Advertentie

Hebban vandaag

Dossier /

Personage van de dag | Thomas Berg

door Soraya Vink 6 reacties
Tijdens deze editie van de Thriller Tiendaagse is het thema 'Wordt vervolgd'. Op Hebban zetten we daarom tien dagen lang een markant of populair seriepersonage uit de Nederlandstalige thrillercanon in de spotlight. Vandaag: Thomas Berg van Jo Claes.

Op speurtocht in Leuven

Hoewel Jo Claes geen uitputtende historie heeft met misdaadliterauur, waren het zijn dochters die hem tijdens een vakantie lieten inzien dat thrillers de toekomst hebben. 'Maar mijn dochters speelden het scherp: wil je niet of kan je niet? Dat draaide uit op een weddenschap,' vertelde de auteur in 2014 in een interview met Hebban. 'Ze legden me enkele handicaps op: het moest zich afspelen in Leuven, het moest een serie worden en ik kreeg een jaar tijd voor het eerste boek. Dat werd De zaak Torfs. Vermits de plot rond restauratie draaide, kon ik de research overslaan, want in het voorjaar zou het boek verschijnen. Ik won de weddenschap, een fles Veuve Clicquot. Tussen haakjes, mijn dochters blijken heel goede verliezers, want bij elk nieuw boek krijg ik een nieuwe fles. Maar kijk, tot mijn eigen verbazing vond ik thrillers schrijven leuk.'

De schrijver typeert zijn boeken rondom Thomas Berg graag als 'misdaadromans', omdat er 'romans geschreven worden waarin een moord er toe doet'. Wie bekend is met de reeks zal zien dat er altijd een apart standbeeld op de cover staat dat op enig moment een aanwijzing oplevert of rol speelt in de zaak die Berg met zijn team moet oplossen. De teamleider, die bij vlagen zijn autoritaire karakter onder de duim moet houden, is een levensgenieter pur sang. Hij geniet van smakelijke maaltijden en drinkt sloten koffie per dag om zich vast te bijten in een nieuwe zaak. Thomas Berg leeft voor het politiewerk. Toch lijkt de beste man bij vlagen tegenstrijdig: wint de race tegen de klok het van de gemoedstoestand waarin hij zich bevindt tijdens het koken onder de klanken van klassieke muziek? Toch maar de hulp inschakelen van een collega als ze op pad moeten; Berg rijdt namelijk geen auto. En maak je een foutje in je taalgebruik? Dan zal Berg vooraan staan om je hier op een gepaste manier op te wijzen.

De introductie van Thomas Berg bleef niet onopgemerkt bij de lezer en de critici. Getekend vonnis eindigde op de shortlist van de Gouden Strop en Claes kwam ook meerdere keren op de radar voor de Hercule Poirotprijs. Hij won meerdere keren de publieksprijs voor onder meer zijn boeken Het gewicht van de haat, Over elk vergeten heen en De mythe van Methusalem.

“In geen tijd kan Claes de sfeer in de rustige en bezadigde studentenstad Leuven ombuigen in een sfeer van angst , sadisme en horror. Hij neemt de lezer mee in een spannend, goed gecomponeerd plot dat zich traag naar een oplossing beweegt door het redeneervermogen van zijn hoofdpersonage. Na de moord op een studente in café De Weerelt verliest Berg zich in het milieu van de stripauteurs maar door een hemelglobe uit 1675 weet hij op ingenieuze wijze de mysteries op te lossen. De plot blijft op ieder moment spannend en iedere keer weer weet hij te verrassen met een historisch detail. Hoewel Claes een vaste waarde is geworden geeft de auteur de indruk nog steeds te kunnen groeien.”
- De Gouden Strop-jury over Getekend vonnis


Na de nominatie volgde in 2012 eindelijk de winst van de Gouden Strop, dit keer met het twaalfde deel in de Thomas Berg-reeks getiteld De mythe van Methusalem. Tijdens de uitreiking van deze prijs stipte Claes de 'Chinese Muur' aan die tussen Nederland en België lijkt te staan als het om misdaadliteratuur gaat: 'Natuurlijk snap ik dat er veel aandacht is voor de misdaadliteratuur uit andere landen, maar dat men binnen hetzelfde taalgebied elkaar niet kent is jammer voor de uitgever en de schrijver.'

