Advertentie

Hebban vandaag

Review /

Hot or Not: 'Een Noorse winternacht' van Karen Swan

door Hebban VIP Club 6 reacties
Karen Swan is met 17 boeken een van de bekendste feelgood auteurs uit de UK. Ook Nederland heeft de schrijfster eindelijk opgepakt en vertaalde 'The Christmas Lights' uit 2018 als 'Een Noorse winternacht'. Zijn wij het met Engeland eens over Swans feelgood kwaliteiten? Hebban vroeg 5 VIPs om hun mening: Hot or Not.

Een Noorse winternacht is het 15e boek van Karen Swan, en zeker niet het eerste dat zich afspeelt in december. Al sinds 2014 brengt de auteur in eigen land ieder jaar twee boeken uit; een vindt plaats in de zomer voor tijdens de vakantie, en een rond de kerstperiode. Als de boeken van Swan bij het Nederlandse publiek in de smaak vallen, kunnen we dit waarschijnlijk ook bij ons verwachten. Een goede reden om onze Hebban VIPs te vragen het boek te lezen en hun oordeel uit te spreken.

Een Noorse winternacht

De verliefde influencers Bo en Zac besluiten de kerstdagen in Noorwegen door te brengen. Hun miljoenen volgers kunnen meegenieten van hun romantische avontuur, maar omgeven door de Noorse bergen en bevroren watervallen ontdekt Bo dat haar hart ergens anders ligt…


Twee verhaallijnen

Het is geen onbekend verschijnsel bij feelgoodromans; het gebruik van twee verschillende verhaallijnen die uiteindelijk samenkomen. Gewoonlijk gebeurt dit vooral bij feelgoodboeken die focussen op een belangrijke tijdsperiode, zoals de Tweede Wereldoorlog, gepaard met familiegeheimen. Niet direct iets dat je zou verwachten bij Een Noorse winternacht, waarin twee influencers op gesponsorde vakantie gaan. Over de uitwerking lopen de beoordelingen van de VIPs dan ook al vlug uiteen.  

Voor Renate kwam het verhaal wat langzaam op gang, maar Greet is dol op verhaallijnen die elkaar afwisselen. Daarbij valt Swan wel in een valkuil: de ene tijdlijn is interessanter om te lezen dan de ander. 'Ik had aanvankelijk minder voeling met Bo en Zac en hun entourage in 2018. Ik was daarentegen helemaal in de ban van de groep jongeren die het in 1936 moest zien te redden op hun zomerweide,' zegt Greet erover. 'Het contrast was dan ook wel heel groot: hardwerkende tieners ver weg van alles versus de schijnwereld van social media en marketing.'

Voor Marieke was het precies andersom. 'Hoewel de connectie van Signy uit 1936 met het heden wel duidelijk is, heeft deze verhaallijn geen toegevoegde waarde voor het boek. Het zorgt wel even voor afwisseling en het brengt een stukje historie in het verhaal, maar ik zou het niet gemist hebben als het er niet was.' Voor Esther is de opzet juist een punt van kritiek. 'Of misschien eerder teleurstelling: ik vind het boek best een look-a-like van Lucinda Riley, die ook wordt genoemd in de campagne en op de cover.'


Levensecht

Gelukkig weet Swan uit te blinken met haar schrijfstijl. Renate: 'De personages zijn leuk, sympathiek, maar vooral ook geloofwaardig.' Esther is het daarmee eens: 'Ze zijn goed en gedetailleerd uitgewerkt.' Voor Greet voldoen sommige handelingen en reacties niet helemaal aan het etiket geloofwaardig, 'maar het leesplezier werd er geenszins door vergald.' Ook Sarah vindt de personages levensecht uitgewerkt. 'Door die sterke personages zijn ook de relaties onderling heel tastbaar geworden, waardoor het verhaal alleen nog maar meer gaat leven.'

Wel maakte Swan een gevaarlijke zwenking: 'Een minder puntje waren de verschillende achtergrondverhalen van Bo, Anders en Signy,' vertelt Sarah. 'Het was wel heel toevallig dat ze alledrie dezelfde traumatische ervaring hadden meegemaakt. Maar dat ze alledrie zo verschillend met hun persoonlijke situatie omgingen, redde de geloofwaardigheid van het verhaal weer.' Van de manier waarop de personages worden neergezet, steek je als lezer zelfs nog iets op, zeggen Renate en Greet. 'Een boodschap aan alle mensen die zichzelf voorbij rennen en vergeten te genieten.' 

Ook staat Swan uitgebreid stil bij de setting. Esther: 'De schrijfster weet de omgeving zeer gedetailleerd te beschrijven. Op deze manier waan je jezelf in het altijd mooie en bijzondere gebied. Er worden in het boek ook geregeld Noorse woorden gebruikt. Deze heb ik opgezocht; zo leer je ook nog iets over Noorwegen en hun gebruiken. Interessant!' Voor Marieke is de grote focus op de omgeving een logisch gevolg van de plot: 'Alles staat in het teken van het maken van foto's in extreme situaties, en de periode die Bo en Zac in Noorwegen doorbrengen is ook gesponsord, dus daar gaat veel aandacht naar uit.'


