Advertentie

Hebban vandaag

Dossier /

Van bestseller naar bestseller: het succes van Colleen Hoover

door Hebban Crew 15 reacties
De boeken van Colleen Hoover worden gretig gelezen door vele New Adult en Feelgood- liefhebbers. Haar romans zijn stuk voor stuk New York Times-bestsellers. Maar waarom eigenlijk? Wat maakt Hoovers boeken zo speciaal? Wat is het geheim achter haar succes? Hebban vroeg het aan VIPs en Hoover-fans Diana Mom, Janneke Elderbroek, Lore van Dun en Marleen Ziemerink.

Colleen Hoover (1979) studeerde af als maatschappelijk werkster en werkte tot 2011 als onderwijzeres, maar koesterde al tijden de droom om een roman te schrijven. Toen ze in 2011 de zin “Decide what to be and go be it” hoorde in een liedje van de Avett Brothers, vond ze genoeg inspiratie om daadwerkelijk te gaan schrijven. Het resulteerde in 2012 in haar eerste boek Slammed, dat ze aanvankelijk helemaal niet schreef om te publiceren. Maar de bekende blogger Maryse Black las het, was ondersteboven van Slammed en schreef een vijfsterren-recensie. Voor de beginnende schrijfster betekende die recensie het begin van haar succesvolle carrière. Slammed bereikte de bestsellerlijst van de New York Times, net als de romans die daarna volgden. Niet veel later volgden ook de eerste Nederlandse vertalingen: Sterrenhemel en Sterrenregen. 'Sinds ik in 2014 voor de fijne verteltrant van Colleen Hoover viel, geef ik haar boeken uit,' vertelde Monique Boltje, acquirerend redacteur bij Zomer & Keuning eerder aan Hebban. 'Hoover verbetert zich met elk nieuw boek.'

New Adult

Inmiddels bestaat Hoovers oeuvre uit achttien romans en novellen die - zoals op de website van de schrijfster valt te lezen- kunnen worden ondergebracht bij de genres New Adult, Young Adult en Psychologische thrillers. Onder New Adult worden boeken verstaan die het Young Adult genre opvolgen. Voor lezers die Young Adult boeken voorbij zijn gegroeid, maar nog niet toe zijn aan romans voor volwassen, zijn deze boeken een ideale tussenstap. Uitgeverij Zomer & Keuning omschrijft het genre als 'romantiek met een sexy twist'. De Hebban Feelgood Club voegde daar eerder aan toe dat het 'romans zijn die zich richten op mensen die naar de universiteit gaan, een baan zoeken en op onderzoek gaan hoe ze hun leven willen inrichten en welke kanten ze op willen. En natuurlijk komt hier liefde en seks bij kijken. De personages zijn dus ouder en hebben iets meer levenservaring.'    

Heftige thema's

Maar wat maakt de boeken van Colleen Hoover nou zo populair? Diana, Janneke, Lore en Marleen weten het wel: het zijn de heftige thema’s die Hoover aansnijdt in haar boeken. ‘Ze weet belangrijke, heftige thema’s op een heel open en toegankelijke manier op papier te zetten,’ vindt Marleen. Daarbij onderscheidt de schrijfster zich door persoonlijke ervaringen in haar boeken te verwerken. ‘Hoover schrijft over maatschappelijke onderwerpen en weet het verhaal meestal zo’n draai te geven dat één van de personages een trauma heeft,’ vult Diana aan. Volgens Lore zijn de maatschappelijk relevante onderwerpen niet meteen duidelijk, waardoor Hoover ‘een verhaal kan vertellen en toch een belangrijke boodschap kan meegeven, zonder dat je het meteen beseft.’

Maar ook de personages zijn herkenbaar volgens Marleen. ‘Het zouden personen kunnen zijn die je op straat zou kunnen tegenkomen.’ Daar is Janneke het mee eens: ‘Het zou zomaar over je beste vriend of vriendin kunnen gaan. Dat zorgt ervoor dat de emoties die de verhalen oproepen ook heel echt zijn.’ ‘Klopt,’ vindt Lore, ‘de personages staan dicht bij ieders leefwereld.’ Diana gaat nog een stapje verder: ‘Je kunt je zelfs zo inleven dat je je kunt voorstellen dat je de gebeurtenissen zelf meemaakt. Dat maakt de verhalen heftig en mooi.’ 

Onderscheidend

Heftige onderwerpen, herkenbare personages. Elementen die je inderdaad aan een boek gekluisterd kunnen houden. Maar er zijn toch veel meer New Adult en Feelgoodschrijvers die hier sterk in zijn? Wat onderscheidt de boeken van Colleen Hoover van die van hen? ‘Hoover kan mij tot huilen toe ontroeren, ze weet me altijd tot in de ziel te raken,’ zegt Diana. Dat komt volgens Marleen door de zware onderwerpen die Colleen Hoover in haar boeken verwerkt, zonder dat het zware kost wordt. ‘Het is voor iedereen leesbaar, herkenbaar en levensecht. Veel New Adults en Feelgoodromans zijn ook heel fijn om te lezen, maar niet gelijk herkenbaar, en dat bieden de boeken van Hoover wel altijd.’ Daarnaast is geen boek van Hoover hetzelfde, vindt Janneke. ‘Zo vond ik Nooit meer meer een Feelgoodroman, maar Uitzonderlijk heeft ook wel een YA-element erin zitten.'

