Advertentie

Hebban vandaag

Review /

Hot or Not? 'Alleen maar jij' van Mia Sheridan

door Daphne van Rijssel (crew) 9 reacties
Vijf sterren kreeg Mia Sheridans roman ‘Stilte’ van Hebban recensent Diana Mom. ‘Het verhaal van Bree en Archer grijpt je bij de keel,’ schreef ze. Onlangs verscheen een nieuwe roman van deze Amerikaanse schrijfster in Nederlandse vertaling, ‘Alleen maar jij’. Dit verhaal bevat volgens de uitgever ‘een krachtige boodschap’ en gaat over de vraag: Wie ben jij als ik mezelf niet ken? Vijf leden uit de Hebban Feelgood Club lazen dit boek en bepalen of de temperatuur net zo hoog oploopt als bij Sheridans Nederlandstalige debuut. Is ‘Alleen maar jij’ Hot or Not?

Met haar New Adult-roman Stilte (oorspronkelijk getiteld Archer’s voice) vertelde Mia Sheridan het heftige verhaal van Bree, die naar een nieuwe stad verhuist om een traumatische ervaring te verwerken. Daar ontmoet ze Archer, van wie ze onder de indruk is, maar die al sinds zijn zevende niet praat. Lukt het Bree om Archers stilte te doorbreken met haar liefde? Net als Stilte is ook Alleen maar jij (originele titel Most of All You) volgens Uitgeverij Zomer & Keuning geen zoetsappig liefdesverhaal. In deze roman ontmoet Ellie de mooie Gabriel, op wie ze verliefd wordt. Maar ze vindt dat ze eerst zichzelf moet vinden voor ze een liefdesrelatie met hem kan aangaan. ‘Alleen maar jij’ kan niet zonder ‘ik’. Een verhaal van een jonge vrouw die weliswaar beschadigd, maar niet geknakt is.

Rauw, eerlijk en emotioneel

Sheridans roman Stilte werd een New York Times, USA Today en Wall Street Journal bestseller. Als het aan acquirerend redacteur Monique Boltje ligt, regent het ook gauw weer sterren voor Alleen maar jij:

‘Dit boek is zo rauw, eerlijk en emotioneel dat ik het er niet droog bij hield. Hoofdpersonen Ellie en Gabriel zijn voor elkaar gemaakt, dat voel je meteen vanaf hun eerste ontmoeting. Die vindt trouwens plaats in de stripclub waar Ellie - onder de naam Crystal - werkt. Haar leven is tot nu toe niet over rozen gegaan, zoveel is duidelijk. Maar de liefde met Gabriel, die is intens mooi. Ik werd helemaal meegesleept en wilde net als zij alleen maar meer, meer, meer. Sheridan schreef een sterk verhaal met een mooie boodschap: vertrouw op jezelf en kies voor de liefde. Een aanrader!’

De feelgoodlezers

Na de enthousiaste reacties op Sheridans New Adult-roman Stilte, was er binnen de Hebban Feelgood Club veel animo om deze nieuwe roman te lezen. Er werd zelfs geloot om te bepalen wie er mee zouden lezen voor dit Hot or Not artikel. Aan clubleden Diana Mom, Janneke Elderbroek, Mandy Groenenberg, Marleen Ziemerink en Lore van Dun de eer om een oordeel te vellen over Alleen maar jij. Kunnen zij zich vinden in de woorden van Monique Boltje? Ontdekten ze ook de mooie boodschap die het verhaal uitdraagt? En vinden ze deze nieuwe roman van Sheridan ook zo meeslepend, rauw en emotioneel? 

Hooggespannen verwachtingen

Drie van de vijf feelgoodlezers lazen Sheridans vorige roman, waardoor de verwachtingen van Alleen maar jij hooggespannen waren. Voor Diana is Stilte zelfs nummer 1 in haar Hebban Top 25. ‘Dat boek raakte me tot diep in mijn ziel en er vloeiden dan ook wat traantjes tijdens het lezen. Ik keek enorm uit naar dit tweede boek.’ Ook Marleen viel vorig jaar gelijk voor de fantastische schrijfstijl van Mia Sheridan: ‘Hoewel ik zo lang mogelijk over het verhaal wilde doen, had ik het boek ‘helaas’ binnen een paar uur uit.’ Lore vond Stilte ook geweldig, maar was wat teleurgesteld toen ze Alleen maar jij ontving en de flaptekst las. ‘Deze flaptekst deed een cliché feelgoodverhaal vermoeden. Beide personages hebben afgezien, leren elkaar kennen en worden verliefd. Ik had dan ook wat schrik om aan dit verhaal te beginnen. Kon Mia Sheridan aan mijn hoge verwachtingen voldoen?’

