Advertentie

Hebban vandaag

Interview /

Op reis met... fietser Ad Snelderwaard

door Victoria Farkas 1 reactie
In de rubriek Op reis met... vragen we een bekende of een minder bekende reiziger naar zijn reiservaringen en leesgedrag tijdens het reizen. Deze week is het de beurt aan auteur en fietser Ad Snelderwaard. Zijn nieuwste reisgids 500 kilometer Fietsen langs de Maas is net uitgekomen.

Vertel eens iets meer over u zelf.
Toen ik in de jaren 80 afstudeerde als sociaal geograaf, was het een soort van crisis, waardoor ik na enkele contracten geen vaste baan kon krijgen in mijn vak. Heel toevallig kwam ik toen via via in contact met een Nijmeegse uitgever die auteurs zocht om het concept van de Dwarsstap fietsmappen over heel Nederland uit te rollen: mappen met een boekje en vier stafkaarten rond een centrale stad, waarop heel veel fietsroutes werden ingetekend. Alle 10.000 exemplaren van de eerste druk van de eerste map (Nijmegen) waren na drie maanden uitverkocht. Een knaller dus en ook latere titels deden het heel goed. Zo begon mijn fietsroutemakerscarrière. Van het een kwam het ander. Zo kwam ik in 1987 bij het Fietsplatform, waar ik me heel lang heb beziggehouden met het ontwikkelen van LF-routes. Je weet wel, die lange fietsroutes die met rechthoekige bordjes zijn bewegwijzerd. De oudste en bekendste is de LF1 Noordzeeroute, die de Noordzeekust volgt van Den Helder tot Frankrijk. We gingen gidsen uitgeven over de bewegwijzerde LF-routes, die ik in het begin zelf schreef en waarvoor ik ook fotografeerde. Later, sinds 1997, ben ik ook als freelancer gaan fotograferen en fiets- en wandelroutes gaan maken. Erg leuk werk, waardoor ik alle hoekjes van Nederland – vooral de mooie en interessante plekken natuurlijk – leer kennen.’  

Waarom een boek over fietsen langs de Maas?
‘Fietsen langs water is leuk, vooral als het water is met bochten. Een kaarsrecht kanaal vinden veel mensen na een tijdje saai, maar alle rivieren hebben bochten en als je die volgt, dan zie je het landschap steeds uit een andere hoek. Heel afwisselend! Als je ook nog eens op dijken fietst, dan zit je lekker hoog met uitzicht. De Maas heeft dat ook allemaal. Voor fietsers heeft de Maas als extra voordeel dat je als je stroomafwaarts fietst tegelijk bergafwaarts fietst en een relatief groot hoogteverschil overbrugt – al ga ik niet beloven dat je met de route in deze fietsgids 500 kilometer achter elkaar omlaag roetsjt. 500 kilometer vind ik een mooie afstand, goed voor een weekje fietsen als je naast het fietsen tijd neemt om het vele moois onderweg te bekijken. Wat ook leuk is, is dat je met deze afstand ook een stuk buitenland meepikt. De gids begint – of als je in omgekeerde richting fietst: eindigt- in Luik, vanuit Nederland goed te bereiken met de trein. Ik koos nu voor de Maas, omdat er mooie bewegwijzerde routes langs liggen – ook in België, en omdat het qua sfeer de meest gevarieerde rivier van Nederland is. Op het Belgische en Zuid-Limburgse traject is de rivier omringd door heuvels, verderop wordt het een laaglandrivier. In mijn boek geef ik aan welke bewegwijzering je kunt volgen, maar ik geef ook tips om de route nog aantrekkelijker te maken door hier en daar af te wijken van de bewegwijzering. En ik geef veel interessante info over hoe er al eeuwenlang door mensen aan de Maas wordt gesleuteld. Als je dat tijdens het fietsen leest, dan kijk je beter om je heen en wordt je fietstocht nog leuker.’  