Favorieten

Hoewel Diana, Janneke, Lore en Marleen over het algemeen door alle boeken van Colleen Hoover worden geraakt, hebben ze natuurlijk zo hun favorieten. Voor Lore is dat ongetwijfeld de roman Nooit meer. ‘Sinds ik dit boek las, staat het onafgebroken op één in mijn top 25. Als ik iemand een boek moet tippen, is dit ook standaard mijn tip. Door het belangrijke onderwerp dat in dit boek aangehaald wordt, vind ik dat iedereen Nooit meer zou moeten lezen. Colleen Hoover weet het onderwerp tot best ver in het verhaal rustig over te brengen, alsof er weinig aan de hand is. Als je dan na het verhaal het nawoord leest, besef je pas wat een heftig boek het eigenlijk echt was.’ Lore is niet de enige die zo werd geraakt door Nooit meer. Het boek verscheen in meer dan tien vertalingen en werd door Goodreads uitgeroepen tot Book of the Year. 

Als het aan Diana ligt leest iedereen Onvoorwaardelijk. ‘Dat einde. Ik moest zo huilen, ik weet het nog zo goed. Mijn man was onze boekenkast aan het timmeren en ik zat op de bank tranen met tuiten te huilen. Nog steeds hou ik van hoofdpersoon Miles.’ Ook Marleen noemt Nooit meer en Onvoorwaardelijk als haar favorieten, maar omdat ze niet kan kiezen voegt ze daar ook nog Mijn belofte aan jou aan toe. ‘Alle drie zijn echte favorieten en kan ik iedereen aanraden!’ Janneke’s favoriete Hoover is Uitzonderlijk. ‘Wat ik zo bijzonder aan dit boek vind is dat het laat zien dat niet alles in het leven zwart-wit is. Hoover laat je situaties ook van een andere kant bekijken waardoor je een situatie in een compleet nieuw licht ziet en je aan het denken zet. Dat zorgt voor emotionele momenten tijdens het lezen, maar niet zo erg dat het te zwaar wordt. Zó goed gedaan!’

Too Late

Hoovers meest recente New Adult, Too Late, verscheen begin deze maand. Ook in dit verhaal snijdt Colleen Hoover weer een heftig thema aan. We volgen Sloan, die al twee jaar een relatie heeft met drugscrimineel Asa. Eigenlijk voelt ze zich bij hem meer bezit dan mens, maar ze kan niet bij hem weg omdat hij de zorg betaalt voor haar zieke broertje. Maar dan komt Carter op Sloans pad. De twee krijgen gevoelens voor elkaar, maar Sloan wordt ondertussen ook steeds meer onder druk gezet door Asa. Ze zegt zelfs ja op zijn huwelijksaanzoek, omdat ze het gevoel heeft niet anders te kunnen. Maar dan heeft ze buiten Carter gerekend. 

Volgens YA-schrijfster Chinouk Thijssen is Hoovers nieuwste boek niet geschikt voor tere zieltjes: ‘Dit is misschien wel het heftigste en meest bijzondere boek dat ik ooit heb gelezen.’ Geldt dit ook voor Diana, Lore en Marleen? Zij kregen alvast de kans om Too late (gedeeltelijk) te lezen. Wat vinden ze er tot nu toe van?

Volgens Marleen is dit nieuwe boek anders dan we van Colleen Hoover gewend zijn. ‘Dit is de eerste (vertaalde) roman waarin een hoge dosis spanning is verwerkt. Het verhaal is een stuk donkerder dan we eerder van Hoover hebben gelezen. Too late is nog steeds een echte Hoover, maar ik denk dat haar sterke kanten vooral liggen bij de emotionele aspecten van een verhaal.’ Diana kan juist niet stoppen met lezen door het thrillerelement dat aan dit boek is toegevoegd. Ze vindt het onderwerp van Too late verfrissend: ‘Een jong meisje dat bij een dealer woont en er een relatie mee heeft. Zoals ik gewend ben van Hoover neemt ze me volledig mee. Ik vind het fijn dat het perspectief wisselt tussen ‘the girl, the good guy en the bad guy’. Daardoor leer je de karakters allemaal op hun eigen manier kennen en het zorgt ervoor dat je als lezer net iets meer weet dan de personages.’ Tot nu toe is Too late volgens Diana een van haar beste romans. Daar is Lore het mee eens, zij is fan van deze nieuwe New Adult. ‘Ondanks dat ik niet heel goed tegen spanning kan, heeft Colleen Hoover mij zo in haar verhaal meegenomen dat ik deze stukken wel moet lezen!’

Colleen Hoover is zoveel meer

Dat de boeken van Colleen Hoover mustreads zijn staat volgens de VIPs buiten kijf. Maar voor wie nog niet overtuigd is, doen de dames er graag nog een schepje bovenop. ‘Geef het een kans als je nog niets van Hoover hebt gelezen,’ adviseert Marleen. ‘Ook al lees je zelden of nooit New Adult, Colleen Hoover is zoveel meer!’ ‘Zeker,’ sluit Janneke zich bij Marleen aan. ‘Iedereen kan wel iets halen uit de boeken van Hoover. Dus kijk vooral welk boek je aanspreekt en probeert het. Grote kans dat je daarna alleen maar meer wilt!’ 

Winnen!

Kan je inmiddels niet meer wachten om kennis te maken met de boeken van Colleen Hoover? We helpen je graag een handje! Doe mee met deze winactie en maak kans op een exemplaar van Hoovers nieuwste New Adult Too late



Over de auteur

Hebban Crew

1599 volgers
3 boeken
3 favoriet


Reacties op: Van bestseller naar bestseller: het succes van Colleen Hoover

 

Gerelateerd

Over

Colleen Hoover

Colleen Hoover

Colleen Hoover (1979) schreef haar eerste boek Slammed na het horen van een liedje op de radio. Ze had geen enkele bedoeling om haar boek te publiceren. Na een positieve recensie door een bekende Amer...