Ellie en Gabriel

Met de kennismaking met hoofdpersonen Ellie en Gabriel begint het verhaal sterk, aldus Diana. ‘Een meisje dat noodgedwongen wordt achtergelaten bij de vader die haar nooit wilde, en een knul die jarenlang gevangen is gehouden en heeft weten te ontsnappen. Allebei getekend door het leven dat niet altijd even mooi is.’ Janneke had aanvankelijk wat moeite met personage Ellie. ‘Ze is niet het type dat je vanaf het begin van het verhaal in je hart sluit en ik had wat moeite om sympathie voor haar op te brengen.’ Die sympathie groeide echter wel naarmate het verhaal vorderde. ‘Dan ga je steeds meer van haar houden en hoop je dat ze zichzelf weer weet te vinden,’ aldus Janneke. Voor Diana bleef het gedurende het hele verhaal lastig om zich volledig in Ellie te kunnen verplaatsen. Ze snapte eigenlijk niet zo goed waarom Ellie Gabriel zolang op afstand houdt: ‘Wat is de reden dat ze hem keihard wil afstraffen?’

Lore merkt op dat de twee personages in eerste instantie stereotypen vertegenwoordigen. Naarmate het verhaal vordert krijgen Ellie en Gabriel gelukkig meer diepgang. ‘We leren het verleden van beide personages kennen en weten waarom ze bepaalde keuzes maken of dingen doen. Je leert ze begrijpen en snapt waarom ze zijn geworden wie ze zijn. De stereotypen van in het begin zijn opeens echte mensen geworden met een moeilijke start van het leven.’ Dat is ook wat Mandy zo origineel vond aan het verhaal: ‘Het gaat echt over beschadigde mensen. Zo beschadigd dat ze bijna niet meer te helen zijn.’

Emotionele achtbaan

Meerdere feelgooddames noemen het lezen van Alleen maar jij een emotionele achtbaan.  ‘Door alles wat de hoofdpersonen denken en doen is de pijn zo duidelijk voelbaar,’ zegt Mandy. ‘Ze komen allebei van heel ver en moeten zoveel overwinnen om elkaar toe te kunnen laten in hun leven. Dat maakt dit boek zeer emotioneel. Het is een lange tijd ook wel erg neerslachtig en misschien zelfs deprimerend te noemen, maar dat is niet storend. Het maakt het verhaal zoals het is, maar het is wel het sfeertje waar je doorheen moet.’ Ook Janneke vond de emoties en chemie tussen Ellie en Gabriel heftig. Deze spatten volgens haar van de bladzijdes. Zij noemt ook de erotische scènes in het boek als pluspunt: ‘Ze voegen echt iets toe en zijn niet overdreven aanwezig.’

Marleen waarschuwt de potentiële lezers van Alleen maar jij alvast: ‘De vlotte schrijfstijl en het levendige verhaal zijn eigenlijk al genoeg redenen om het boek te lezen, maar de rauwheid en emoties die echt volop aanwezig zijn maken dit boek een echte must read. Verwacht absoluut geen luchtig verhaal, maar bereid je voor op all the feels bij elke pagina die je omslaat. Laat je overspoelen en meenemen door de heftige en ontroerende momenten die Ellie en Gabriel helaas hebben meegemaakt en nog meemaken.’

Ontwikkeling

Een thema dat steeds terugkeert in deze roman, is volgens Diana het niet vertrouwen in jezelf en daardoor een ander niet toe kunnen laten tot je hart. Dit thema kent volgens haar lange tijd geen ontwikkeling, wat ervoor zorgde dat ze zich ging storen. Ook Gabriels ontwikkeling vond ze niet geloofwaardig: ‘Eerlijk gezegd geloof ik gewoon niet dat een trauma zoals het zijne zo ‘gemakkelijk’ te verwerken is. Het voelt tijdens het lezen raar aan dat hij Ellie zonder aarzeling kan aanraken.’ Het grootste manko van Alleen maar jij is volgens Diana dat te lang onduidelijk blijft waarom Ellie Gabriel steeds afstoot. ‘Pas op het einde komt het aan het licht en dat is te laat.’ Lore vindt juist dat de ontwikkelingen voor een geloofwaardig verhaal zorgen. ‘Daardoor ga je als lezer echt meeleven met de personages. Mede door de goede opbouw heeft het verhaal me weten te raken.’

