Eindverslag: Schapen, meer dan een bolletje wol

op 16 november 2021 door

Schapen vallen ons niet altijd even goed op en als ze dat wel doen, zien we ze vooral als schattig, dommig of suf. Dat schapen veel meer zijn dan dat, laat Sally Coulthard zien in haar boek Een kleine geschiedenis van de wereld aan de hand van schapenIn dit boek vertelt ze in 14 hoofdstukken hoe schapen een belangrijke rol in de geschiedenis hebben gespeeld. Met 15 enthousiaste lezers hebben we dit boek gelezen en besproken.

We vinden de cover allemaal erg geslaagd! Het landschap is aansprekend en toont rustgevend. Toch zou niet iedereen dit boek in de winkel hebben opgepakt. De titel prikkelt voor sommige lezers te weinig en juist door de cover valt dit boek in de winkel misschien niet zo snel op:

Het is een rustige cover zonder poespas wat ook wel overeenkomt met de inhoud/het thema, maar ik stel me zo voor dat deze omringd door andere boeken een beetje “wegvalt” (ViljaB)

Dat elk hoofdstuk met een afdruk van een bijpassende linosnede begint, konden we erg waarderen. Voor sommigen gaf dit het boek net wat extra's, de afbeeldingen waren het bekijken waard, voor anderen was het vooral een duidelijke hoofdstukmarkering.

De hoofdstukken zelf zijn thematisch geordend. Dit vonden de meesten van ons fijn, want deze opzet voorkomt dat het boek droog en saai wordt. Annemiek benoemt dat het net is of elk hoofdstuk eigenlijk een boekje is. Dat heeft ook een voordeel (wel met een belangrijke disclaimer haha):

doordat de opzet thematisch is, kan iemand die bijvoorbeeld niet geïnteresseerd is in wassen en weven dit hoofdstuk overslaan. Nou ja, als je niet meedoet aan een leesclub dan hè  - Gea Kuipers

Ondanks de keuze voor een thematische opbouw, zien we toch nog wel iets van chronologie in het boek terug:

De oudste bevindingen over schapen en hun betekenis voor mensen komen in het begin van het boek aan bod, in de laatste hoofdstukken spelen we mee in een film die ons door de recente geschiedenis loodst, met landhervorming, industriële revolutie, kennismaatschappij – Josh

De schrijfstijl past goed bij een non-fictieboek. Het wordt als zakelijk beschreven. Voor een non-fictieboek is het een prima stijl, de meesten van ons vonden het boek vlot door te lezen.

Daarbij vind ik het een compliment waard dat het Sally Coulthard is gelukt de schrijfstijl 'luchtig' en makkelijk leesbaar te houden terwijl je wel 'om je oren geslagen' wordt met feitjes en wetenswaardigheden. Een knappe prestatie – JohnHMH

Toch hebben we ook wel wat kritiek. Het gebrek aan alinea’s viel meerderen van ons op. Wat meer rustpunten in een hoofdstuk zou wel gewenst geweest zijn. Bkleijer noemt daarnaast dat de informatie vaak behoorlijk droog en informatief was. Marjolein herkent dit en voegt toe dat dit boek een hoog ‘Wikipedia‘ (encyclopedie) gehalte had. Hierdoor was de leeservaring voor sommige lezers toch wat minder geslaagd.

We hebben hoe dan ook veel geleerd van dit boek: dat schapen veel slimmer zijn dan we dachten en dus gewoon hun weg door een complex doolhof kunnen vinden, dat vilt van schapenwol is gemaakt, dat Vikingen wel 700 schapen hadden om één zeil te maken voor een boot en nog veel meer. Het doet ons toch voortaan wel een beetje met andere ogen naar schapen kijken!

Ons oordeel

Wij hebben Een kleine geschiedenis van de wereld aan de hand van schapen zeer divers beoordeeld: we hebben een beoordeling van 1 ster, een beoordeling van 5 sterren en alles daartussenin.

* Toch is de brochure-taal hinderlijk. Coulthard is de bibliotheek ingedoken, getuige de vele noten achterin, een hoofdstuk op zich. Vervolgens is alles aan elkaar genaaid op een manier die gekunsteld en enigszins geforceerd aanvoelt. Marjolein

** Het is een goed onderbouwd boek; want het is een samenvatting uit heel veel bronnen.
Wat dat betreft vind ik het knap en kort samengevat, anderzijds is het een soort van werkstuk waarin alle weetjes en wetenswaardigheden aan elkaar worden gebreid. Bkleijer

*** Meerdere feitjes komen aan bod en niet als een saaie geschiedenis les. [...]De geciteerde stukken fictie doen de soms lange stukken tekst even tot leven komen. Die lange stukken tekst waren soms taai, af en toe een extra alinea had ik prettiger te lezen gevonden. Petra

**** Dit is een boek waar veel aandacht aan is besteed en dat, in tegenstelling tot waar ik toch een beetje bang voor was, geen moment verveelt. De schrijfster heeft ongelooflijk veel research gedaan en heel veel feiten over schapen boven water weten te halen. Annelies

***** Toch is dit geen alledaags non-fictie boek, met haar verrassende tekeningen en citaten uit onder meer romans. Sally Coulthard weet duidelijk hoe ze haar publiek kan boeien door middel van een vlotte pen en een thematische opbouw van het boek in plaats van een chronologische opbouw. Haar hoofdstukken zijn geschiedenisverhaaltjes die ook op zichzelf betekenis hebben en interessant zijn. ViljaB

We komen op een gemiddelde van 3,5 sterren.



Reacties op: Eindverslag: Schapen, meer dan een bolletje wol

Meer informatie

Gesponsorde boeken