Hebban vandaag

Dossier /

Hot or Not? 'De jongen in het graf' van Toni Coppers

door Soraya Vink 13 reacties
De Vlaamse thrillerschrijver Toni Coppers is alweer toe aan het veertiende deel met seriepersonage Liese Meerhout. 'De jongen in het graf' is een spannend verhaal waarin een wrede seriemoordenaar het oplossen van een cold case tegenhoudt. Vijf leden van de Hebban Thriller Club hebben zich bemoeid met deze zaak en puzzelden mee.

Welkom terug, Liese Meerhout

De flaptekst van De jongen in het graf verklapt niet meteen de aanwezigheid van het meest bekende personage van Toni Coppers, namelijk Liese Meerhout. Maar natuurlijk maakt zij haar opwachting om samen met haar teamleden een raadselachtige zaak, die wortels in het heden en verleden heeft, op te kunnen lossen.

Leo Meersman is een van de ergste seriemoordenaars van de laatste decennia. In 2002 kreeg hij levenslang voor het misbruik en de moord op zes jongens. Volgens hoofdinspecteur Michel Masson waren het er zeven. Hij weet zeker dat ook de vijfjarige Arne in de handen van Meersman is gevallen, maar hij heeft het nooit kunnen bewijzen. Jaren later geeft Meersman de moord alsnog toe, maar hij weigert te zeggen waar de jongen begraven ligt. Een tijdje later trekt hij zijn bekentenis ook weer in. 

Zonder lichaam, geen bewijs, maar ook geen verklaring voor de familie. Het is een cold case die al een halve carrière door Massons hoofd spookt en hem raakt in zijn ziel. Dan komt de dag dat de moordenaar op zijn sterfbed ligt en Masson wil zien: hij wil hem iets vertellen...


Het panel

Vijf leden van de Hebban Thriller Club puzzelden mee met Liese Meerhout en haar team. Greet BraemElly van der MeerEvy De Brabander, Joyce Remmerswaal en Karina Hoekerswever lazen en beoordeelden deze nieuwe thriller van Toni Coppers. Is het Hot or Not?


Focus op een ander personage

'Ik heb de boeken van Toni Coppers een jaar of vijf geleden ontdekt en ben vooral fan van Liese Meerhout sinds ze commissaris in Antwerpen is, vanaf boek zes dus. Hoofdinspecteur Michel Masson was altijd al een van de belangrijkere personages naast Liese, maar in dit boek wordt de focus echt wel op hem gelegd,' legt Greet uit. 'Prachtig om te zien hoe zijn demonen uit het verleden door Coppers tot leven gebracht worden, je voelt zo ontzettend met hem mee. Minder aandacht voor zijn privé besognes deze keer, alle schijnwerpers zijn gericht op een onopgeloste zaak, een zaak die al zestien jaar lang een obsessie voor hem is.' 

Joyce heeft vanwege haar deelname aan een kennismakingsblog met het seriepersonage Liese Meerhout tot nu toe alleen het eerste deel gelezen en sprong nu in bij het veertiende deel. 'Het draait zeker niet alleen om haar. De anderen en zeker Masson hebben een bijna evenredige rol. Al blijft Liese wel de drijvende kracht. In een maand tijd het eerste boek in de serie lezen voor de kennismakingsblog en nu het nieuwste boek is apart, maar laat wel zien dat Liese duidelijk is gegroeid als persoon. Nog steeds is ze impulsief en gaat tot het uiterste, maar er is iets meer controle op.'

Voor Evy was het zelfs haar eerste kennismaking met het seriepersonage, als met een boek van de Vlaamse thrillerschrijver. 'Coppers schildert als het ware zijn personages met pastelkleuren. Ze komen penseelstreek voor penseelstreek zachtjes bij de lezer binnen en je voelt je al snel verbonden met hen. Ik had echt het gevoel alsof ik onderdeel van het 'team' was. Alsof Liese, Michel en de anderen gewoon konden aankloppen aan mijn deur. En dat vind ik dus knap!' 

