Hebban vandaag

Leesclubs /

Geen band met ‘Een heel bijzonder meisje’

In september ging de YA Leesclub rond ‘Een heel bijzonder meisje’ van Anna van Praag van start, over een meisje dat opgroeit in een sekte. Dat laatste woord heeft een mysterieuze aantrekkingskracht. Geldt dat ook voor het boek zelf?


Alicia is elf als haar ouders zich aansluiten bij de sekte Casa Nostra, en vanaf dat moment begint haar dubbelleven. Het is één groot avontuur, waarin ze ook de liefde leert kennen. Dat er af en toe ook onverklaarbare en zelfs gevaarlijke dingen gebeuren bij Casa Nostra neemt ze dan ook voor lief. Tot het moment dat haar eigen perfecte leventje scheuren begint te vertonen…  

‘Het blijst word ik van schrijven en dan vooral als een verhaal vleugels krijgt. Dat lukt niet altijd, maar toch heb ik inmiddels zestien kinder- en jeugdboeken op mijn naam staan,’ vertelt Van Praag op haar website.  

Schrijfster Anna (1967), tevens wereldreizigster en journaliste, groeide zelf van haar tiende tot haar vijftiende deels op in een sekte. Berust dit boek op werkelijkheid? Welke autobiografische elementen zitten er in het verhaal? Het leverde genoeg  discussiemateriaal voor de leesclub op!  

Nietszeggend en toch mysterieus
De beoordeling van de buitenkant van het boek zorgde al voor een interessante discussie. De voorkant van het boek vonden veel van de deelnemers ‘nietszeggend’, terwijl de flaptekst juist wél erg nieuwsgierig maakte. Nalina: ‘Doordat het coverontwerp eigenlijk best nietszeggend is, is het lastig om echt een verwachting te hebben naar aanleiding van het coverontwerp. Ik zie alleen een meisje en verder niets. Ik had dus helemaal geen verwachtingen, daardoor werd ik ook niet teleurgesteld of iets. Ik ben door de samenvatting van de achterkant juist nieuwsgierig gemaakt en niet door het coverontwerp. Wanneer je binnen in het boek kijkt, zie je een foto van de schrijfster. Ik ben wel erg benieuwd of zij diegene is op de voorkant, aangezien de schrijfster op de foto ook zo'n zelfde soort bloem in haar haar heeft.’  

Rosalyn zegt echter: ‘De cover zou mij direct aantrekken in een boekenhandel, aangezien deze zeer mooi en mysterieus tegelijk is. Het is een andere cover dan de meeste boeken die ik ken, daarom blijft hij goed hangen. Als ik de cover zie, zou ik gelijk verwachten dat het meisje mysterieus is en/of een geheim met zich meedraagt. De samenvatting achterop verteld dat het inderdaad een soort van mysterieus is, want Alicia schrijft een brief in de vorm van een droomachtige stroom van herinneringen. Hierdoor ben ik gelijk nieuwsgierig naar het boek en hoop ik dat het verhaal mooi, maar ook mysterieus is.’  

Milou verwoordt haar gedachten over het boek mooi: ‘Als ik naar de afbeelding op de cover kijk dan denk ik aan een meisje dat geen ‘eigen gezicht’ heeft. Het gezicht mist, daarbij denk ik aan iemand die geen eigen mening heeft of mag hebben. Of iemand die niet zichzelf mag zijn of durft te zijn. Dit is ook gelijk mijn verwachting van het boek. Iemand die gedwongen binnen een bepaalde structuur leeft waarin zij zichzelf niet kan ontplooien zoals ze zou willen, misschien niet bewust. De kaft zou mij absoluut niet aansporen om het boek te kopen omdat ik, zoals eerder gezegd, niet zo van deze covers houd. De titel en samenvatting trekken mij dan juist weer wel aan. Ik vind het heel interessant hoe men denkt binnen een sekte omdat ik me daar nooit iets bij kan voorstellen. Het sluit in principe redelijk aan bij het coverontwerp omdat ik hierbij denk aan een meisje zonder “eigen gezicht”.'   

Geen Young Adult
Tijdens het lezen bleek niet alleen het meisje bijzonder te zijn, maar ook het taalgebruik. Zo viel meerdere deelnemers de zin ‘ik zucht de caterpillar uit mijn hoofd’ op. Een regel die door meerdere van hen opnieuw moest worden gelezen, zonder dat de betekenis ervan precies duidelijk werd.  

