Advertentie

Hebban vandaag

Review /

Hot or Not? 'De geheime vrouw' van Gill Paul

In 'De geheime vrouw' van Gill Paul worden een Russische vorstin en een Engelse journalist verbonden door een van de grootste mysteries uit de geschiedenis. Op Amazon UK behoorde dit boek tot een van de bestverkopende romans van 2016. Zal deze feelgood ook Nederlandstalige lezers weten te overtuigen? Vijf dames uit onze Feelgood Club van 10 oordelen: Hot or Not.

De Schotse Gill Paul is geen onbekende in boekenland. Na haar studie Engelse literatuur en geschiedenis verhuisde ze naar Londen om in het uitgeversvak te gaan werken. Ze heeft haar eigen productiebedrijf en werkt naast schrijfster als redacteur. Vorig jaar verscheen haar debuutroman The Secret Wife, een verhaal dat zich zowel in het verleden als het heden afspeelt. Ondanks deze twee verschillende tijdsperioden, laat Paul de verhaallijnen volgens uitgeverij A.W. Bruna ‘moeiteloos met elkaar samensmelten’.

1914. Er heerst grote onrust in Rusland. Het gezin van Tsaar Nicolaas II gaat een onzekere toekomst tegemoet. Desondanks wordt groothertogin Tatiana verliefd op de cavalerieofficier Dmitri, maar als de gebeurtenissen een catastrofale wending nemen komen hun liefde en levens in gevaar.

Ruim 100 jaar later, in 2016, vlucht Kitty Fisher na een hartverscheurende ontdekking van Londen naar het afgelegen huisje van haar overgrootvader in Amerika. Daar, aan de oevers van Lake Akanabee, vindt ze een spectaculair hangertje met juwelen, dat haar naar een lang begraven familiegeheim leidt…

Echt verslavend

In Engeland is The Secret Wife zeer enthousiast ontvangen. Op Amazon UK was dit boek zelfs een van de bestverkopende romans van 2016. Vanaf 7 juni ligt ook de Nederlandse vertaling van Saskia Peterzon-Kotte in de boekhandel. De geheime vrouw is 'een ultieme feelgoodroman vol Russische romantiek', belooft A.W. Bruna. Eentje die we volgens acquirerend redacteur Ilse Arkesteijn echt niet mogen missen: ‘Dankzij het meeslepende liefdesverhaal van Tatjana en Dmitri leest De geheime vrouw heerlijk weg, terwijl het tegelijk veel vertelt over de geschiedenis van de Russische revolutie en de Romanovs. Het werkte echt verslavend, en ik heb nog lang na het uitlezen van dit boek zitten googelen naar alle verhalen rondom de Romanov familie – en in het bijzonder hun tragische einde. Ook al is in deze roman het drama invoelbaar, uiteindelijk is het ook een echte feelgood read, want wát een mooie liefdesgeschiedenis weet Gill Paul te beschrijven!’

De feelgoodlezers

Of De geheime vrouw echt zo'n verslavende werking heeft, vroegen we aan vijf van de leden uit onze Feelgood Club van 10. Diana van Eynde, Helma KootMarieke Scheers, Renate Versluis en Sanne Camps gingen de uitdaging graag aan en mochten de roman alvast lezen. Wat is hun oordeel? Is De geheime vrouw Hot or Not?

Niet te stoppen

Marieke had hoge verwachtingen van deze roman. Zodra ze de flaptekst las, wist ze dat dit een boek voor haar was. ‘Het verleden zich afspelend tegen de achtergrond van de Russische revolutie in combinatie met een liefdesverhaal, en dan het heden dat samenhangt met dat verleden. Heerlijk.’ Ook Helma werd meteen gegrepen door het verhaal. Gill Paul wist haar met de allereerste zin direct zo het verhaal in het te sleuren, dat ze eigenlijk niet meer is gestopt met lezen. ‘Eerst wil je weten wat er in hemelsnaam voor schokkends in het leven van Kitty is gebeurd dat ze halsoverkop haar man heeft verlaten en op het vliegtuig naar Amerika is gestapt. En daarna is de tweede verhaallijn, die begint in het Rusland van de Romanovs in 1914, zo mogelijk nog intrigerender.’ Ook Sanne had geen oog meer voor haar omgeving nadat ze De geheime vrouw had opengeslagen. ‘Ik moest en zou het uit hebben.’ Verslavend? Ja dus.

Intrigerende geschiedenis

Wat De geheime vrouw volgens de vijf clubleden bijzonder maakt, is de belangrijke rol die de Russische geschiedenis inneemt. Renate leest graag historische romans en kwam met dit verhaal over de Romanovs en de Eerste Wereldoorlog dus volledig aan haar trekken. ‘Het boek had alles wat ik graag lees.’ Extra bijzonder werd het verhaal voor haar doordat ze veel gegevens uit het boek nazocht via Google. ‘Dat vind ik leuk aan een boek, als het je echt bezighoudt.’ Ook Diana sprak het verhaal vooral aan vanwege de geschiedenis van de Russische Revolutie. ‘Rusland is een land waar je maar weinig van hoort, en zulke landen intrigeren me.’