Thema's met een boodschap

In thrillers maken lezers kennis met gruwelijke zaken die normaal gesproken voor hen verborgen blijven. 'Hoewel sommige thema's, zoals ontvoering en pedofilie, al zo vaak in thrillers aan bod zijn gekomen, had ik nergens het gevoel dit alles al eens gelezen te hebben, het boek doet origineel aan,' licht Greet toe. 'Mede doordat Dutroux recent weer in het nieuws is geweest voelt het direct ook meer aan als een actueel thema dat Coppers hier aanpakt,' zegt Karina over dit boek. Joyce haalde er nog een thema uit waardoor het boek ook een serieuze lading krijgt: 'Actueel is het ook met verwijzingen maar #metoo.'

Spanning

Een van de belangrijkste punten in een thriller is of het verhaal spannend is, waardoor het boek moeilijk weg te leggen is (en je stiekem het liefst die eindsprint naar de laatste bladzijde inzet). Hoe is dat eigenlijk met De jongen in het graf gesteld?

Evy merkt terecht op dat het vooral om een vraag draait in dit verhaal: 'De spanning zit in de vraag "Wat is er met Arne gebeurd?" en die vraag kon me toch het hele boek in zijn greep houden. Ik hou erg van whodunnits, zeker als ze een erg aansprekende schrijfstijl hebben zoals in dit boek.'

Ook Karina deelt deze mening wat betreft de spanning die in dit boek de overhand krijgt: 'Het zit hem bij deze Coppers vooral in het onderhuidse gevoel van spanning dat seriemoordenaar Meersman weet op te roepen bij iedereen die met hem te maken krijgt. Verwacht geen heftige actie scenes maar juist meer de psychologische spanning die tussen personages ontstaat.'

Elly genoot van de manier waarop de plot is opgebouw en licht toe: 'De plot is goed onderbouwd en al lezende volg je het van begin tot het einde, er wordt nauwelijks iets weggeven voor die tijd, zodat het spannend blijft tot het laatste woord.'

Verhaallijnen

Thrillers draaien vaak om meerdere verhaallijnen. Hoe heeft Toni Coppers zijn verhaal vormgegeven? 'De twee verhaallijnen in het boek blijven gescheiden en dat was het enige minpunt van het boek voor mij,' legt Evy uit. 'Ergens had ik de stille hoop dat het allemaal samen zou komen, maar dat zou dan misschien ook weer erg ongeloofwaardig overgekomen zijn. Ik irriteerde me niet aan de extra verhaallijn over mevrouw Mayerfeld, maar ik zoek ook nog steeds naar de echte meerwaarde.'

Voor Joyce was het ook even wennen om te zien waar Coppers precies heen wilde met zijn verhaal: 'De zaak in het heden voelt halverwege een beetje als geknutseld, het draait toch om de Leo Meersman zaak, maar gelukkig pakt Toni Coppers dit goed op en maakt het tot een interessant en evenredig onderdeel van het boek met wederom een verrassende ontknoping.'

Het oordeel

Naar welke kant slaat de graadmeter uit? Mogen thrillerlezers deze nieuwe Coppers absoluut niet missen of mogen ze prioriteit geven aan een ander spannend boek op hun leesstapeltje? Deze vijf leden van de Hebban Thriller Club bepalen.

Evy: "Voor mij is dit boek een echte aanrader die, denk ik, ook erg veel lezers zal aanspreken! Mooie personages in een goed opgebouwd plot. Een boek dat nergens als 'werken' aanvoelt. Een boek waar je bij kan meedenken over de dader en waar je van kan genieten!"


Karina: "Een prima boek met een goed verhaal, maar geen boek dat boven de middenmoot uitsteekt. Zeker niet als je met dit boek de serie instapt."




Greet
: "Goede plot, verzorgd taalgebruik, een boek vol emoties en spannend op de koop toe! De jongen in het graf is het lezen meer dan waard, er zit duidelijk nog geen sleet op het personage Liese Meerhout." 

Elly: "Ik vind het een goed boek waar genoeg spanning in zit en waar alle politiemensen een aandeel hebben in de oplossing van de misdrijven."



Joyce: "Het boek leest heel prettig, bij vlagen is er op de momenten dat het nodig is een beetje lucht door een goede dosis humor."

Meer edities van Hot or Not? Klik dan hier.



Over de auteur

Soraya Vink

208 volgers
834 boeken
13 favoriet
Hebban Crew


Reacties op: Hot or Not? 'De jongen in het graf' van Toni Coppers

 

Gerelateerd

Over

Toni Coppers

Toni Coppers

Schrijver van misdaadromans. De 'Liese Meerhout serie' wordt momenteel verfilmd door de Vlaamse commerciële omroep VTM.