Willem Elsschot

Artikelen 2 Spots 17

Willem Elsschot (pseudoniem van Alfons de Ridder) werd geboren in een Antwerps bakkersgezin. Na zijn studie handelswetenschappen vertrok hij naar Parijs waar hij aan de slag ging als klerk van een zakenman, die een zwendelaar bleek te zijn. Het pension waar hij verbleef had bijzondere gasten, die hij portretteerde in zijn debuutroman Villa des Roses. De werf in Schiedam, waar hij daarna werkte als handelscorrespondent, zou later model staan voor General Marine and Shipbuilding Company in Kaas. Na de Tweede Wereldoorlog begon De Ridder een reclamebureau. Vlak voor zijn dood zei hij dat hij altijd gewalgd had van de reclamewereld. Lijmen schreef hij om er van af te komen. De enige reden dat hij zich bezig had gehouden met de reclame was omdat hij niet van de pen kon leven. Zijn zakelijke schrijfstijl viel op in een tijd dat uitgebreide beschrijvingen in de literatuur gebruikelijk waren.