Meer dan 5,5 miljoen beoordelingen en recensies Organiseer de boeken die je wilt lezen of gelezen hebt Het laatste boekennieuws Word gratis lid
×
Lezersrecensie

Hartverwarmende roman kneedt wijze levenslessen van tegenslagen

Eline van der Boog 19 februari 2024 Hebban Recensent
Sofie Eichner heeft een glansrijke carrière als prima ballerina opgebouwd. Hier komt ruw een eind aan wanneer ze geblesseerd raakt. In De verhalenbakker van Carsten Henn is Sofie aanvankelijk op zoek naar betekenis en acceptie. Wat is haar doel in het leven nu ze nooit meer kan dansen? Haar onvermogen om zich te verzoenen met de realiteit, drijft een wig tussen Sofie en haar partner Florian die als choreograaf werkt. Alsof dat niet voor genoeg problemen zorgt is, komt het arbeidsbureau met de mededeling dat ze snel aan het werk moet als ze haar uitkering wil behouden. Sofie besluit op de eerste vacature te solliciteren die ze tegenkomt en belandt in het nabijgelegen dorp bij Bäckerei Johannes Pape & Sohn. In deze oude dorpsbakkerij, die wordt gerund door de Calabrese Giacomo Botura, lijkt de tijd stil te staan. Ondanks de behaaglijke sfeer die er hangt en de nauwe banden die Giacomo met zijn klanten onderhoudt, is de toekomst van de bakkerij onzeker.

Henn schrijft over wijn en is in Duitsland een bekende restaurantcriticus. Hij brak definitief door met het hartverwarmende De boekenfluisteraar. Ook met De verhalenbakker weet hij een gevoelige snaar bij de lezer te raken. Sofie is aanvankelijk een koel en ontoegankelijk personage. Ze zit niet lekker in haar vel, haar relatie stevent af op een breuk en het werk in de bakkerij doet ze met onverbloemde tegenzin. De Italiaanse Giacomo is een zachtaardige en wijze vijftiger die zijn bakkerij – en in het bijzonder ‘Draak’ de oven – draaiende houdt volgens het mantra: ‘Harten kunnen alleen goed leren kloppen als andere harten voor ze kloppen.’ Toch schuilt er onder zijn zachtmoedige en opgewekte karakter een donker en ingrijpend verleden. Net als een bakker teder het deeg kneedt om de heerlijkste broden te vormen, zo beschrijft Henn met veel zorg en aandacht de worstelingen van zijn personages. Van de kille Elsa, tot de radeloze Franziska en aandoenlijke Anouk (o, deze recensent bedoelt natuurlijk Maria), het duurt niet lang voordat je lezershart voor hen allemaal begint te kloppen.

De schrijfstijl van Henn bevat veel metaforen en gedetailleerde beschrijvingen. De knusse bakkerij komt op deze manier helemaal tot leven. Het dorpsleven staat in schril contrast met Sofies gehaaste bestaan als ex-ballerina. Aan de hand van zeven hoofdstukken die het proces van het broodbakken aanduiden, ontwikkelen de personages zich gestaag door het verkrijgen van inzichten en het leren accepteren van de realiteit. De transformatie van deeg tot brood wordt door Henn regelmatig ingezet om het overwinnen van tegenslagen in het leven te symboliseren. Ook de metafoor tussen dans en broodbakken wordt dikwijls aangehaald: ‘Kneden heeft ritme, net als dansen’. Als lezer zie je dat Sofie een nieuw leven moet omarmen als ze over haar teleurstelling heen wil groeien. Gaandeweg geldt dit voor meerdere personages in het boek, waarvan sommige dieper worden uitgewerkt dan andere. Hun onvermogen om de cryptische wijsheden van Giacomo direct toe te passen, zorgt ervoor dat je nog meer met ze meeleeft. Henn behandelt verschillende thema’s als persoonlijke ontwikkeling, relatieproblemen, ouderschap, verlangen en rouw. Uiteindelijk overheerst in De verhalenbakker een feelgoodgevoel dat je uit moeilijkheden doet herrijzen als je keuzes maakt vanuit je hart.

Reageer op deze recensie

Meer recensies van Eline van der Boog

Gesponsord

Wanneer zijn ploeg vastloopt door een reusachtig bot, gaat Boer Boris samen met Berend en Sam op onderzoek uit. Van welk dier zou dit bot kunnen zijn? Een cavia? Een marmot?

Marie zit op de beste school van de wereld met de allerliefste juf. Als haar klas uitgenodigd wordt om een week te ruilen met een andere klas, logeert Marie zelfs in een villa met zwembad en paarden.

