Advertentie

Oker is echt een pareltje. Heel bijzonder om deze roman te lezen waarin man en vrouw elkaar afwisselen in het schrijven over hun ervaringen hoe te leven na het overlijden van hun dochter Hannah. Ze verlaten Nederland met hun vier jarige dochter Roos voor een tijd en settelen zich aan de oostkust van Amerika. Daar is de ruimte om te bezinnen op wat hun als ouders is overkomen. Het dagelijks leven, boodschappen doen, naar de kerk gaan, gastcolleges geven, maar ook toeristische uitstapjes en later de roadtrip naar wildparken en Grand Canyon bieden steeds een opzet om Hannah nog bij alles te betrekken.
Oker lezen voelt haast te intiem. Als lezer dring ik binnen in een heel groot persoonlijk verdriet, waar ik geen weet van heb. Tegelijk zijn de overpeinzingen zo mooi dat ik begrijp waarom dit wordt uitgegeven. Er zitten hoofdstukken bij die ik gelijk opnieuw las. Bij voorbeeld ‘Het alfabet van genade’ waarin de Daan, de vader filosofeert over de geluiden van alledag in een koffiezaak. Hij doet het naar aanleiding van het gelijknamige boek van Frederick Buechner en combineert dat met de taal van stilte, immers Hannah is er niet meer. Uiteindelijk komt hij bij de leegheid van alledaags lawaai. Het is zo bitterzoet, maar het doet mij anders luisteren naar wat ik hoor terwijl ik lees.
Er zijn meer boeken die gaan over het verlies van een kind, toch is Oker uniek. Bij andere boeken heb ik nooit het gevoel gehad dat het zo persoonlijk was. Ik denk dat het komt omdat in die boeken het drama, het verlies van het kind veel meer de motor is van het verhaal. Daan en Nina lijken veel eerder te accepteren dat Hannah er niet meer is, en zoeken naar hoe het verdriet er mag zijn. Hun geloof geeft hen perspectief over de plek waar Hannah nu is en de verwachting dat ze haar weer zullen ontmoeten. Het is alleen de zoektocht hoe te leven nu zonder Hannah hier en nu. Daan en Nina voelen elkaar wonderlijk aan, geven elkaar de ruimte om ieder hun verdriet op eigen manier te verwerken en dat roept nauwelijks conflict op. Daardoor mist Oker, mijns inziens een sterke spanningsboog. Het boek kabbelt voort in korte hoofdstukken, maar is wel doordrenkt over de invloed van het christelijke (evangelische) geloof in het leven van mensen.

Reacties op: Pareltje