Advertentie

Hebban vandaag

Interview /

Op het nachtkastje van... Abdelkader Benali

Vandaag verschijnt 'Brief aan mijn dochter' van Abdelkader Benali. De titel zegt het al, in een brief aan zijn dochter schrijft de auteur over de liefde voor haar moeder, zijn blijdschap en onzekerheid over het vaderschap, zijn eigen jeugd en de band met zijn ouders. Hoog tijd om Benali te vragen naar zijn eigen leesvoorkeuren. Wat leest hij nu en welke boeken maakten recentelijk veel indruk?

Abdelkader Benali (1975) debuteerde in 1996 met zijn roman Bruiloft aan zee, waarin hij de migrantenpolitiek in Nederland aan de kaak stelt. Het debuut werd genomineerd voor de Libris Literatuur Prijs, maar met zijn tweede roman De langverwachte sleepte hij deze prijs daadwerkelijk in de wacht. Het betekende zijn definitieve doorbraak als literair schrijver. Naast romans schrijft Benali ook verhalen, poëzie, toneel en journalistiek werk. Samen met zijn vrouw Saïda Nadi-Benali maakte hij in 2015 een Marokkaans huis-, tuin- en keukenkookboek, Casa Benali en tijdens de Boekenweek 2016 presenteerde hij het televisieprogramma 'Binnen bij het Boekenbal', waarin hij de kijkers liet zien hoe het er achter de coulissen van het Boekenbal aan toe gaat.

In september 2015 werd Abdelkader Benali vader van een dochter. Het vaderschap vormde samen met het aangrijpende verhaal van de Amerikaanse essayist Ta-Nehisi Coates, 'Between the World an me', de inspiratiebron voor zijn vandaag (6 april) verschenen boek Brief aan mijn dochter. In dit boek schrijft hij zijn pasgeboren dochter een brief waarin hij haar vertelt over haar wortels, zijn mening deelt over de staat van ons land en zijn zorgen uit over de wereld waarin zij zal opgroeien.

"Dit is een ontmoeting, tussen jou en mij, dochter en vader, die weleens heel verrassend kan uitpakken als we de teugels durven laten vieren. Schrijver is loslaten. Toch voelt het ook als een confrontatie, een confrontatie tussen iemand die wil geven met iemand die mag ontvangen. Het heeft me weken gekost voordat ik de woorden vond om je te geven.
Mijn metier is het schrijven, en dat gaat me echt beter af dan knuffelen, in ieder geval niet zoals je moeder dat kan, zich helemaal geven, alsof ze door je te omhelzen iets van haar eigen lichaam terug claimt."

- Uit: Brief aan mijn dochter

Nu Brief aan mijn dochter verschenen is, naar eigen zeggen zijn meest persoonlijke document tot nu toe, is Hebban benieuwd waar Abdelkader Benali momenteel mee bezig is. Welke boeken las hij onlangs? Welk boek stelde teleur? En welk boek verraste hem juist? Is zijn boekensmaak veranderd in de loop der jaren?

Op het nachtkastje van... Abdelkader Benali

Welk boek ligt momenteel op jouw nachtkastje?
'Het mooie boek van de voedseldeskundige Michael Pollan, Second Nature, over zijn herinneringen aan de tuin van zijn grootvader. Het boek gaat over de cultuur van het tuinieren en wat dat zegt over onze relatie met de natuur. Een intieme verkenning van de soms ongemakkelijke verhouding tot de bewerkte natuur.'

Op welke plek lees je het liefst?
'Op de bank. In m’n Eames-stoel. In bed. Lezen aan het strand is het meest bevredigend; het ruisen van de wind, de branding, een broodje tonijn en dan uren maken in een dik boek.'

Welk boek heeft je tot tranen toe geroerd?
'Tot tranen toe geroerd was ik door de Brief aan vader van Kafka. Ik las het als jonge student. Het was zo intiem, zo aanraakbaar en zo verpletterend openhartig geschreven dat de vader van Kafka mijn vader werd, of, dat mijn vader Kafka’s vader werd. Vooral de passages over het ontzag dat de man opwekt vond ik heel herkenbaar, pijnlijk herkenbaar.'

En om welk boek heb je moeten schaterlachen?
'Gek genoeg heb ik het werk van Salman Rushdie altijd erg grappig gevonden. En Gerard Reve is in zijn latere werk ontzettend grappig op een vileine, terloopse manier. De humor zit ‘m in het einde van de zin.'

Welk boek vond je teleurstellend?
'De meeste boeken natuurlijk. Maar elk boek dat wordt gehyped kan alleen maar tegenvallen. Zuiverheid (Purity) van Franzen lag me als een slechte maaltijd op de maag. Op elke poging probeert hij met puntige woordacrobatiek te verhullen dat de roman op zichzelf niks te melden heeft.'

En welk boek heeft je juist positief verrast?
'De roman van Neske Beks, over multicultureel opgroeien in een Vlaams stadje. De Kleenex Kronieken. Een roman die veel en veel meer aandacht verdient.'

Welk boek wil je ooit nog eens herlezen?
'Om de zoveel jaar herlees ik Mystiek Lichaam van Kellendonk.'


Is je boekensmaak in de loop der jaren veranderd?
'Absoluut. Steeds meer non-fictie, ook, en meer over voeding in samenhang met de ecologische ramp waar we op afdenderen. En de afgelopen jaren ben ik door mijn rol als interviewer in Literature Late Night ook veel meer jonge auteurs gaan lezen. Met genoegen.'

Welke auteur neemt de meeste ruimte in jouw boekenkast in?
'Ik heb het verzameld werk van Couperus compleet. En veel Murakami.'



Met welke collega-auteur zou je nog wel eens boekentips willen uitwisselen?
'De Italiaanse auteur Allesandro Baricco.'



Kun je wat meer vertellen over Brief aan mijn dochter ?
'Mijn meest persoonlijke document tot nu toe. Over het verlangen naar vaderschap, het krijgen van een dochter - wat in ons geval niet evident was - en de langzame ontluikende relatie tot het ongeboren kind. De bijna verstikkende euforie die me overviel toen ik opging voor het vaderschap.'

Waar ben je momenteel mee bezig?
'Ik verblijf in Marokko waar ik werk aan een televisie-serie gebaseerd op het kookboek dat ik met mijn vrouw heb geschreven, Casa Benali. Eten als cultuur.'

Eerdere nachtkastjes 

Giveaway

Benieuwd naar Brief aan mijn dochter ? We verloten een aantal ebooks! Doe mee met de giveaway om kans te maken!



Over de auteur

Daphne van Rijssel

1287 volgers
296 boeken
18 favoriet
Hebban Crew


Reacties op: Op het nachtkastje van... Abdelkader Benali

 

Gerelateerd

Over

Abdelkader Benali

Abdelkader Benali

Abdelkader Benali (1975) schrijft romans, verhalen en poëzie, maar ook toneel en journalistiek werk. Bruiloft aan zee is zijn bejubelde en bekroonde debuut uit 1996. In 2015 verscheen Casa Benali...