Ook waren meerdere leesclubdeelnemers het erover eens dat Een heel bijzonder meisje geen werkelijk YA-boek is, maar eerder als ‘jeugdboek’ bestempeld zou moeten worden. Zo duurde het voor Roos even voor ze echt ‘lekker in het boek zat’: ‘Dit komt denk ik vooral omdat ik Alicia niet zo'n superleuk karakter vind. Persoonlijk voel ik gewoon niet zo'n band met haar. Misschien ook wel omdat ze zo jong is en daarom heb ik ook niet echt het idee dat dit een young-adult boek is, meer een jeugdboek. Ik begin nu echter wel meer in het verhaal te komen en kan me meer in Alicia inleven. Ik hoop dat dit zo blijft!’ Femke is het daarmee eens: ‘Ik had ook wel het gevoel dat er bij mij geen klik was met Alicia. Haar personage was al vanaf het begin aanwezig, maar eigenlijk is zij in het boek zelf nooit "aangekondigd" en moest ik zelf maar gokken dat zij het was. Ook wist je de eerste 20 (?) bladzijdes bijna niks over haar. Hierdoor heb ik denk ik geen klik met haar gekregen.’ Eline had hetzelfde gevoel, dat helaas niet over ging: ‘Heb het boek bijna uit. Nog een tiental pagina's, maar ik heb nog altijd geen band met Alica. Ook vind ik het, zoals hierboven al gezegd is, geen echte Young Adult. Vind het meer een jeugdboek voor een net iets jonger publiek.’  

Amber en Lisa waren wel te spreken over de vorm waarin het verhaal gegoten is. Amber: ‘Ik vind dat de opzet van het boek wel erg leuk was. Die briefvorm sprak mij wel aan en ik vond het dan ook zeer prettig lezen. Wat ik wel minder vond was dat het verhaal niet heel erg veel diepgang had en ook de tijdsprongen die werden gemaakt waren voor mij soms een klein beetje onduidelijk.’  

Te weinig diepgang
In het laatste onderdeel van de leesclub werd nog duidelijker dat de deelnemers Een heel bijzonder meisje niet onder het genre YA scharen. Rosalyn vond het boek ‘te kinderachtig, te voorspelbaar en te vaag tegelijk. Ik heb me door dit boekje heen gelezen, maar ik zou hem niet aanraden aan mensen. Misschien aan mijn kleine nichtje... maar daar houdt het dan ook wel mee op.’  

De hoge verwachtingen van ‘voor het lezen’ werden dan ook niet waargemaakt. Zo schrijft Femke in haar recensie: ‘Als de verhaallijn meer aandacht geschonken had aan Casa Nostra en hun gewoontes, regels en streefpunten, had ik het boek leuker gevonden. Dat is ook waarom je overstapt van een kinderboek naar een young-adult boek, of zelfs van een young-adult naar een volwassenenboek.’ Roos is het daarmee eens: ‘Zoals ik in mijn recensie ook al heb geschreven was ik erg teleurgesteld dat dit boek niet dieper op het onderwerp van de sekte inging en misschien is dat ook wel de reden dat ik nieuwsgierig bleef, maar ik had graag gezien dat er wat meer aandacht aan de sekte werd besteed en wat minder aan Alicia's 'liefde' voor Luca. Ik geef het boek een 6, omdat ik het boek 'voldoende' vond, maar het boek zo erg aan het oppervlak bleef dat ik het boek waarschijnlijk snel weer zal vergeten, helaas!’ Volgens Lisa gaat het verhaal echter wel de diepte in: ‘Het is geen YA, maar het boek heeft wel inhoud vind ik, zeker als je de vragen beantwoordt, een 7.’ En Eva zegt dat het boek voldeed aan haar verwachtingen: ‘Ik was eigenlijk wel benieuwd naar het onderwerp 'sekte'. Ik wilde het boek vooral lezen om erachter te komen hoe het er in een sekte aan toe gaat. Na het lezen van dit boek heb ik wel antwoord op mijn vraag gekregen. Ik heb er een heel bijzonder beeld van gekregen!’  

Al met al verdient Een heel bijzonder meisje een gemiddeld cijfer van 5,8 (gebaseerd op 9 waarderingen).  

De leesclubdeelnemers lieten enkele vragen achter voor Anna van Praag, het interview lees je binnenkort op Hebban!    

---  
De redactie heeft de volgende deelnemer(s) uitgesloten voor kans op een gratis leesexemplaar voor de eerstvolgende leesclubs waarvoor zij zich aanmelden:  
- Monique Timmer
- Maaike Alblas
- Milou Schoonen  

Reden: te weinig of geen actieve deelname aan deze leesclub/niet alle onderdelen binnen de leesclub afgerond. Deelnemen met een eigen exemplaar kan altijd.




Over de auteur

Lindy (Hebban Crew)

763 volgers
384 boeken
7 favoriet
Hebban Crew


Reacties op: Geen band met ‘Een heel bijzonder meisje’

 

Gerelateerd

Over

Anna van Praag

Anna van Praag

Anna van Praag is een Nederlandse kinderboekenschrijfster. Ze werkte eerder als ...

Hebban Spots

Hebban YA Leesclub

495 volgers

De Hebban Leesclubs gaan verhuizen. Na de afronding van de laatste leesclub op deze pagina, vind je de leesclubs onder het menu-item 'Leesclubs' in het hoofdmenu. Klik op onderstaande link om alle...

Gesponsorde boeken