Je favoriete dystopische verhaal?

op 09 november 2018 door

Er zijn heel wat boeken over een samenleving waarin je beslist niet zou willen leven. Die boeken gaan over regimes die de bevolking controleren. Daarbij beperken ze persoonlijke vrijheden. Degenen die rebelleren worden aangepakt. Bekende boeken op dit gebied zijn Nineteen Eighty-Four en Animal Farm van George Orwell. Wat vind jij de 'max' qua dystopisch verhaal? Om je te helpen tien suggesties.

Door: Onno

1. Ray Bradbury: Fahrenheit 451

Bradbury beschrijft een Amerikaanse samenleving waarin intellectueel denken illegaal is en boeken verbrand moeten worden. Uit boeken kan immers kennis worden verkregen. Mensen die lezen zijn staatsgevaarlijk. De brandweerman Guy Montag heeft tot taak boeken te verbranden. Op een dag ontmoet Montag een jong meisje dat hem de schoonheid van boeken en van het opdoen van kennis duidelijk maakt. Hij wordt nieuwsgierig en begint in beslag genomen boeken in zijn huis te verzamelen. Wanneer zijn baas erachter komt, wordt zijn huis in brand gestoken. Hij vlucht en sluit zich aan bij een groep mannen die de door hen gelezen boeken mondeling doorgeven.

“Police Alert. Wanted: Fugitive in city. Has committed murder and crimes against the State. Name: Guy Montag. Occupation: Fireman. Last seen . . .”

Fahrenheit 451 is inmiddels een klassiek verhaal over censuur geworden.

2. Aldous Huxley: Brave New World

Het is het jaar 2540. In een laboratorium worden mensen van verschillende intellectuele niveaus en sociale klassen geproduceerd. Het slimste ras wordt Alpha plus genoemd; het minst slimme Epsilon minus. Iedereen wordt geïndoctrineerd om daardoor de heersende orde te bewaren. Bij Bernard Marx is het geboorteproces verkeerd gegaan. Hij wordt verliefd op Lenina Crowne en heeft een afwijkende visie op de maatschappij, waardoor hij een bedreiging vormt. Hij neemt Lenina mee naar een reservaat waar de oude levensstijl voor de wetenschap bewaard wordt. Bernard komt in de problemen.

He rubbed his hands. For of course, they didn't content themselves with merely hatching out embryos: any cow could do that.

"We also predestine and condition. We decant our babies as socialized human beings, as Alphas or Epsilons, as future sewage workers or future ..." He was going to say "future World controllers," but correcting himself, said "future Directors of Hatcheries," instead.

3. Margaret Atwood: The Handmaid’s Tale

Offred is een dienstmaagd in de Republiek Gilead, een religieuze totalitaire staat in wat voorheen de Verenigde Staten werd genoemd. Ze wordt geplaatst in het huishouden van 'The Commander' waar ze maar één functie heeft: fokken. Ze is een van de vrouwen die alleen om reproductieve redenen naar het huis van de commandant worden gebracht. Feministen, lesbiennes, weduwen, nonnen en dienstmaagden die na twee termijnen van drie jaar niet zwanger worden, worden samen met iedereen die geen rol meer speelt in de samenleving, zoals homoseksuelen, naar koloniën verbannen.

My name isn’t Offred, I have another name, which nobody uses now because it’s forbidden. I tell myself it doesn’t matter, your name is like your telephone number, useful only to others; but what I tell myself is wrong, it does matter. I keep the knowledge of this name like something hidden, some treasure I’ll come back to dig up, one day. I think of this name as buried. This name has an aura around it, like an amulet, some charm that’s survived from an unimaginably distant past. I lie in my single bed at night, with my eyes closed, and the name floats there behind my eyes, not quite within reach, shining in the dark.

4. Lois Lowry: The Giver

De wereld is perfect. Alles is onder controle. Er is geen oorlog of angst voor pijn. Emotie bestaat niet meer; het is een leven zonder hoogte- of dieptepunten. Wanneer hoofdpersoon Jonas 12 jaar wordt, wacht hem een belangrijke ceremonie. Tijdens deze ceremonie krijgt elk kind zijn taak binnen de gemeenschap toegewezen. Dit duurt tot ze niet langer productief zijn, waarna ze worden vrijgegeven. Jonas krijgt een baan als 'Receiver of Memory'. De Gever wordt zijn leraar. Deze geeft herinneringen door die bij Jonas diepe indruk maken. Hij wordt geconfronteerd met zowel trieste ervaringen zoals geweld en verdriet als vrolijke ervaringen zoals liefde en schoonheid. Maar dit past toch niet in deze perfecte wereld?

"But to be honest, Jonas," his father said, "for me there was not the element of suspense that there is with your Ceremony. Because I was already fairly certain of what my Assignment was to be."

Jonas was surprised. There was no way, really, to know in advance. It was a secret selection, made by the leaders of the community, the Committee of Elders, who took the responsibility so seriously that there were never even any jokes made about Assignments.

5. William F. Nolan & George Clayton Johnson: Logan's Run

Het is de 23e eeuw en op 21-jarige leeftijd is je leven voorbij. De hele wereld is verbonden door middel van een gigantisch metrosysteem. Wanneer iemand 21 jaar wordt gaat hij in de slaapstand. Mensen die weigeren in slaap te gaan, worden Runners genoemd. Ze worden opgespoord door de elitepolitie Sandmen, die de Runners doden. Runners gaan op zoek naar Sanctuary, de plaats waar men een normaal menselijk leven kan leiden. Logan 3 is een Sandman die getraind is om te doden. Voordat zijn leven ten einde is, heeft hij nog een laatste missie: Sanctuary zoeken en vernietigen, het toevluchtsoord voor degenen die het systeem trotseren.

