Advertentie

Hebban vandaag

Interview /

Op reis met... wereldfietser Frank van Rijn

door Victoria Farkas 1 reactie
In de maandelijkse rubriek Op reis met... vragen we een bekende of een minder bekende reiziger naar zijn reiservaringen en leesgedrag tijdens het reizen. Deze week is het de beurt aan Frank van Rijn, wereldreiziger, fietser en auteur van o.a. De dikke baobaa en Even naar de Evenaar.

U bent in februari teruggekomen van een fietsreis in Afrika. Kunt u daar iets over vertellen?
'Eind Februari ben ik teruggekomen van een fietsreis van 4 maanden door Namibië. Namibië is een dun bevolkt land met grote afstanden tussen bewoonde gebieden, zodat ik steeds flink wat water (vaak 12 liter) en voedsel (ca. 10 kg) moest meenemen, temeer daar het zomer was met temperaturen die regelmatig boven 38 graden uitkwamen. De wegen waarover ik reed waren over het algemeen niet geasfalteerd, dus gravel, soms goed en effen maar ook wel ruig stenig, mul of met wasbord. Meestal overnachtte ik in mijn tent die ik in de bush zette, maar een aantal keren was ik ook te gast op farms. De mensen zijn er erg gastvrij. Landschappelijk is het over het algemeen erg mooi: woestijnen met bergen en canyons.'

Komt er een boek over deze reis?
'Het was zeker een reis om een boek over te schrijven, maar voorlopig ben ik nog bezig met een boek over mijn reis door Zuidoost Azië. Dat moet eerst af en daarna zie ik wel verder.'

U heeft meerdere reisboeken geschreven, zoals Door Sahara en Sahel en Knipoog van het nijlpaard. Wat heeft u met Afrika?
Niet al mijn reusverhalen spelen zich af in Afrika. Revanche in de Andes bijvoorbeeld speelt zich in Zuid Amerika af. In de ban van Stempelstan in Centraal Azie. De gouden capuchon in Tibet en China. Ik ben geïnteresseerd in de hele wereld, waar het mooi is. Afrika: de dorpjes waar het leven zich vaak nog afspeelt als lang geleden. De prachtige natuur, de cultuur, het klimaat, de mensen, etc.'
En waarom op de fiets?
'
De fiets is m.i. het beste reismiddel om de wereld te zien. Je staat veel dichter bij de locale bevolking dan bijv in bussen of auto's. Je ziet en ervaart de natuur veel beter dan met elke andere manier van reizen, wandelen uitgezonderd (wat ik ook vaak doe tijdens mijn fietsreizen). Je ziet niet alleen het land, maar voelt, ruikt, proeft en hoort het ook. Bovendien vind ik fietsen plezierig (als het mooi weer is. Ik ben een mooi weer fietser. Te warm is het mij zelden, te koud al heel snel. Bovendien heb ik een hekel aan wolken en haat ik regen en wind.) Met de fiets kom je ook makkelijker over grenzen dan met een auto in 'moeilijke' landen. Veel minder papierwerk. Met de fiets kun je je ook beter verstoppen in de bush als je wild kampeert. En natuurlijk geeft het veel meer voldoening om een grote bergpas op eigen kracht te bedwingen dan met een auto. Bij die laatste heb je soms niet eens in de gaten dat je tegen een pas oprijdt; met de fiets vergeet je hem, als het werkelijk een grote is, nooit meer.'

