Hebban vandaag

Advertorial /

Met 'Bloedsteen' vervult Bernice Berkleef haar droom de Gouden Strop te winnen

'Schrijver word je niet, dat ben je,' vertelt Bernice Berkleef aan Hebban na het winnen van de prestigieuze thrillerprijs. 'Waar andere meisjes voor de spiegel met een haarborstel doen alsof ze op een podium staan te zingen, oefende ik mijn speech voor als ik een boekenprijs zou winnen.' Nu ze dat heeft gedaan, is er een jeugddroom in vervulling gegaan – en dat al met haar tweede thriller! Een mooi moment om stil te staan bij 'Bloedsteen'.

Bernice Berkleef (1986) had het bedenken van verhalen er al vroeg in zitten. Ze raakte betoverd door een boek over Griekse mythologie en borduurde 's avonds in bed met haar zusje voort op de verhaallijnen. 'We veranderden de mythen, speelden zelf voor God. Die avonden behoren tot mijn mooiste jeugdherinneringen en vormen de basis voor het schrijverschap,' vertelt Berkleef op haar eigen website.

'Alleen als schrijver ben je als god of godin op de Olympus; heer en meester over een zelfgecreëerd universum.'

Berkleef rondde de studie Toerisme én de studie HBO Rechten af, maar realiseerde zich al snel dat haar hart niet bij deze beroepen lag. Ze ging werken als freelance journalist om op zoek te kunnen blijven naar dingen die haar intrigeren en inspireren. Eén van die dingen is natuurlijk het schrijven van fictie, dat ze naast haar journalistieke werk doet.

De weg naar Bloedsteen

'Stiekem was het mijn wens om mezelf op de kaart te zetten als thrillerauteur. Het realistische, rauwe en duistere aspect hiervan trok mij enorm aan,' laat Berkleef weten. Voor haar debuutthriller Cody vond ze twee gewillige uitgeverijen en koos ervoor het boek in 2018 bij The House of Books uit te brengen. Het onderwerp haalde ze uit de actualiteit, en Cody werd ontvangen als een 'verdienstelijke psychologische debuutthriller' op Hebban.

Voor Bloedsteen ging Berkleef de andere kant op, en legde de basis in het verleden. In het dubbelinterview met Hebban Thrillerprijswinnaar Toni Coppers vertelt de Gouden Strop-winnaar: 'Ik ben altijd geïnteresseerd geweest in de Tweede Wereldoorlog. Het heeft op zoveel landen invloed gehad. Ik wilde vertellen over de gruwelen die tijdens de oorlog in het koloniale deel van Nederland zijn gebeurd.'

'Het boeit me heel erg, omdat ik het kolonialisme eigenlijk niet kan begrijpen.'

De Nederlandse kolonisatie van Indonesië is geen onderwerp waar Berkleef op school iets over hoorde, doodgezwegen door de schaamte van vele duizenden mensen. De Nederlandse families die zich in Nederlands-Indië settelden, zorgden er langzaam maar zeker voor dat de oorspronkelijke bewoners een tweederangspositie kregen in hun eigen land. 'En door de oorlog verliezen de Nederlanders ineens hun superioriteit. Ze worden door Japan, weer een andere buitenlandse macht, in kampen gezet waar gruwelijke dingen gebeurden.'

In Nederland hoefden deze gezinnen na hun bevrijding uit de jappenkampen niet op sympathie rekenen. 'Niemand zat hier op ze te wachten: ze kregen te horen dat zij tenminste nog bananen van de boom konden eten, terwijl hier de hongerwinter heerste.'

Berkleef verdiepte zich zo in de achtergrond van haar thriller dat de verleiding erg groot was om er per ongeluk een geschiedenisboek van te maken. De eerste versie maakte dan ook niemand blij; zowel auteur als uitgever niet. 'Toch wilde ik per se aan dit thema vasthouden, dus heb ik een nieuw plot uitgedacht met hetzelfde thema,' vertelt Berkleef aan Hebban.

'Ik ben letterlijk opnieuw begonnen, zo na aan het hart ligt dit boek me.'

Het winnen van de Gouden Strop

Met het in de wacht slepen van de prestigieuze thrillerprijs kwam voor Berkleef een jeugddroom uit. 'Ik dacht: alle genomineerden hebben gelijke kansen om te winnen, maar als het je tweede boek is en je bent 35 jaar, dan is dit surrealistisch.'

Uit het rapport blijkt de waardering van de jury voor de thriller: 'Bloedsteen is een knap geschreven en spannende thriller, die verleden en heden met elkaar verbindt. Een thriller die vanaf de proloog boeit, en waarbij de geschiedenis echt onderdeel uitmaakt van het verhaal.'

Op een ochtend wordt Ella nietsvermoedend van haar bed gelicht door de politie. Ze wordt verhoord over haar vader, hij zou illegaal goederen van Java naar Nederland hebben gesmokkeld. Als haar vader, die vroeger in een Jappenkamp heeft gezeten, in hechtenis overlijdt besluit Ella zelf naar Java af te reizen om in hun familiehuis tot rust te komen. In het huis vindt ze aanwijzingen voor een geheim dat haar vader heeft weten te verbergen. Maar ze is niet de enige die lucht heeft gekregen van de verborgen geschiedenis, want haar verblijf op het eiland neemt een zeer onaangename wending...

Lees de sneak preview

'Bernice Berkleef heeft met Bloedsteen een uitstekende thriller afgeleverd.' – Vrij Nederland

'De spanning die met de proloog begint en daarna naar het heden overgaat blijft de auteur vasthouden in de rest van het verhaal.' – Vrouwenthrillers.nl

Winactie

Maakt dit dossier je nieuwsgierig naar Bloedsteen, ken je de auteur al of wil je haar werk na het winnen van de Gouden Strop graag leren kennen? Hebban mag in samenwerking met uitgeverij The House of Books vijf exemplaren van de roman weggeven. Ga via onderstaande knop naar de winactie en doe mee!

Naar de winactie



Over de auteur

Hebban Crew

2366 volgers
0 boeken
0 favorieten
Hebban Crew


Reacties op: Met 'Bloedsteen' vervult Bernice Berkleef haar droom de Gouden Strop te winnen

 

Gerelateerd

Over

Bernice Berkleef

Bernice Berkleef

Bernice Berkleef is freelance journaliste en continu om haar heen op zoek naar d...


Gesponsorde boeken