Advertentie

Hebban vandaag

Interview /

Max Seeck: 'Door te schrijven kon ik ontsnappen aan het saaie kantoorleven'

door Wilke Martens 1 reactie
Max Seeck bestormt wereldwijd de bestsellerlijsten met zijn spannende roman 'De trouwe lezer'. Terwijl we hier net kennismaken met de Finse auteur, is hij al bezig aan het derde boek in de serie en staat er een grote Hollywood-productie op stapel. Hebban.nl sprak hem over zijn succes, het occulte, zijn eigen angsten en MasterChef.

'Over welk boek hebben we het?' Lichte verwarring ontstaat aan het begin van het videogesprek met de Finse auteur Max Seeck. Niet alleen is hij al bezig aan het derde boek in de serie, waarvan De trouwe lezer het eerste deel is, maar ook is de Engelstalige titel heel anders dan de Finse of de Nederlandse, namelijk The Witch Hunter. Dat maakt een gesprek in het Engels, met een Finse auteur, voor een Nederlandse website er niet per se gemakkelijker op. 'Het is voor mij altijd even schakelen om te praten over De trouwe lezer, terwijl hier in Finland net het tweede deel verschenen is en ik zelf al het derde deel aan het afronden ben.'

Het is natuurlijk ook niet niks, om met je vierde boek (Seeck schreef hiervoor al een trilogie, red.) internationaal door te breken. 'Natuurlijk hoopte ik dat het een succes zou worden,' zegt Seeck, 'en mijn agent had er ook wel echt vertrouwen in. Maar dat het zo groot werd en er nu ook een enorme Hollywood-productie van gemaakt wordt, dat is echt geweldig. De rechten hiervoor zijn in 2019 verkocht en ze zijn nu druk bezig met draaien.' Op af en toe een vergadering over de vordering na, is Seeck echter niet betrokken bij de creatieve kant van de film. 'Dat is zo afgesproken bij de contractbespreking,' legt hij uit. 'En ik vind dat ook helemaal niet erg. Het wordt nu door filmprofessionals gemaakt, die het ongetwijfeld beter weten dan ik als schrijver.'

De vrouw van bestsellerauteur Roger Koponen wordt dood aangetroffen in een prachtige zwarte avondjurk, zittend aan het hoofd van een lege eettafel. Haar gezicht is bevroren in een afgrijselijke glimlach.

Rechercheur Jessica Niemi onderzoekt de zaak en algauw blijkt dat Maria Koponen niet het enige slachtoffer is. Het lijkt erop dat de dader de moorden exact kopieert uit de thrillertrilogie van Roger Koponen.

De slachtoffers stapelen zich op en Jessica ontdekt dat er een sinistere groepering schuilgaat achter de moorden. Als gebeurtenissen uit haar eigen verleden aan het licht komen, blijkt dat Jessica zelf ook niet veilig is. Kan ze een halt toeroepen aan de moorden?

Van bankier naar schrijver

Seecks schrijverscarrière ging nog niet zo heel lang geleden van start. Zijn achtergrond ligt eigenlijk in sales en marketing. 'Ik heb een MBA Banking and Finance behaald,' vertelt hij. 'Ik werkte bij een bank, maar ik kwam er al vrij snel achter dat dat niks voor mij was. Toen switchte ik naar marketing en communicatie. Dat werk was een stuk creatiever, maar ik vond het nog niet creatief genoeg. Ondertussen kreeg ik steeds meer de neiging om verhalen te maken. Als er een opdracht was waarbij er ook maar iets geschreven moest worden, dan was ik degene die ermee aan de slag ging. Tijdens een vakantie in Kroatië, toen ik verder niks te doen had behalve genieten van de zon, begon ik te schrijven. Dat werd uiteindelijk mijn eerste roman, die in Finland in 2016 uitkwam.'

Daarna ging het snel. Seeck won een debuutprijs, zijn uitgever vroeg om een vervolg en hij werd benaderd door een agent. 'Nog voordat mijn debuut in de winkels lag, werd ik gebeld door mijn agent,' vertelt hij. 'Ze was ervan overtuigd dat mijn boeken een internationaal succes konden worden.' En ze had gelijk, zo’n zes jaar later is Seeck fulltime schrijver, met uitgaven over de hele wereld. 'Gelukkig gaat dit werk echt niet vervelen, in tegenstelling tot mijn vorige banen. Ik kreeg op een gegeven moment zo’n hekel aan mijn vorige baan, dat ik alleen maar naar de klok zat te kijken tot ik naar huis mocht om te kunnen schrijven. Door te schrijven kon ik ontsnappen aan het saaie kantoorleven.'

Een idee

'Voordat je begint met schrijven, heb je maar één idee nodig,' antwoordt Seeck op de vraag hoe De trouwe lezer tot stand is gekomen. 'Daar ga je alles omheen bouwen. In dit geval was het idee: wat als iemand moorden uit een boek of film gaat kopiëren? Er zijn alleen al heel veel copycatfilms gemaakt, dus ik heb er het occulte element aan toegevoegd. Gestoorde mensen die ergens in geloven, wat ook een link heeft met de moderne wereld waarin we leven: daar zijn zoveel voorbeelden van te zien als je alleen al naar het nieuws kijkt. Kijk bijvoorbeeld naar de complottheorieën waar veel mensen nu in geloven. Dat zijn misschien niet allemaal moordenaars, maar ze geloven wel in iets wat best gek is. Dat vind ik beangstigend.'

'Dat zijn misschien niet allemaal moordenaars, maar ze geloven wel in iets wat best gek is.'

