Advertentie

Hebban vandaag

Review /

Hot or Not? 'De tweede vrouw' van Gill Paul

door Hebban Crew 8 reacties
De temperatuur voor 'De geheime vrouw' van Gill Paul liep vorig jaar hoog op! Deze week verschijnt haar nieuwe roman, 'De tweede vrouw'. Een verhaal over twee vrouwen die het Britse koningshuis verdeelden. 'Gescheiden door de tijd. Verbonden door een geheim...' Kan dit boek wederom op een 'Hot' rekenen? Vijf dames van de Feelgood Club vellen hun oordeel.

Vorig jaar lazen Diana, Helma, Marieke, Renate en Sanne van de Feelgood Club De geheime vrouw van Gill Paul. Over de temperatuur van deze roman waren de dames het unaniem eens: hot, hot, hot! Het liefdesverhaal was meeslepend, de verhaallijnen werden mooi met elkaar versmolten en dit boek wegleggen was bijna onmogelijk. 

De feelgoodlezers 

Met De geheime vrouw veroverde Gill Paul vele lezersharten in het Nederlands taalgebied, maar nog veel groter was haar doorbaak in Groot- Brittannië en de Verenigde Staten. Daar stond The Secret Wife tijdenlang in de bestsellerlijsten. Toen bekend werd dat er begin maart een nieuwe roman van deze Schotse schrijfster zou verschijnen, stonden de dames van de Feelgood Club dan ook opnieuw te springen om deze te lezen. Ditmaal namen Diana van EyndeJanneke ElderbroekMarleen ZiemerinkRenate Versluis en Sanne Camps plaats in het Hot or Not panel. Aan hen de eer om De tweede vrouw te lezen en te beoordelen of deze nieuwe roman van bestsellerauteur Paul weer zo verslavend is. 

Net als De geheime vrouw speelt ook De tweede vrouw (oorspronkelijk getiteld Another Woman's Husband) zich af in twee verschillende perioden. In 1911 ontmoeten de vijftienjarige Mary Kirk en de ontembare Wallis Warfield elkaar op een zomerkamp. Hun vriendschap zal gebroken harten, lange afstanden en de vele restricties van het Britse koningshuis overleven, totdat zij ten onder gaat door één onvergeeflijke daad van verraad. 

Zesentachtig jaar later, in 1997, wordt Rachels romantische vakantie met haar verloofde in Parijs, tragisch onderbroken wanneer de auto voor hen crasht. In die auto zat prinses Diana. Wanneer Rachel weer thuis in Brighton is, kan ze het ongeluk niet loslaten. Ze raakt gefascineerd door het feit dat Diana de laatste uren voor haar dood op bezoek was in het huis van Wallis Simpson, Barones van Windsor. Dan ontdekt Rachel een connectie met Wallis, die haar leidt naar de waarheid achter een schandaal dat de wereld schokte. 

Meeslepende, romantische én spannende roman

Voor wie genoot van De geheime vrouw, is De tweede vrouw volgens Ilse Arkesteijn, acquirerend redacteur bij A.W. Bruna, ook een echte must read: 'Gill Paul kan als geen ander historische fictie aantrekkelijk maken – niet alleen door het te mengen met een hedendaags verhaal, maar vooral ook door het te brengen als een meeslepende, romantische én spannende roman. Opnieuw heeft zij een soepel leesbaar boek afgeleverd, doorspekt met historische feiten en kennis. Zo dacht ik zelf dat ik wel over alle Diana weetjes heen was gegroeid, maar ik ben toch weer keihard aan het googelen geslagen tijdens en na het lezen van dit boek, in één klap wil je alles weer weten!'



Hooggespannen verwachtingen 

‘Vorig jaar werd ik door vijf dames van onze gezellige Feelgood Club al nieuwsgierig gemaakt naar de historische romans van Gill Paul’, zegt Marleen. ‘Toen een tweede boek van haar werd aangeboden voor een Hot or Not, wist ik dat ik daaraan mee moest doen!’ Van die beslissing heeft ze geen spijt. ‘Wauw, mijn hoge verwachtingen waren helemaal terecht! Wat schreef Gill Paul een prachtig en historisch correct verhaal.’ Ook Diana’s verwachtingen waren hooggespannen, met name omdat ze zo had genoten van Pauls vorige roman: ‘Na het lezen van De geheime vrouw wist ik dat het bijna niet mis kon gaan met dit boek.’

