitse en Italiaanse vertalingen, maar daar heb ik nog geen auteursexemplaren van gevonden. Het is zo'n tof gevoel om een boek open te slaan en jouw woorden in een andere taal te zien.'

Je zult enorm veel Nederlandse lezers ontmoeten op de Dutch Comic Con komend weekend. Waar kijk je het meest naar uit?

LL: 'Dit is mijn eerste conventie als een genodigde gast, dus ik voel me erg vereerd dat Dutch Comic Con me vroeg te komen. Ik kijk uit naar het signeren van boeken voor lezers en de panels waar ik voor ingepland bent, zien er erg interessant uit. Ik kijk ook echt uit naar het eten van stroopwafels omdat die echt heerlijk zijn.'

Wat ben je nu aan het schrijven? Wat kunnen we van je verwachten? Met een boek zo vol verschillende elementen, kan ik me voorstellen dat je hoofd vol ideëen zit.

LL: 'Ik heb een lange lijst van boeken die ik graag wil schrijven. Ik stuiter een beetje tussen een paar verschillende projecten op dit moment. Ik werk aan een nieuwe thriller en ben een boek aan het redigeren dat ik schreef samen met mijn vriendin en collega-auteur Elizabeth May. Geen van beiden zijn al ondergebracht bij een uitgeverij, maar ik vermaak me met het schrijven eraan.'

Wat lees je nu? En wat vindt je man daarvan? Ik las dat hij je smaak in boeken beledigde bij jullie eerste ontmoeting.

LL: 'Haha, dat klopt. Het was vriendelijk, hij was geen echte rotzak, echt waar. Maar inderdaad, we hebben elkaar online ontmoet toen ik 15 was en hij 16 en klikten voornamelijk vanwege fantasyboeken en het schrijven. En we hebben toen jarenlang een lange-afstands-relatie gehad. Toen ik klaar was met mijn universitaire opleiding, verhuisde ik in 2009 naar Schotland. Ik lees meerdere boeken tegelijk. Op dit moment herlees ik Stories of Your Life and Others van Ted Chiang, een van mijn favoriete verhalenbundels (de film Arrival is gebaseerd op het titelverhaal van de bundel), The Wrath and the Dawn van Renee Ahdieh, een hervertelling van 1001 nacht en ik herlees Assassin’s Quest van Robin Hobb, voor het eerst via audioboek. Hobb was de auteur die er de oorzaak van was dat mijn man me in 2002 een bericht stuurde. De laatste jaren heb ik zo wanhopig geprobeerd om alles te lezen, dat ik niet veel terug heb gegrepen naar mijn oude favorieten, dat is in 2017 mijn prioriteit. Mijn man is een fan van Hobb en Chiang, maar Ahdieh is zijn ding niet zo, want hij leest geen Young Adult. Hij leest nu The Vorrh van B. Catling.

Laura Lam zal komend weekend te zien zijn op Dutch Comic Con in Utrecht.




Lees ook de interviews met de andere DCC-auteurs

Zen Cho, auteur van Sorcerer tot the Crown: 'Ik schrijf over dingen die me na aan het hart liggen'

Vic James, auteur van Gilded Cage: 'Blijf bezig. Lees, schrijf en recenseer'

N.J. Simmonds, auteur van The Path Keeper: 'Wat gaat er nu gebeuren?'



Over de auteur

Debbie van der Zande

851 volgers
322 boeken
7 favoriet
Hebban Crew


Reacties op: Laura Lam: 'Ik vind het belangrijk dat we de wereld om ons heen weerspiegelen'

 

Gerelateerd

Over

Laura Lam

Laura Lam

Laura Lam groeide op in de buurt van San Franscisco, California. Haar ouders war...