Meer dan 4,2 miljoen beoordelingen en recensies Organiseer de boeken die je wilt lezen of gelezen hebt Het laatste boekennieuws Word gratis lid
×

Hebban vandaag

Interview /

Hebban interviewt Roderick Leeuwenhart over Readification

door Martijn (Hebban Crew) 20 reacties
Roderick Leeuwenhart is schrijver van speculatieve verhalen en romans en heeft een achtergrond in de gamewereld als speler, journalist en schrijver. Daarom paste het Readification-project precies in zijn straatje: een verhaal geschreven in de wereld van de game Assassin’s Creed Valhalla, met gamepersonage Eivor Varinsdottir als hoofdpersoon. Het verhaal 'De Wilde Jacht' verschijnt – samen met een verhaal van Abdelkader Benali – in de Ubisoft Special-app.

Readification

In de Ubisoft Special-app lezen gamers over nieuwe games, bijbehorende verhaallijnen en hun hoofdpersonages. Daar zijn sinds vorig jaar de Verborgen Verhalen aan toegevoegd. Deze verhalen krijgen een unieke leeservaring door het gebruik van extra visuals, videobeelden en geluidseffecten binnen de bestaande gameomgeving. Daarnaast is het mogelijk om tijdens het lezen meer uitleg en verdieping te krijgen over historische termen en gebeurtenissen uit het verhaal.

Vorig jaar verschenen de eerste twee verhalen in de app, 'Alf' van Margje Woodrow en 'Het grootse feest voor Bent' van Ronald Giphart. De nieuwe Verborgen Verhalen achter Assassin’s Creed Valhalla van Abdelkader Benali en Roderick Leeuwenhart zijn nu te lezen in de app.

Hebban-redacteur Martijn Lindeboom sprak Roderick Leeuwenhart via videoverbinding. 'Ik vind het erg leuk dat ik voor dit project gevraagd ben,' vertelt Leeuwenhart. 'Ik mocht met een van de kroonjuwelen van Ubisoft aan de slag en er mijn eigen verhaal van maken.'

Vanaf het begin heeft hij de Assassin’s Creed games gespeeld, tot hij op een gegeven moment 'van de wagen is gevallen'. Nu heeft hij Valhalla weer opgepakt om zich helemaal in te kunnen leven in de Vikingwereld van de negende eeuw. Hij en Abdelkader Benali kregen een masterclass over wat Valhalla precies is en van daaruit zijn ze allebei hun eigen verhaal gaan schrijven. Dat levert twee heel verschillende uitwerkingen op, passend bij de achtergrond van de beide schrijvers. 'Het is een interessante mix: een literaire schrijver en een meer genregerichte auteur,' legt Leeuwenhart uit. In de eerste Readification-ronde met Ubisoft schreven Ronald Giphart en Margje Woodrow een verhaal en in latere rondes komen Manon Uphoff, Marcel van Driel, Marion Pauw en Rima Orie aan het woord. 'Daar komen heel verschillende en leuke dingen uit voort.'

'Na de masterclass liet men ons vrij om ons eigen verhaal te schrijven,' vertelt Leeuwenhart verder. 'Wel moest hoofdpersoon Eivor erin voorkomen, maar we mochten ook nieuwe personages verzinnen. Dat heb ik zelf uiteindelijk niet gedaan, maar Abdelkader wel. Verder was het heel vrij, om ons de gelegenheid te geven onze eigen smaak aan het verhaal toe te voegen.'

De verhalen hebben het officiële Assassin’s Creed stempel, maar Leeuwenhart ervoer het ook als een aangename vorm van fanfiction schrijven, waarbij hij behalve uit de game-canon ook gebruik kon maken van historische en mythologische achtergronden.

'Het is een interessante mix: een literaire schrijver en een meer genregerichte auteur.'

'Het verhaal gaat over schildmaagd Eivor – een vrouwelijke Vikingkrijger – die op de Britse eilanden leeft. Ze staat een eind van haar dorp af op de uitkijk en ziet dan een aanvalsvloot op Ravensthorpe af varen. Ze moet haar mensen waarschuwen en dan start er een wilde jacht om op tijd te komen om ze te redden.'

Dat is één van de redenen waarom het verhaal 'De Wilde Jacht' heet. Maar zoals kenners van Noorse verhalen zullen weten, heeft die titel ook een grimmige mythologische betekenis. 'Eivor heeft nog een appeltje te schillen met haar god Odin,' zo legt Leeuwenhart uit.

Readification en dit verhaal zijn gericht op vijftienjarigen die Valhalla spelen. Volgens sommige statistieken vindt ongeveer de helft van die doelgroep lezen tijdverspilling. 'Met dit project proberen we te laten zien dat lezen wel degelijk heel leuk kan zijn én dat het verdieping geeft.'