Maakt u zelf veel gebruik van reisgidsen?
'Op mijn reizen neem ik meestal wel een reisgids mee, maar aangezien ik op de fiets reis vertoef ik de meeste tijd op plaatsen die niet in de gids vermeld staan. Dat is dan ook het meest interessant van de reis, hoewel ik toeristische plekken, waar natuurlijk veel te zien is, niet mijd.'
Papier of digitaal?
'
Papier, want ik ben op digitaal gebied een grote nul. Ik heb liever een boek in mijn handen dan dat ik op een website kijk.'
Vindt u dat de reisgids aan vervanging toe is? Is een papieren reisgids toereikend genoeg?
'
Nee, ik vind niet dat de reisgids aan vervanging toe is. Waarom zou hij? Toereikend is een reisgids natuurlijk nooit. Je kunt er lang niet alles uit halen wat je nodig hebt voor je tocht. En dat moet ook niet, want als alles er in zou staan zou je niet meer op reis hoeven gaan. Een reisgids is voor mij een kleine aanvulling op alles wat ik zelf wil zien, ontdekken en ervaren.'
Reisgidsen of reisverhalen of geen van beiden?
'
Ik denk allebei: Reisverhalen om in de sfeer van een land te komen en om inspiratie op te doen voor de reis. En verder gewoon omdat het leuk of amusant is om goede reisverhalen te lezen. Reisgidsen om de reis voor te bereiden en om te zien waar je heen wilt, of je visa nodig hebt en of het klimaat goed is, etc. En ook om tijdens de reis te gebruiken voor praktische informatie, maar ook voor achtergrondinformatie (historie, politiek, economie, cultuur etc). Soms is een reisgids handig om juist de te toeristische gebieden te mijden: rechtsaf slaan waar de reisgids linksaf voorschrijft.'
Op welke manier bereidt u zich voor op een reis?
'
Ik neem een reisgids door om de interessante plekken in een land te weten. Dan vlecht ik daar een route door die me mooi lijkt en vervolgens maak ik een tijdplanning. Op sommige reizen bereid ik me niet meer voor, bijvoorbeeld door landen die ik goed ken. Dan zie ik wel hoe de reis verloopt. Of ik heb een heel erg globale planning, bijvoorbeeld als ik naar Casablanca vlieg en 3 maanden door Marokko ga fietsen. In dat geval moet ik op tijd terug zijn voor mijn vliegtuig, terwijl ik de reis plan terwijl ik door het land reis. Al gaande wordt de weg dan gebaand. Maar bijvoorbeeld op mijn reis door Centraal Azië (In de ban van Stempelstan) moest ik een nauwkeurige tijdplanning maken i.v.m. de visa voor al die oud Sovjetrepublieken.'
Heeft u een bepaalde reisgids die u altijd raadpleegt voordat je ergens naartoe gaat?
'
Niet specifiek. Vaak gebruik ik de Lonely Planet hoewel mij het toontje van 'Doe dit maar en ga daar maar bier drinken, dat is goed voor je' niet zo erg aanspreekt. De praktische info in toeristengebieden is meestal wel goed, hoewel een door hen erg aanbevolen hotel me nogal eens tegenvalt terwijl een hotel dat volledig de grond in wordt geboord me vaak erg goed bevalt. Bovendien geven die gidsen alleen info over openbaar vervoer. Hoe de staat van de weg is, hoe ver een plaats weg ligt, hoe hoog een pas is en hoe de voedsel en watervoorziening op een bepaald traject is staat er doorgaans niet in. Wat dat betreft dus onbruikbaar voor mij.'
Heeft u een favoriet reisverhalenboek dat u iedereen kan aanraden?
'The White Nile, over de speurtocht naar de bronnen van de Nijl in de 19e eeuw van Alan Moorehead.'
Welke landen staan absoluut in uw top 3 en waarom?
'
Ik denk dat er ongeveer honderd landen in mijn top 3 staan. Vrijwel elk land heeft zijn mooie interessante, fantastische en aangename dingen. Elk land heeft ook zijn minder aantrekkelijke dingen. Voor mij is wel een voorwaarde dat het klimaat er goed is: warm en zonnig. Weinig of liever geen regen.'
Kiest u uw reisdoelen met het speciale oogmerk om er boeken over te schrijven?
'
Nee, ik kies mijn doelen enkel omdat een bepaald land of bepaalde streek mij aanlokt, dus niet omdat het goed in de markt zou liggen voor een boek. Zo heb ik een boek over Ethiopië geschreven waar vrijwel geen mens naar toe gaat. Commercieel een beetje dom, maar het land interesseerde me heel erg en het leek me ook leuk om er een boek over te schrijven. Misschien wordt het ooit nog eens een erg toeristisch land en wie weet schiet dan de verkoop van het boek, De zuilen van Axum als een raket omhoog.'


Over de auteur

Victoria Farkas

138 volgers
8 boeken
3 favoriet
Auteur


Reacties op: Op reis met... wereldfietser Frank van Rijn

 

Gerelateerd