But what if Sanctuary were a reality? A place where runners were safe from the Gun. What if he, Logan 3, could find it and destroy it in the last twenty four hours of his life? His existence would be justified; he'd be a world hero; his life would end in glory.

6. Richard Bachman: The Running Man

Stephen King schreef dit boek onder het pseudoniem Richard Bachman.

In een dystopisch Amerika in het jaar 2025 ligt de economie op zijn gat. Geweld is gemeengoed geworden en een totalitaire regering is de baas. Het leven voor zogenoemde 'blacklists' is ondraaglijk. Ben Richards is wanhopig. Hij heeft geen baan en geen geld, maar wel een jonge dochter die medische zorg nodig heeft. De enige mogelijkheid om aan geld te komen is door deel te nemen aan een reality-tv-show waarbij het enige doel is om in leven te blijven.

“This man is Benjamin Richards, age twenty-eight. Know the face well! In a half-hour, this man will be on the prowl. A verified sighting brings you one hundred New Dollars! A sighting which results in a kill results in one thousand New Dollars for you!”

7. John Marrs: The One

Een simpele DNA-test is alles wat nodig is om je perfecte partner te vinden. Een wattenstaafje met wat wangslijm volstaat. Het bedrijf Match Your DNA kondigde tien jaar geleden aan dat ze het gen hadden gevonden dat bepalend is om de perfecte partner te krijgen. Sindsdien zijn miljoenen mensen over de hele wereld gematcht. Vijf heel verschillende mensen is gemeld dat hun 'soulmate' gevonden is. Mandy, Charlie, Jade, Nick en Ellie staan op het punt om hun enige echte liefde te ontmoeten. Maar 'nog lang en gelukkig' is niet voor iedereen gegarandeerd.

Their interests appeared to differ greatly, and she questioned exactly why they had been Matched and what they might have in common. Then she reminded herself she no longer needed the mindset required for using dating websites and apps; Match Your DNA was based on biology, chemicals and science – none of which she could get her head around. But she trusted it with all her heart, like millions and millions of others did.

8. Claire North: 84K

Theo werkt in het Criminal Audit Office. Daar beoordeelt hij misdaden en zorgt ervoor dat de dader een passend geldbedrag aan de maatschappij betaalt. Naar de gevangenis hoef je niet meer wanneer je voldoende geld hebt om de opgelegde straf te betalen. Als je maar rijk genoeg bent, hoef je zelfs niet meer naar de gevangenis als je iemand vermoord hebt.

Wanneer Theo het levenloze lichaam van Dani Cumali vindt, is hij echter niet genegen dit zomaar met een geldstraf te laten passeren.

Theo found Dani’s door by the light cast from the tower block opposite it. A long glass window was dark on the ground floor; a flag hung across showed a faded image of a giraffe in yellow and orange, walking away from a setting sun, head turned towards the earth.

9. Leni Zumas: Red Clocks

Abortus is illegaal in Amerika en in-vitrofertilisatie is verboden. Het verhaal, dat geschreven is vanuit het perspectief van vier vrouwen, speelt zich af in een kleine stad in Oregon. Een lange roze muur langs de noordgrens belemmert wanhopige vrouwen hulp te zoeken in Canada. Susan heeft twee kleuters en een ongelukkig huwelijk. Ro geeft les op een middelbare school en geeft veel geld uit aan dure medische behandelingen om een kind te krijgen voordat haar biologische klok het niet meer toelaat. Een van haar leerlingen is Mattie, een slimme tiener met een veelbelovende toekomst, maar haar ongewenste zwangerschap gooit roet in het eten. En er is Gin die weet hoe je met kruiden ziekten kunt genezen en zwangerschappen kunt beëindigen.

American intelligence agencies must have some nice dirt on the Canadian prime minister. Otherwise, why agree to the Pink Wall? The border control can detain any woman or girl they “reasonably” suspect of crossing into Canada for the purpose of ending a pregnancy. Seekers are returned (by police escort) to their state of residence, where the district attorney can prosecute them for attempting a termination. Healthcare providers in Canada are also barred from offering in vitro fertilization to U.S. citizens.

10. Lauren Oliver: Delirium

In de Verenigde Staten is liefde tot een gevaarlijke ziekte verklaard. De regering dwingt iedereen die achttien jaar wordt om de 'cure' te ondergaan. Deze behandeling voorkomt verliefd worden. De zeventienjarige Lena Haloway woont met haar tante, oom, neven en nichten in Portland, Maine. Ze kijkt ernaar uit om genezen te worden, want ze heeft meegemaakt hoe de liefde haar moeder vernietigde. Met nog 95 dagen te gaan voordat ze behandeld zal worden, ontmoet Lena de raadselachtige Alex, een jongen uit de 'Wilds', een gebied buiten de stad dat niet onder controle van de regering staat. Hier wonen mensen die weigeren om genezen te worden.

It has been sixty-four years since the president and the Consortium identified love as a disease, and forty-three since the scientists perfected a cure. Everyone else in my family has had the procedure already. My older sister, Rachel, has been disease free for nine years now. She’s been safe from love for so long, she says she can’t even remember its symptoms. I’m scheduled to have my procedure in exactly ninety-five days, on September 3. My birthday.

Wat is jouw favoriete dystopisch verhaal? Zet je een van deze boeken op je Te-Lezen-Lijst?

Eerder verschenen:



Reacties op: Je favoriete dystopische verhaal?

Meer informatie

Gerelateerd