Onbekende geschiedenis

Wat Diana vooral zo leuk vindt aan de boeken van Gill Paul, is dat ze haar laten kennismaken met perioden uit de geschiedenis waarvan ze nog niet zoveel wist. ‘In De geheime vrouw leerde ik veel over de Romanovs en in dit verhaal las ik veel over Diana en Wallis. Het koningshuis interesseert me, maar ik verdiep me normaal gesproken alleen in ons eigen koningshuis, niet in buitenlandse koningshuizen. Door de boeken van Gill Paul doe ik daar toch kennis over op. Dat vind ik een grote plus.’ Ook Renate heeft veel geleerd van De tweede vrouw. ‘Het leuke van dit verhaal is dat Paul twee vrouwen centraal zet die allebei een belangrijke rol hebben gespeeld in de geschiedenis van het Britse koningshuis, en niet per se op een positieve manier.’ Ondanks dat de roman doorspekt is met geschiedenis, blijft het volgens haar een goedlopend verhaal. ‘Het was leerzaam en zorgde ervoor dat ik beide hoofdpersonages - net als Ilse Arkesteijn van de uitgeverij- nog op google heb nagezocht. Daaruit bleek dat de schrijfster veel onderzoek heeft gedaan en dat de historische details kloppen.’ Doordat alles zo duidelijk is beschreven door Gill Paul, krijg je volgens Renate echt een goed beeld over het leven van de meisjes in de vroege twintigste eeuw, ‘maar krijg je ook een beeld van hoe er toen tegen bepaalde dingen werd aangekeken.’ De historische romans die Janneke tot nu toe las, richten zich meer op de tijden voor de twintigste eeuw. Dat De tweede vrouw haar meevoerde door de twintigste eeuw, vond ze dan ook heel interessant. ‘Die periode is natuurlijk nog niet lang geleden, maar daar wist ik toch weinig over.’

Details

Wat Marleen opvalt aan historische romans, zijn de vele details en uitgebreide omschrijvingen van omgeving, kleding en gewoontes. Ze vindt het fijn om door deze details in de juiste sfeer te komen, ‘maar soms was het in dit verhaal allemaal net iets te langdradig.’ Dat haalde wat haar betreft af en toe de vaart wat uit het verhaal. Sanne vond de vele details juist een sterk punt van De tweede vrouw. ‘Door de details voelt het verhaal correct en als lezer trek je de gebeurtenissen geen moment in twijfel.’ Ze vervolgt: ‘Met veel details heeft Paul ook de kleding en accessoires uit de dertiger jaren van de vorige eeuw beschreven. Vele jurken, mantelpakjes, kostuums, handtassen en sieraden komen voorbij, waarbij ze kleur, structuur en vorm duidelijk beschrijft. Dit geeft niet alleen een goed beeld van die tijd, maar het zorgt er ook voor dat je in het verhaal gezogen wordt en alle schoonheid voor je ziet. De zachte stoffen voel je met het verstrijken van de bladzijden zo door je vingers gaan.’

Echte personages

Door de uitgebreide beschrijvingen kun je je volgens Diana goed inleven in het verhaal. De onderhuidse spanning die de schrijfster creëert versterkt dit nog meer. ‘Je wordt gepakt door het verhaal en wilt gewoon weten hoe het verder gaat met Mary en Wallis in de vroege 20e eeuw. Blijft Mary bij haar man? Raakt ze nog zwanger? Maar ook het hedendaagse verhaal van Rachel en Alexander is boeiend. Kan Rachel haar hoofd boven water houden?’ Marleen vult aan: ‘Niet alleen royals Diana en Wallis leer je kennen, ook Mary en Rachel worden goede vriendinnen, ondanks dat ze in een hele andere tijd leven.’ Ook Janneke vindt dat Gill Paul geweldige personages heeft neergezet: ‘Door de tijden waarin ze leven verschillen ze erg van elkaar, maar allebei zijn het sterke, intrigerende hoofdpersonen. Omdat het twee ‘gewone’ mensen zijn, zijn ze geloofwaardig en realistisch.’ Dat ze zo realistisch zijn komt volgens Renate vooral ook door het feit dat het ook echte mensen zijn geweest. ‘Ik heb niet het idee dat Paul ze heeft aangedikt. Ze heeft ze neergezet zoals ze echt waren.’ 

