Advertentie

Hebban vandaag

Interview /

Karen McManus: ‘Een moordmysterie met draken, of in de ruimte? Wie weet!’

door Eline Berkhout 1 reactie
Schrijfster Karen McManus zet met haar spannende YA-boeken menig lezer op het verkeerde been. In een gesprek met Hebban vertelt ze over het schrijfproces (‘Ik heb drie versies geschreven met totaal verschillende slechteriken.’), het vervolg op haar thriller ‘Een van ons liegt’ én de tv-serie die op stapel staat.  

Wat vind je tot nu toe van Nederland?

‘Het is geweldig! Ik ben al eens eerder in Nederland geweest, dus het is zo leuk om terug te zijn. Ik kan me niet herinneren dat het zo zonnig was de vorige keer! (Eline: ‘Ja, meestal regent het.’) Dan had ik me wel meteen weer thuis gevoeld, want in Boston regent het ook altijd.’  

Laat ik maar meteen beginnen over je boek. Een van ons liegt was een enorm succes en werd snel een extreem bekende titel. Hoe voelde het toen je tweede boek uitkwam? Vergrootte het de druk omdat mensen iets van je verwachtten, of maakte de bekendheid van Een van ons liegt het juist makkelijker, omdat je al een groep fans had?

‘Ik denk dat het een beetje van allebei is. Het was heel fijn dat mensen naar het boek uitkeken, maar ik was ook heel bang dat ik ze teleur zou stellen. Twee kunnen een geheim bewaren is heel erg anders dan Een van ons liegt. Het is hetzelfde genre, maar een totaal andere stijl. Ik ben positief… niet verrast, maar opgelucht, dat mensen Twee kunnen een geheim bewaren als een opzichzelfstaand boek zien en het niet continu vergelijken met Een van ons liegt. Het is een geweldig privilege als mensen naar je boek uitkijken. Je hoopt gewoon dat mensen je carrière blijven volgen, ook wanneer je met nieuwe personages werkt.’  

Je hebt recentelijk een nieuw boek aangekondigd. Wat kunnen we daarvan verwachten? Lijkt het meer op Een van ons liegt, of Twee kunnen een geheim bewaren, of is het iets totaal anders?

‘Ik zou zeggen dat het meer op Twee kunnen een geheim bewaren lijkt. Het gaat heel erg om de omgeving. Het heeft opnieuw het kleine dorpsgevoel, maar dit keer op een eiland vlak bij de kust van Massachusetts. Het lijkt een beetje op Martha’s Vineyard en Nantucket, waar ik als kind vaak kwam en altijd over wilde schrijven. Er zijn meerdere points of view, maar het zijn volledig nieuwe personages!’  

Je hebt tot nu toe alleen maar mysterieboeken geschreven, en ook dit nieuwe boek valt in hetzelfde genre. Zijn je andere genres die je graag zou willen proberen?

‘Gewoon contemporary lijkt me heel leuk. En toen ik begon met schrijven heb ik fantasy geprobeerd. Ik gebruikte de twee boeken die ik toen schreef als oefenboeken om te zien hoe het nou moest, en wat mijn stijl was. Toen bleek dat ik helemaal niet goed ben in het schrijven van fantasy. Worldbuilding vind ik erg lastig, en iedereen klonk alsof ze uit 2015 kwamen. Dat was het dus niet helemaal. Maar misschien is het toch wel leuk om het nog eens te proberen nu ik een betere schrijver ben. Moordmysterie met draken, of in de ruimte? Wie weet!’  

Over boeken die niet zijn uitgegeven gesproken. Wat is het raarste project dat we op je computer zouden kunnen vinden?

‘Ik heb een keer iets geschreven wat per ongeluk Hongerspelen fan-fiction werd. Mijn idee was, wat als Katniss in het Capitool had geleefd en haar revolutie vanuit daar plande? Maar het kwam niet helemaal goed uit de verf, opnieuw omdat worldbuilding niet mijn sterkste punt is. En ik wilde vooral over het Capitool schrijven door alle leuke feestjes. Alle personages bleven maar naar cocktailfeestjes gaan en praten over hun problemen zonder werkelijk iets te doen. Maar ik heb wel genoten, dus wie weet zien jullie nog wel een keer een boek van me over een cocktailfeestje.’  