Hoop is de boodschap

Hoewel Alleen maar jij dus een rauw en emotioneel verhaal is, en allesbehalve luchtig, schemert door al die narigheid waar Ellie en Gabriel doorheen moeten toch hoop, merkt Mandy op. ‘Dat hoop in de meeste kleine dingen terug te vinden is, maakt dit boek nog eens extra duidelijk. En ook dat je nooit moeit opgeven en je intuïtie moet volgen. Zonder diepe dalen zijn er ook geen pieken. Dat maakt dit boek ontzettend mooi, leerzaam en hoopvol.’

“Ik dacht terug aan Gabriels verhaal over dat eerste streepje licht dat hij al die jaren door het getinte raam van die kelder had gezien en herinnerde mijn eigen gedachte dat hoop soms niet meer is dan dat, een dun streepje licht in de verte.”

Zoetsappig? 

Maar is Alleen maar jij met zo’n hoopvolle boodschap dan geen zoetsappig liefdesverhaal? ‘Zeker niet,’ vindt Mandy. ‘Dit verhaal heeft een donker randje. Het is zowel rauw als hoopvol. De auteur laat je balanceren op het randje van compleet hopeloos naar net dat kleine beetje licht aan het einde van de tunnel.’ Lore vult aan: ‘Alleen maar jij is zoveel meer dan enkel een liefdesverhaal. Het is een verhaal van opgroeien, je eigen weg zoeken en voor jezelf opkomen, maar ook een verhaal over het durven veranderen van je leven.’ Marleen benadrukt nog eens dat dit geen standaard New Adult verhaal is: ‘Mia Sheridan heeft het toch voor elkaar gekregen om alle drama een originele twist te geven en het allemaal net iets anders dan anders te maken.’ Janneke sluit af: ‘De manier waarop de schrijfster de personages tot leven brengt is erg indrukwekkend en het zorgt ervoor dat je het boek niet meer kan wegleggen.'

Het oordeel

De lovende woorden van Monique Boltje over dit tweede boek van Sheridan dat in het Nederlands verschijnt, lijken hun belofte in te lossen. Net als Monique vinden de meeste leden van dit Hot or Not Panel Alleen maar jij ook rauw en emotioneel, maar tegelijkertijd ook hoopvol. Hoewel niet voor iedereen de hooggespannen verwachtingen zijn waargemaakt, loopt de temperatuur hoog op!

Diana: ‘Al met al was Alleen maar jij een enorme tegenvaller. Ik had verwacht dat dit verhaal net zo rauw zou zijn als Stilte, maar het was allesbehalve dat.’ 



Janneke: 'Alleen maar jij is een prachtig, maar pittig verhaal en veroorzaakt tijdens het lezen een achtbaan aan emoties. Een verhaal dat me nog lang zal bijblijven.’



Lore: 'Alleen maar jij is een waardige opvolger van Stilte. De vele thema’s in de roman geven het verhaal heel wat diepgang, zodat het veel meer wordt dan een liefdesverhaal. Een absolute Hot!’  


Mandy: 'Voor mij is dit boek zeker een Hot! Het is een zeer origineel liefdesverhaal, heel pijnlijk en rauw.'



Marleen: 'Ja, Alleen maar jij is een absolute Hot voor mij. Ik had niet verwacht dat het mogelijk was, maar ik vond deze New Adult nog beter dan Sheridans eerste. Het boek is ongelofelijk rauw en hartverscheurend en echt, echt, echt een must read.' 

Meer Hot or Not artikelen lees je hier.

Win!

Ben je er door deze Hot or Not van overtuigd dat je Alleen maar jij ook wil lezen? Goed nieuws: wij maken een aantal lezers blij met een exemplaar van deze roman! Doe mee met de giveaway!



Over de auteur

Daphne van Rijssel (crew)

4 volgers
0 boeken
0 favorieten


Reacties op: Hot or Not? 'Alleen maar jij' van Mia Sheridan

 

Gerelateerd

Over

Mia Sheridan

Mia Sheridan

Mia Sheridan debuteerde in Nederland met Stilte, waarover boekblogger Lisa van L...

Hebban Spots

Fabulous Feelgood!

557 volgers

Welkom bij Fabulous Feelgood! 'The place to be' om te praten over feelgood romans in de ruimste zin van het genre: romantiek, chicklit, historische romans en heel veel andere mooie boeken. Deel je...