Om het occulte element in zijn boek geloofwaardig te maken, heeft hij veel onderzoek gedaan. 'Ik wist er nog niet veel van, maar vond het wel heel interessant,' vertelt Seeck. 'Ik heb tijdens al het leeswerk veel geleerd. Bijvoorbeeld wat er in de zestiende en zeventiende eeuw gebeurde met "heksen". Zo kon ik een Finse vertaling vinden van de Malleus Maleficarum, ofwel De Heksenhamer, van Heinrich Kramer. Het is een vijftiende-eeuws handboek voor de heksenjacht. Ik heb het niet helemaal gelezen, want de ouderwetse taal is niet te volgen, maar er staan enge dingen in.'

Seeck ziet een verband met het heden. 'In die tijd werd gedacht dat "heksen" bovennatuurlijke krachten hadden,' legt hij uit, 'maar tegenwoordig kun je al gevaar lopen als je een afwijkend wereldbeeld hebt. Het gaat erom dat in beide gevallen onschuldige mensen worden vermoord.'

Gelaagd personage

Hoewel de heksenjacht vooral gericht was op de onderdrukking van vrouwen, komt ook een moderne variant van toxic masculinity voor in Seecks boek. Hoofdpersoon Jessica valt in haar jonge jaren tijdens een reis voor de charmes van de Italiaanse violist Colombano. Niet veel later blijkt hij een agressieve narcist. 'Hij is geen heksenjager, maar zeker wel een roofdier. Het parallelle verhaal van Jessica had ik nodig om te laten zien waarom ze is zoals ze is. Dat is de diepere laag van het parallelle verhaal.'

Seeck is dan ook nog niet klaar met Jessica als personage. 'Ik vind haar steeds fascinerender worden, hoe meer ik over haar schrijf,' zegt hij. 'Eigenlijk wilde ik maar één verhaal met haar maken, maar het schreeuwt gewoon om een vervolg. Ze is op vele manieren niet perfect, maar ze is superslim en een hele goede agente. Toch heeft ze een vreselijk geheim. Dat geeft het een extra laag.'

Ondanks haar gelaagdheid, was het niet heel moeilijk voor Seeck om in haar hoofd te kruipen. 'Ik heb met heel veel mensen gepraat, vooral over politiewerk,' legt hij uit. 'Ik denk dat als puntje bij paaltje komt, mannelijke en vrouwelijke agenten niet heel anders zijn als het om hun werk gaat. Wat dat betreft was het niet moeilijk om haar werk te beschrijven en te laten zien dat ze er goed in is. Maar haar gedachten of ideeën, die checkte ik bij mijn redactrice en mijn vrouw. Als ik niet zeker wist of een vrouw logischerwijs op een bepaalde manier zou denken, dan had ik hen als back-up. Gelukkig gaven ze als feedback dat Jessica een geloofwaardig personage is geworden.'

'Ik vind haar steeds fascinerender worden, hoe meer ik over haar schrijf.'

Angsten

Een ander belangrijk personage is thrillerauteur Roger Koponen. Tijdens een persconferentie wordt hem gevraagd of hij bang is voor wat hij schrijft. Seeck zelf is niet bang voor wat hij zelf geschreven heeft. 'Iemand die moorden uit een boek kopieert, die weer uit een boek zijn gekopieerd, dat is misschien wat vergezocht,' zegt Seeck. 'Daar ben ik niet bang voor. Er zijn altijd gestoorde mensen, maar het is veel waarschijnlijker dat je wordt aangereden door een bus. Al schrijf ik wel over dingen die ik eng vind, ik zou liegen als ik zei dat het niet zo is. Stel dat je ergens in de verte iemand ziet staan, met een dierenmasker en hoorns op, die je staat aan te staren… Tja, dat is toch heel eng.'

MasterChef

Gelukkig houdt Seeck zich niet alleen maar met enge zaken bezig. Onlangs was hij deelnemer in de Finse MasterChef VIP. 'Dat was heel erg leuk om te doen,' zegt hij. 'Ik ben geen slechte chef, al zeg ik het zelf. Dit seizoen werden bekende mensen gevraagd om mee te doen en ik was er een van. Ik had nog nooit aan reality tv meegedaan, maar het leek me erg leuk om in die geweldige keuken te staan. Ik heb onder andere een lekker gerecht gemaakt met coquilles, artisjokpuree en verse groenten.'

Of zijn volgende boek door deze ervaring in culinaire thriller wordt, is nog maar de vraag. Maar thrillers kunnen de lezers sowieso nog van hem verwachten. 'De twee boeken in deze serie zullen veel vragen beantwoorden,' vertelt hij. 'Het wordt mogelijk een serie van vier of vijf boeken. In het tweede boek komt er een heel andere misdaad aan te pas, maar in het derde komen de gestoorde heksenjagers weer terug. Mijn redactrice en ik waren er toch nog lang niet klaar mee!'

Auteursfoto © Marek Sabogal via uitgeverij A.W. Bruna

Winactie

Wil je kans maken op De trouwe lezer en jezelf onderdompelen in deze thriller met een occulte twist, vertaald door Annemarie Raas? Eerder kon je op Hebban al een sneak preview van het boek lezen, maar nu kun je het ook winnen. In samenwerking met A.W. Bruna mogen we 5 exemplaren weggeven!

Naar de winactie



Over de auteur

Wilke Martens

60 volgers
70 boeken
4 favoriet


Reacties op: Max Seeck: 'Door te schrijven kon ik ontsnappen aan het saaie kantoorleven'

 

Gerelateerd

Over

Max Seeck

Max Seeck

Voor zijn debuutthriller werd Max Seeck bekroond met de Finse debutantenprijs. ...