Tijdlijnen

‘Als je fan bent van verhalen met meerdere tijdlijnen, dan zit je bij De tweede vrouw helemaal goed’, aldus Janneke. Zelf leest ze heel graag dit soort boeken, maar van deze roman genoot ze nóg meer door de originaliteit van de verhaallijnen. ‘Beide verhaallijnen absorberen je als lezer meteen, terwijl er nog geen enkele connectie tussen de twee verhalen zichtbaar is. Het duurt een tijd voordat je die verbinding kan maken, maar dat doet absoluut geen afbreuk aan het leesplezier. In tegendeel zelfs! Je wordt steeds nieuwsgieriger en de verhaallijnen blijven op zichzelf ook erg interessant en boeiend zodat je zonder het door te hebben de hoofdstukken verslindt.’ Daar is Marleen het mee eens: ‘De tijdlijnen lopen fantastisch in elkaar door en met elk hoofdstuk leer je meer over twee merkwaardige, maar vooral bijzondere vrouwen die niet altijd positief de geschiedenis in zijn gegaan.’

Sanne had wat moeite met de manier waarop heden en verleden uiteindelijk samenkomen in De tweede vrouw, de ontknoping was wat haar betreft minder groots en meeslepend dan ze had verwacht. ‘Ook al voel je tijdens het lezen goed aan dat de twee tijdlijnen uiteindelijk bij elkaar zullen komen, lange tijd is onduidelijk hoe. Het Engelse hof en de personages zijn mij als Nederlandse minder vertrouwd en dat zorgde ervoor dat de vele namen die in de roman voorkomen moeilijk eigen te maken waren. Dat heeft er mede voor gezorgd dat de manier waarop de verhaallijnen uiteindelijk samenkomen, niet sterk op mij overkwam.’

Het oordeel

Hoewel De tweede vrouw niet helemaal ontkomt aan kritiek, spreekt uit de meningen van de Feelgood dames vooral lof over deze nieuwe roman van Gill Paul. Duidelijk moge zijn dat deze schrijfster de harten van de clubleden heeft veroverd. 

Diana: ‘Dit is hoe ik verhalen wil hebben. Fictie, een hoge dosis geschiedenis en een mysterie. Een duidelijke Hot!’


Janneke: ‘Het verhaal is gebaseerd op historische gebeurtenissen en figuren en juist het historische aspect maakte deze roman voor mij – naast de sterke hoofdpersonages – interessant om te lezen. Zeker een aanrader!’



Marleen:De tweede vrouw is voor mij een absolute hot en heeft me én nieuwsgierig gemaakt naar andere boeken van Gill Paul én naar andere verhalen over deze hoofdpersonages.’



Renate: ‘Als je houdt van een mooi verhaal maar ook van geschiedenis, en in dit geval van het Britse koningshuis, dan is dit zeker een boek dat je heel erg gaat bevallen.’



Sanne: ‘Een boeiend boek dat een mooie kijk geeft in hoe het er in de vorige eeuw in de meest welgestelde families aan toe ging op het vlak van liefde en relaties.’

Meer Hot or Not artikelen lees je hier.



Over de auteur

Hebban Crew

1904 volgers
3 boeken
3 favoriet
Hebban Crew


Reacties op: Hot or Not? 'De tweede vrouw' van Gill Paul

 

Gerelateerd

Over

Gill Paul

Gill Paul

Gill Paul schrijft naast fictie ook historische non-fictie. Ze groeide op in Gla...

Hebban Spots

Fabulous Feelgood!

557 volgers

Welkom bij Fabulous Feelgood! 'The place to be' om te praten over feelgood romans in de ruimste zin van het genre: romantiek, chicklit, historische romans en heel veel andere mooie boeken. Deel je...