Influencers

Dat betekent echter wel verdrukking van de plot, vervolgt Marieke: 'De Noorse bergen in de winter zijn een bijzondere plek en de auteur schrijft zeer gedetailleerd waar de personages zijn, wat ze zien en wat ze doen. Het gaat wel ten koste van de vaart in het verhaal, maar er gebeurt ook niet zo heel veel. Het werkelijke verhaal loopt er een beetje tussendoor, maar krijgt pas laat in het boek een hoofdrol.' De keuze voor influencers vindt ze wel bijzonder goed gevonden: 'Wat een origineel en eigentijds idee om de personages influencers te laten zijn.'

Ook volgens Renate was het een slimme keuze van de auteur, want het is daarmee een groot thema in het boek. 'De wereld achter het perfecte plaatje; niets is wat het lijkt, maar ook nooit meer echt een leven voor jezelf hebben. Het laat je toch een klein beetje stil staan bij wat de gevolgen van sociale media kunnen zijn.' Sarah voegt daaraan toe dat het beroep van de personages ook een belangrijke drijfveer is voor de plot. 'Een zekere dreiging straalt van de pagina's af, waardoor je je steeds weer afvraagt wat je dat gevoel doet krijgen.' Ook Esther kon niet stoppen met lezen tot ze wist wat Bo zou doen.

Toch was het voor Marieke te weinig. 'Het brengt iets van spanning in het verhaal, maar de ontknoping is helaas nogal zwak en voorspelbaar,' zegt ze. 'En tot die tijd kabbelt het boek maar een beetje door. Het leest wel fijn, maar verder dan oke is het niet te noemen.' Greet is minder streng. 'De Noorse winternacht gaat door het leven als een feelgood, het kwam dus niet als een verrassing dat sommige dingen vrij voorspelbaar waren. Zolang er hier en daar een verrassend element in het verhaal zit, zijn continue plottwists voor mij niet noodzakelijk.'


Het eindoordeel

De VIPs zijn verdeeld over Een Noorse winternacht. De personages zijn goed uitgewerkt en de setting is adembenemend, zodat je door het boek vliegt. Toch toont uit hun beoordeling dat er weinig verrassingen zijn en de personages sterker zijn dan de plot. De verhaallijnen komen door het grote contrast onevenwichtig over, waardoor de VIPs een voorkeur ontwikkelden voor slechts een van de twee. Het eindoordeel kan daardoor beide kanten op gaan, dus wat is het geworden?

Marieke: ' Ik ben niet zo heel erg enthousiast. Het boek heeft een veelbelovende samenvatting en alle ingrediënten om een spannend, avontuurlijk en romantisch boek te worden, maar het is het allemaal net niet. Het boek is lekker dik en leest wel fijn, maar er gebeurt te weinig. Doordat het maar een beetje doorkabbelt blijf je aan het einde ontevreden achter. Voor mij is het een gemiste kans en daarom NOT.'

Greet: 'Hoewel Een Noorse winternacht bij momenten vrij voorspelbaar is, weet de auteur af en toe toch te verrassen. Het verhaal steekt goed in elkaar en je geniet van een portie romantiek, een vleugje spanning en een indrukwekkende natuur. Je slaat dit boek met een goed gevoel dicht; echte feelgood dus. Dit boek met net geen 500 bladzijden is heel fijne lectuur.'

Renate: 'De schrijfster zorgt met dit boek dat je naar Noorwegen op vakantie wilt. Het boek is voor mij geen enorme HOT, maar een Not is het dan ook weer niet. De tweede helft van het boek maakte een hoop goed, want heb echt genoten van het verhaal. Ik zou het boek aanraden aan lezers die een winters gevoel willen krijgen.'

Sarah: 'Karen Swan weet met haar vlotte schrijfstijl een heerlijke feelgood te creeëren, en beeldend en meeslepend te vertellen. Een Noorse winternacht speelde als een film voor mijn ogen af. Ik waande me zo met Bo in Noorwegen in de met sneeuw bedekte bergen. Bladzijde na bladzijde draai je vol spanning om, zodat je voor je het weet op het einde van dit meeslepende boek bent. Mijn hart heeft ze met haar debuut in Nederlands taalgebied alvast veroverd. Absoluut HOT voor mij!'

Esther: 'Een knus boek met een actueel en interessant thema. Heerlijk sfeervol om in de winter te lezen en mooi gedetailleerd beschreven. Swan heeft zich echt in de omgevingen verdiept. Al vind ik het een beetje jammer dat het boek zoveel lijkt op de boeken van Lucinda Riley. Ook prachtig, maar ik hoop de volgende keer op meer authenticiteit. Ik beoordeel het boek uiteindelijk met een HOT.'

Een Noorse winternacht is begin november verschenen bij Uitgeverij Xander in Nederlandse vertaling (Ireen Niessen).

Powered by de Hebban VIP Club

Dit artikel werd mogelijk gemaakt door de bijdragen van de leden van de Hebban VIP Club. De Hebban VIP Club is een exclusieve club voor leden met een roze Hebban-hart die het leuk vinden om Hebban te helpen de beste, fijnste en leukste plek te laten zijn en blijven voor liefhebbers van boeken. 

Meer over de Hebban VIP Club



Over de auteur

Hebban VIP Club

45 volgers
0 boeken
0 favorieten


Reacties op: Hot or Not: 'Een Noorse winternacht' van Karen Swan

 

Gerelateerd

Over

Karen Swan

Karen Swan

Karen Swan startte haar carrière in de modejournalistiek, voordat ze alles opga...