Als je zelf in een mysterieboek zou belanden, welke rol zou je dan spelen? Zou je het slachtoffer zijn, de moordenaar, of de hoofdpersoon die het probeert op te lossen?

‘Oh, slachtoffer, honderd procent. Het zou heel snel met me zijn afgelopen. Ik zou gewoon vooral willen dat iemand gerechtigheid voor me krijgt. Met mijn hoofd in de wolken, volledig naïef… Het doelwit op mijn rug zou veel te groot zijn!’  

Wanneer je een mysterieboek schrijft, hoe plot je dan? Bepaal je meteen wie het heeft gedaan, of kom je daar later achter?

‘Dat ligt aan het boek. Bij Een van ons liegt wist ik het meteen. Bij Twee kunnen een geheim bewaren was mijn originele idee een stuk algemener. Er was een dorp waar slechte dingen gebeurden, maar wat, wie of waarom? Geen idee! Ik heb drie versies geschreven met totaal verschillende slechteriken. De eerste twee heb ik afgemaakt maar voelden gewoon niet goed, dus ik begon weer opnieuw. Ik zou dit niet aanraden als schrijfmethode, want het was niet leuk en zeker niet efficiënt, maar uiteindelijk werkte het wel!’  

Is dat dan ook meteen je advies aan aspirerende schrijvers?

‘Dat, en ga op zoek naar kritiekpartners die in dezelfde fase van het publicatieproces zitten. Op een gegeven moment herken je je eigen fouten niet meer, dus iemand hebben die ze aanwijst voor je is heel leerzaam. En door fouten van anderen zie je in wat je zelf juist weer heel goed doet. Het is fijn om iemand te hebben om ideeën mee te bespreken, dus een kritiekpartner zoeken zou ik zeker aanraden!’  

Hoorde ik je nou net met Nic [Stone] praten over de Een van ons liegt TV-serie?

‘Ja! Ik mag er niet te veel over vertellen, maar het gaat heel goed. We maken voortgang, ook al is het niet heel erg zichtbare voortgang. Ik ben heel blij met waar we zijn in het proces, en ik hoop dat ik snel meer kan vertellen! En de rechten van Twee kunnen een geheim bewaren zijn ook net verkocht, dus ik vind het heel gaaf dat ik die kans voor het tweede boek ook krijg!’  

Gaat het vervolg op Een van ons liegt een rol spelen in de show? 

'Ik ben bang dat ik daar ook niks over mag zeggen.’  

Wat is het leukste dat je als schrijver hebt meegemaakt?

‘Ik mag als schrijver veel reizen, en daar ontmoet ik geweldige lezers. Het is onbeschrijfelijk om mensen te ontmoeten die een persoonlijke band met je boek hebben opgebouwd, en die je in tranen proberen uit te leggen wat het verhaal voor ze betekent. Ik ben zo ontzettend trots op dat soort momenten. Vooral voor de leeftijdsgroep 12-14 hebben boeken een ontzettend vormende rol, en ik vind het geweldig dat ik daaraan kan bijdragen! Veel kinderen hebben me verteld dat ze dankzij mijn boek iets durfden te bespreken met hun ouders wat ze eerst niet durfden, of dat ze zichzelf herkennen in de reis van de personages. Ik krijg alweer tranen in mijn ogen als ik eraan denk. Ik krijg brieven van over de hele wereld, en het is zo ontzettend bijzonder!’  

Klik hier voor de interviews met alle internationale auteurs van YALFest 2019.

De auteursfoto is gemaakt door © Kaitlyn Litchfield en aangeleverd door uitgeverij Best of YA.

Let op! Heb je Een van ons liegt al gelezen? Klik dan naar de volgende pagina voor een paar extra vragen met spoilers.



Over de auteur

Eline Berkhout

7 volgers
34 boeken
4 favoriet


Reacties op: Karen McManus: ‘Een moordmysterie met draken, of in de ruimte? Wie weet!’

 

Gerelateerd

Over

Karen McManus

Karen McManus

Karen M. McManus is marketing- en communicatieprofessional. Een van ons liegt is haar debuut. Daarna volgde nog een spannende YA-thriller: Twee kunnen een geheim bewaren.