Lezers over Thomas Berg

'Zelf las ik pas vijf jaar geleden mijn eerste boek van deze aimabele man. Het was De mythe van Methusalem, het zevende deel in de reeks. Ik was meteen verkocht, wat een ingenieus opgebouwd misdaadverhaal! Geen wonder dat het in 2015 de Gouden Strop zou winnen,' zegt Thriller Clublid Greet Braem. 'Vrij snel na het lezen van dit boek heb ik de hele serie aangeschaft, de twaalf boeken nemen ondertussen bijna een hele rij in mijn boekenkast in beslag. Helaas heb ik ze nog niet allemaal gelezen, daar maak ik dit jaar werk van. Ik hou niet alleen van de manier waarop Jo Claes zijn verhalen op papier zet, ook zijn protagonist Thomas Berg wist heel snel mijn hart te veroveren. Hij is niet de typische inspecteur, hij staat niet net voor zijn pensioen, hij is niet verslaafd aan vrouwen en/of drank en hij heeft geen druk gezin waar hij nauwelijks aandacht aan kan besteden. Nee, Berg is single, houdt van rust, klassieke muziek en espresso’s, hij heeft niet eens een auto. Een verademing in een wereld vol hectiek.'

Voor Joyce Remmerswaal volgde de kennismaking ook met het prijswinnende deel uit de reeks: 'Thomas Berg is een heel prettig karakter. Hij is een eigengereide speurder, hij trekt zijn eigen plan en trekt zich weinig aan van bijvoorbeeld onderzoeksrechter Hove. Dit spreekt me wel aan en maakt hem interessant. Zijn werkwijze heeft resultaat. Thomas Berg is een denker, in zijn leunstoel of tijdens een nachtelijke wandeling komen de beste gedachten op. Ik herken dit wel, vaak als ik rustig in de auto zit, krijg ik de beste ideeën. Er is veel meer voor hem in het leven dan het politiewerk en dit sterkt hem in zijn speurderskwaliteiten. Ik schreef al eerder in een blog voor de Thriller Club, met Thomas Berg heb ik er een nieuw favoriet seriepersonage bij en ik ben hard bezig om alle delen met hem in de hoofdrol te lezen.'

'Ik heb nagenoeg alles van de serie rond Thomas Berg gelezen. Alleen het twaalfde boek moet ik nog maar dat ligt wel klaar, en dat zal ik zeker uitlezen nog voor het dertiende deel in maart verschijnt. Ik ben fan van de boeken rond Berg omdat hij anders is dan andere speurders die vaak onbehouwen zijn,' zegt Hebban recensent Marvin. 'Ook heel fijn is dat je via de boeken bijzonderheden van Leuven ontdekt waar amper iemand weet van heeft. Niet voor niets bestaat er een Thomas Bergwandeling langs bijzondere plaatsen die een rol spelen in de boeken van Claes. Als een serie langer loopt, krijg ik soms wel eens last van "seriepersonagemoeheid", maar naar nieuwe boeken met Thomas Berg in de hoofdrol, kijk ik nog steeds erg uit.'

Win!

Kans maken op de eerste delen uit de reeks, bestaande uit De zaak Torfs, De blinde vlek en Dood in december? Klik op het kader naast dit artikel om kans te maken op een van de pakketten die we weggeven!



Welke herinnering heb jij aan het lezen van de Thomas Berg boeken? Laat het weten in een reactie onder dit artikel! Bekijk voor de gehele reeks, en hoe deze op volgorde te lezen, de auteurspagina van Jo Claes op Hebban.



Over de auteur

Soraya Vink

1007 volgers
785 boeken
13 favoriet
Hebban Crew


Reacties op: Personage van de dag | Thomas Berg

 

Gerelateerd

Over

Jo Claes

Jo Claes

Jo Claes (1955) is een Vlaamse auteur, en daarnaast leraar Engels en Nederlands. Hij schreef een aantal novelles en romans en publiceerde bestsellers over mythologie, hagiografie en iconografie.Voor ...