LEES VERDER: Vandaag lanceren de Leescoalitie, NBD Biblion en Ubisoft het vervolg op de succesvolle Readification-campagne

Om goed aan te sluiten bij de game-ervaring is het verhaal in de Ubisoft Special-app aangekleed met geluid en beelden erbij, soms triviavragen en uitlegkaders. De lezer swipet door het verhaal heen op haar of zijn telefoon. 'Dat leest ontzettend lekker,' vertelt Leeuwenhart enthousiast. 'Dat hebben ze super vormgegeven. Ik hoop dat de doelgroep hier wat mee kan en dat het sommigen over de streep zal trekken om toch wat meer te gaan lezen. Doordat het een samenwerking is met grote game-namen zoals Valhalla, de nieuwe Skull & Bones en straks Assassin’s Creed Mirage hoop ik dat dat gaat lukken.' Een heel jaar lang krijgen de gamers verhalen te lezen en aan het eind van elk verhaal worden boeken aangeraden.

'Ik ben ook een tijd gestopt met lezen rond die leeftijd, omdat ik onder andere aan het gamen was. Ik denk dat het goed is om op deze manier het lezen als toffe hobby onder de aandacht te brengen.'

Leeuwenhart timmert enorm aan de weg met allerlei projecten. Onlangs vond de boekpresentatie van zijn sciencefictionroman Sterrenlichaam plaats in boekhandel Broekhuis in Deventer. 'Ik ben enorm verguld dat dit boek overal in het land in de grotere boekwinkels ligt. Daar streefde ik al een tijd naar, en het lukt nu met mijn uitgever Iceberg Books.'

'Ik denk dat het goed is om op deze manier het lezen als toffe hobby onder de aandacht te brengen.'

Iceberg Books geeft vertalingen van grote Amerikaanse auteurs zoals Brandon Sanderson uit en nu ook dit boek. 'Sterrenlichaam is een sciencefictionroman met horrorelementen,' vertelt Leeuwenhart. 'Ik heb inspiratie gehaald uit films als Alien en Cube. Het gaat over een groep mijnwerkers die vast komt te zitten in een kilometers groot buitenaards lijk in de Oortwolk. De drie hoofdpersonen moeten steeds meer vechten tegen de omstandigheden, hun paranoia en het wantrouwen onderling.'

De drie hoofdpersonen zijn heel verschillend en niet altijd even sympathiek, maar hebben elk unieke eigenschappen en zienswijzen. 'Ik probeer altijd elementen aan personages mee te geven die ze zo interessant maken dat de lezer met ze meegaat en wil weten hoe het met ze afloopt.'

In dit verhaal is het zonnestelsel gekoloniseerd onder leiding van een Japans superbedrijf en wordt het sterrenlichaam geoogst om allerlei exotische producten van te maken. Leeuwenhart is erg geïnteresseerd in Oost-Azië en Japan in het bijzonder, vandaar dat er veel Japanse culturele invloeden te zien zijn in dit verhaal en veel van zijn andere werk.

'Ik schrijf al meer dan twintig jaar voor het tijdschrift Aniway over Japanse popcultuur, kijk graag anime en lees manga. Die fascinatie bleek een mooie smaakmaker voor mijn verhalen om me als schrijver te profileren.'

In februari verschijnt de bundel De komeet, samengesteld door Martijn Lindeboom en Vamba Sherif, met daarin het verhaal 'Wat Moeten Wij Met De Wolf & Hoe Maken Wij Van Hem Een Nederlander?' van Roderick Leeuwenhart. Hij las het inspiratieverhaal 'The Comet' van W.E.B. Du Bois en besloot dat zijn verhaal over de verhouding mens-dier moest gaan, in plaats van die tussen mensen onderling. 'Speciesism' ligt thematisch in het verlengde van de segregatie die in het verhaal van Du Bois uit 1920 uitgeplozen wordt en de status van de wolf in Nederland is nog steeds razend actueel.

Leeuwenhart is inmiddels bezig met het uitplotten van zijn nieuwe roman, tussen het bouwen van een ecowoning uit leem en stro en vele andere (schrijf)projecten door.

Sterrenlichaam

Roderick Leeuwenhart

In een toekomst waarin Japan het zonnestelsel heeft gekoloniseerd, reist een mijnwerkersteam door de ruimte om een mysterieuze grondstof te delven – een reusachtig buitenaards lijk.

Een catastrofaal ongeluk in diens kronkelende ingewanden dwingt exobiologe Joan, voorman Kev en de gehaaide carrièrejager Okyū om samen te werken om te overleven. Achterdocht en concurrentiestrijd vormen al snel een dodelijke cocktail. Maar wat ís het sterrenlichaam eigenlijk?

Sterrenlichaam is nu te koop in de lokale boekhandel.

Lees een sneak preview

Auteursafbeelding: via CPNB



Over de auteur

Martijn (Hebban Crew)

533 volgers
929 boeken
31 favoriet
Hebban Crew


Reacties op: Hebban interviewt Roderick Leeuwenhart over Readification

 

Over

Roderick Leeuwenhart

Roderick Leeuwenhart

Roderick Leeuwenhart (1983) schrijft voornamelijk sciencefiction, met uitstapjes...


Gesponsorde boeken