Volgens Sanne is De geheime vrouw ontroerend en adembenemend. Vooral het feit dat je inzicht krijgt in andere culturen en tijden vindt ze erg waardevol. ‘Ik vind het knap hoe Gill Paul de geschiedenis heeft gebruikt en benoemd zonder langdradig te worden. Je kunt merken dat ze haar research goed heeft gedaan waardoor het hele verhaal realistisch op je overkomt.’ Dat de schrijfster bekende historische gebeurtenissen in een heel ander daglicht zet, geeft het boek volgens Marieke een tikje spanning en mysterie. Daar is Helma het mee eens: ‘De Romanovs en met name alle verhalen rond hun dood, spreken natuurlijk altijd tot de verbeelding en Gill Paul heeft er haar eigen bijzondere draai aan gegeven. Ik kan niet anders zeggen dat dan ze daar bijzonder goed in geslaagd is.’

Moeiteloze tijdsprongen

De belofte van de uitgever dat de twee tijdsperioden moeiteloos in elkaar overloopt, klopt volgens de Feelgood-lezers. ‘Er kwam direct een duidelijke lijn in beide verhalen’, zegt Marieke. Clubgenoot Helma vult aan: ‘De twee verhaallijnen verlopen, ieder in hun eigen tijd, chronologisch en de perspectiefwisselingen zijn totaal niet verwarrend. Je springt zonder problemen van de ene tijd in de andere.’ Daar sluit Sanne zich bij aan: ‘De uitgever maakt de belofte waar. Het verhaal doorkruist moeiteloos de tijd en laat verleden en heden met elkaar versmelten.’ Dat boven elk hoofdstuk wordt aangegeven in welke tijd het verhaal zich afspeelt, is volgens Renate ook een pluspunt. Op die manier weet je gelijk in welke tijdsgeest je bent.’ Diana merkt nog op dat ze de verhaallijn van Dimitri veel interessanter vindt, dan die van Kitty, ‘maar zonder de lijn van Kitty zou het verhaal veel minder sterk zijn.’

Meeleven met personages

Oh, wat hebben de vijf dames meegeleefd met de personages uit De geheime vrouw, die voor moeilijke keuzes komen te staan en moeten dealen met de gevolgen daarvan. ‘Het meeleven met de personages ging als vanzelf, zegt Marieke, ‘je gunt Dmitri en Rosa zoveel, maar er is nog altijd die derde persoon die daar constant in de schaduwen aanwezig is.’ Ook Diana ging gedurende het verhaal van Dmitri en Tatiana houden: ‘Je gunt hen het beste, leeft mee met wat ze allebei meemaken en slaakt een zucht van frustratie als Dmitri’s plan lijkt te mislukken.’ Hetzelfde gevoel had Renate tijdens het lezen: ‘Je blijft de liefde voelen van Dmitri voor zijn gezin, maar ook de hoop dat het ooit goedkomt met zijn familie.’ Marieke besluit: ‘Een boek dat mij zoveel emotie kan laten voelen is een bijzonder boek. Tot het einde toe een mooi liefdesverhaal. Alles wordt verklaard, alle vragen die al lezende zijn opgespaard, krijgen op het einde een antwoord.’

Niet zo passende cover

Uit bovenstaande blijkt duidelijk dat de feelgood-lezers de loftrompet steken over De geheime vrouw. Maar is er dan geen enkele punt van kritiek met betrekking tot deze roman? Inhoudelijk niet, maar over de cover heeft Sanne wel wat op te merken. Deze vindt ze niet zo goed bij het verhaal passen. ‘De cover laat een vrouw in een dunne jurk op een steiger zien, met aan de andere kant van het water een wit gebouw. Ik had verwacht dat het water een grote rol zou spelen. Achteraf blijkt dat niet zo te zijn en past de vrouw bij geen van de personages.’

Het oordeel

Het kleine minpuntje over de cover doet niet af aan het uiteindelijke oordeel van de vijf dames. Ze zijn het er unaniem over eens: De geheime vrouw is Hot!

Diana: 'De geheime vrouw is een bijzonder intrigrerend verhaal over een stukje geschiedenis dat altijd een beetje een raadsel zal blijven.



Helma: 'Het is een prachtige, meeslepende liefdesgeschiedenis waar alles in zit: geluk en liefde, maar ook meer dan voldoende drama.'



Marieke: 'Zeker een aanrader voor wie houdt van een mooi liefdesverhaal met een vleugje geschiedenis.' 



Renate: 'Zelfs als ik voor de wekker wakker werd, las ik liever verder dan dat ik me nog een keer omdraaide.'



Sanne: 'Eigenlijk is één woord voldoende om het verhaal te omschrijven: wauw!'

Eerdere afleveringen van Hot or Not lees je hier.



Over de auteur

Daphne van Rijssel (crew)

4 volgers
0 boeken
0 favorieten


Reacties op: Hot or Not? 'De geheime vrouw' van Gill Paul

 

Gerelateerd

Over

Gill Paul

Gill Paul

Gill Paul schrijft naast fictie ook historische non-fictie. Ze groeide op in Gla...