Wat heeft u met fietsen? 
‘Ik vind het fijn om veel buiten te zijn. Mijn werk is al decennia lang helemaal verbonden met fietsen. Op de fiets beleef ik het landschap het meest intens en in het perfecte tempo. Ik fotografeer al fietsend en maak ook fiets- en wandelroutes op de fiets. Ik kijk op de fiets steeds heel goed om me heen en stap heel vaak af om te fotograferen. Verder is fietsen natuurlijk heel gezond en ik ben ook een grote aanhanger van het milieu. Ik vind het ideaal dat bij mij het bewegen een onderdeel is van mijn werk en dat ik daarvoor niet naar een sportschool hoef.’  

U heeft de hele tocht zelf gefietst?
‘Ja, ook al eerder, maar voor dit boek ben ik gaan kijken hoe het nu is en of er nieuwe paden zijn gekomen.’  

Hoe heeft uw zich voorbereid op die reis?
‘Ik heb gezorgd voor actuele kaarten – Pied à Terre in Amsterdam is mijn favoriete reis- en kaartenwinkel - en ik heb geïnformeerd naar bewegwijzering in België. Over het Belgische stuk wist ik van tevoren heel weinig. En de fiets moet natuurlijk in orde zijn.’

Koopt u vaak reisgidsen?
‘Soms als naslagwerk om onderweg mee te nemen, vooral als ik ver weg ga naar een plek waar ik nog nooit geweest ben waar ik heg noch steg ken. Dan is het wel fijn om tips te lezen over wat je beslist moet zien.’  

Leest u van papier of digitaal? Waarom?
‘Als ontspanning lees ik graag papieren boeken, vooral romans en op reis. Thuis kom ik niet zo vaak aan lezen toe. Voor informatie zoek ik meestal op internet. Als ik werk aan een fiets- of wandelgids, dan kijk ik eerst in het veld wat voor bijzondere dingen er te zien zijn. Later probeer ik daar dan via internet alles over te weten te komen.’  

Bent u tijdens deze reis in boekwinkels geweest? En nog wat gekocht?
‘Ja. Dit zijn de namen van Tommy Wieringa voor in de trein terug.’  

Heeft u een favoriet reisboek?
Hoe word ik wereldfietser van Pim Verver en Marja Kerst is onlangs verschenen. Een praktisch boek met tips, maar ook heel leuk om te lezen omdat je bijzondere ervaringen leest van mensen die flink hebben rondgefietst op de hele planeet. Leerzaam maar vaak ook heel vermakelijk!’  

Wat wordt uw volgende reis?
‘Ik vertrek komende zondag naar China en ga daar zeker veel fotograferen. Verder werk ik aan enkele wandelgidsen voor uitgeverij Gegarandeerd Onregelmatig. Voor Elmar ben ik bezig met de volgende titel: 500 kilometer fietsen langs de Rijn. Het Duitse traject heb ik in augustus verkend.’  

Nog tips?

‘Ik adviseer natuurlijk mijn gids 500 kilometer fietsen langs de Maas. Ik zou hem niet van tevoren helemaal lezen, maar onderweg tussen de fietsetappes door. Het is wel handig om van tevoren met de kaarten in de hand te kijken hoe je wilt fietsen, hoe je de etappes wilt indelen en waar je wilt overnachten. Tijdens het fietsen zelf hoef je alleen de los uitneembare kaarten (heel handig) bij je te hebben. Tussen het fietsen door lees je wat je op het volgende traject gaat zien. Als je dat vers in je hoofd hebt, dan kijk je onderweg beter om je heen en hoef je niets te missen.’  



Over de auteur

Victoria Farkas

151 volgers
8 boeken
3 favoriet
Auteur


Reacties op: Op reis met... fietser Ad Snelderwaard

 

Gerelateerd

Over

Ad Snelderwaard

Ad Snelderwaard

Ad Snelderwaard is fotograaf, fervent wandelaar en redacteur. Hij werkt vooral v...