Advertentie

Hebban vandaag

Interview /

Was Karolien Berkvens zu sagen hat #6: Valerie Fritsch

Karolien Berkvens is de auteur van het succesvolle debuut 'Het uur van Zimmerman'. Woonachtig in Berlijn schrijft ze maandelijks op Hebban over nieuwe Duitstalige literatuur die ook in Nederland zal verschijnen of recentelijk is verschenen, naar aanleiding van een gesprek met de Duitse auteur. Voor deze editie sprak Karolien met Valerie Fritsch, auteur van 'Winters tuin'.

‘Ik zat met mijn broertje en zijn vrienden in de auto en we stelden ons eine Welt der letzten Dinge voor, een wereld zonder toekomst, en we vroegen ons af wat we dan nog zouden willen doen. Voor de vijftienjarige jongens was het antwoord eenvoudig: veel seks en veel drugs. Voor mijn boek heb ik de mogelijkheden toch maar een beetje uitgebouwd... Maar ik vond het gedachtenexperiment heel interessant, wat doet een mens in een wereld zonder toekomst, waar houdt hij zich nog mee bezig, hoe heeft hij een ander lief in een uitzichtloos heden?’

In haar roman Winters tuin vertelt Valerie Fritsch (Graz, 1989) over een onsterfelijke liefde in een wereld die ten onder gaat. Anton Winter groeit op in een idyllische kolonie, een plek waar kinderen zich onbeperkt aan hun nieuwsgierigheid over kunnen geven en waar de dood een vanzelfsprekend onderdeel van het leven is. Jaren later, Anton is inmiddels een veertigjarige vogelkweker die in een wolkenkrabber in de stad woont, ontmoet hij zijn eerste en grote liefde, Frederike. Uiteindelijk besluiten Anton en Frederike terug te gaan naar de kolonie, in een poging aan de chaos en verwoesting te ontkomen.
Fritsch beschrijft dit verhaal, dat het ene moment aanvoelt als een sprookje en het volgende als een apocalyptische dystopie, in een melancholische, melodische taal. ‘Deze vorm was geen keuze, het is de enige taal die ik heb om de beelden in mijn hoofd te verwoorden.’

Winters tuin is vorig jaar lovend ontvangen in Oostenrijk en Duitsland. In iedere recensie van haar werk, wordt stilgestaan bij de leeftijd van Fritsch. Een jonge vrouw die kan schrijven, dat is kennelijk nogal uitzonderlijk?
(lacht) ‘Um Gottes Willen... Ja, dat is weleens irritant. Een hoge leeftijd biedt geen garantie voor kwaliteit. Men zou niet zo verbaasd moeten zijn als een jonge auteur een goed boek schrijft en zich bezighoudt met ‘zware’ thema’s als sterven en afscheid nemen. De dood is iets waar we allemaal mee te maken krijgen, je kunt het ouderwets vinden, maar ik vind dat je stil moet staan bij je eigen sterfelijkheid en die van anderen. Ik heb zelf geen angst voor de dood, omdat ik al mijn hele leven bewust bezig ben met het tijdelijke en het afscheid nemen. Mijn grootmoeder, met wie ik een innige band heb, is al jaren ernstig ziek en we nemen dus al jaren afscheid van elkaar. Als je voor dit soort dingen wegloopt, kunnen ze je op een gegeven moment heel onaangenaam verrassen.’

Moeten we haar boek dan lezen als een waarschuwing voor de oppervlakkigheid van ons bestaan waar stress haast tot statussymbool verworden is of voor onze verwijdering van de natuur en de naderende klimaatcatastrofe?
‘Ik beoog met een boek geen speciaal doel. Ik wil de lezer vrijlaten, ik wil hem niet waarschuwen of beleren. Ik wil hem onderhouden en misschien wil ik hem ook wel troosten. Hoewel Winters tuin wellicht een droevige, duistere roman is, zijn er veel lezers die verzoening met de wereld en het sterven vonden in het verhaal. Ik vind dat een groot compliment; de troostende werking van literatuur vind ik van onschatbare waarde.’

Valerie Fritsch (Graz, 1989) studeerde aan de Academie voor Toegepaste Fotografie. Ze is lid van het auteurscollectief plattform, debuteerde in 2011 met Die VerkoĢˆrperung en publiceerde o.a. reisverhalen en een dichtbundel. Ze woont in Graz en Wenen. Winters tuin is haar tweede roman en verschijnt februari 2017 bij De Bezige Bij, in een vertaling van Kris Lauwerys en Isabelle Schoepen.

Foto: © Jasmin Schuller

Eerdere artikelen van Karolien Berkvens lees je hier.



Over de auteur

Karolien Berkvens

22 volgers
0 boeken
0 favorieten


Reacties op: Was Karolien Berkvens zu sagen hat #6: Valerie Fritsch

 

Gerelateerd

Over

Valerie Fritsch

Valerie Fritsch

Valerie Fritsch (Graz, 1989) is een Oostenrijkse fotografe en schrijver. In 2012 verscheen haar debuut Die Verkörperung en in 2015 brak ze door met haar tweede roman Winters tuin, die werd genomi...