Advertentie

Wat een geweldig boek is “Kom Atir kom”! Wie denkt dat een historische roman over een voetreis van een giraffe van Marseille naar Parijs in 1827 niet spannend is, heeft het mis. Agnita de Ranitz beschrijft op een intrigerende manier hoe de voor die tijd reeds bejaarde, conservatieve, wat introverte en stijve zoöloog Etienne Geoffroy Saint Hilaire naar Marseille afreist om persoonlijk en in opdracht van de koning de giraffe Zarafa, een geschenk van Mohammed Ali, de pasja van Egypte, aan Karel X, de koning van Frankrijk, naar Parijs te begeleiden. Het is een voettocht van bijna 900 kilometer die in 42 dagen wordt afgelegd. Zarafa wordt verzorgd door Hassan en diens assistent Atir, beiden, net als Zarafa, afkomstig uit Soedan. Agnita de Ranitz beschrijft meesterlijk hoe Saint Hilaire en Atir met elkaar omgaan en hoe zich tussen hen een bepaalde verstandhouding ontwikkelt. Zij beschrijft, met een subtiel oog voor detail, de omtrekken van de generatiekloof en het cultuurverschil tussen de bejaarde Saint Hilaire, streng katholiek, en de jonge Atir, moslim. Atir is leergierig en kijkt met welwillende verbazing naar iedereen die, en alles wat, hij op zijn weg tegenkomt. Hij probeert alles te begrijpen en als hij bedenkt dat zijn toekomst mogelijk in Frankrijk ligt doet hij er alles aan om de taal te leren. Saint Hilaire, de wetenschapper, wil natuurlijk primair alles weten over de giraffe maar bij hem ontluikt ook de interesse voor de wereld van Atir. Zo zien we dat er gaandeweg (letterlijk!) respect en genegenheid ontstaan tussen deze twee mannen die aanvankelijk zo weinig met elkaar gemeen hadden. Door steeds gebeurtenissen door de ogen van Saint Hilaire te beschrijven en vervolgens Atir zijn eigen verhaal over diezelfde gebeurtenissen te laten vertellen ontstaat er een prachtig perspectief op de ontwikkeling van de relatie tussen Saint Hilaire en Atir. Los daarvan bevat “Kom Atir kom” een prachtige beschrijving van de voettocht, de ontberingen onderweg en het leven in het Frankrijk ten tijde van Koning Karel X. Als je het boek uit hebt, kun je niet anders dan van Saint Hilaire en Atir houden!

Reacties op: Wat een geweldig boek! Lezen!

63
Kom Atir, kom! - Agnita de Ranitz
Jouw boekenplank Jouw waardering
Jouw recensie   Schrijf een recensie
? Onze partners