De TikToks die geheimen van leerlingen én docenten onthullen, zijn enorm populair op Lauries school. Maar is het wel echt ongeluk als een meisje uit een van de sappigste TikToks om het leven komt?

Met zeven sleutels kan een bont gezelschap reizigers de schat van de meedogenloze Roverkoning in handen krijgen, als ze langs de zeven bewakers kunnen komen.

Noura leeft met een groot geheim – haar moeder mag absoluut niet ontdekken dat ze bij volle maan in een weerwolf verandert. En dan is er nog dat andere grote geheim ...

Als het afbrokkelende gebouw van Brams middelbare school wordt gesloten, moet hij ergens anders heen dan zijn beste vriend, Theo Thorbecke. Kunnen ze de school nog redden?

De kikkertjes maken weer met veel plezier en humor hun stripboeken. Met hun opbrengsten kunnen ze snoep kopen. Of kunnen ze het beter samen aan iets anders besteden?

Waakgorgel Jukko vertelt de Waakgorgeltjes-in-Opleiding en Melle dat er boven de poolcirkel een groot leger Brutelaars oprukt. De verdedigende Gorgels vallen allemaal in slaap.

Drie tieners bekennen de moord op Mirza. Alle drie hebben ze een motief, maar slechts een van hen is de dader. Wie viel Mirza aan op het feest? Wie is de mystery guest?

Er is een landelijke internetstoring en nu kunnen Quinn en Aaron geen huiswerk maken. Ze moeten een voldoende halen, anders moeten ze stoppen met hun videokanaal.

Een ode aan de allesoverstijgende kracht van vrouwenvriendschap en een intiem portret dat een nooit eerder getoonde kant van Marilyn Monroe laat zien.

Als haar vader haar herinneringen vertelt die niet rijmen met de geschiedenis zoals zij die kent, gaat Olga twijfelen over haar achtergrond.

Dit is het sensationele verslag van hoe Red Bull luidruchtig de Formule 1-wereld instapte en steeds succesvoller werd om uiteindelijk de sport te domineren met Max Verstappen.

Twee advocaten, de een wit, de ander zwart, proberen hun ten onrechte beschuldigde zwarte verdachte van de doodstraf te redden.

Tijdens een roerige debatavond aan de universiteit in Kiev verklaart Dani's jeugdvriend Pavel dat het socialisme dood is. Wanneer Pavel vervolgens verdwijnt, gaat Dani naar hem op zoek.

Journalist Gina deed jarenlang verslag van oorlogen over de hele wereld, maar sinds kort is ze correspondent in Rome. Na een zwoele zomeravond belandt ze in bed met haar jeugdvriend Okke.

Wanneer Poppy anonieme brieven ontvangt, betrokken is bij een ongeval en verrast wordt door een groot geldbedrag, wordt haar veerkracht zwaar op de proef gesteld.

Schrijfster Keet ontdekt dat de eigenaresse van een sjofele strandtent waar ze graag komt, illegaal onderdak biedt aan een groepje jongeren.

Bruce Cable, de extravagante boekhandelaar die zijn winkel bestiert op Camino Island, en de groep schrijvers die hij om zich heen heeft verzameld staan voor een nieuwe uitdaging.

Tanya, een Britse exchange student, komt een jaar lang in het gezin van Natalie en Matt wonen in hun luxe huis in Los Angeles. Ze begint steeds meer te lijken op hun overleden dochter Anabel.

Wanneer haar buurvrouw Kira dood wordt aangetroffen denkt iedereen aan zelfmoord. Maar Nancy is ervan overtuigd dat er kwade opzet is.

Amsterdam, 1824. In de kinderkolonie heerst een hard regime van tucht en discipline. Samen maken Karel en Lize een plan: proberen te ontsnappen uit Veenhuizen ...

Cornelisse en Wertheim selecteerden de mooiste en indrukwekkendste verhalen uit 12,5 jaar Echt gebeurd. Ook op papier beklijven deze verhalen. Een feest om te lezen!

Het team is een oude sekte op het spoor als plotseling de cold case roodgloeiend wordt: een jonge vrouw is sinds een paar dagen spoorloos verdwenen...

Pim Franssen beschrijft zijn reis vol beproevingen van twee jaar en twee dagen door 26 Afrikaanse landen in een oude Land Cruiser.

Over vergeving, spijt hebben van altijd maar doorgaan, het plezier van simpel leven en de kracht die schuilt in gewoon geluk.

Op Ivy's safari’s worden dieren alleen gefotografeerd. Ze stuit daarbij op verzet van de andere witte jagers, maar ze zet vastberaden door.

De zeventigjarige Cecilia kijkt ernaar uit de zomer ongestoord aan de kust door te brengen. Dit plan wordt echter verstoord als ze een onverwachte gast aantreft.

Met zijn kenmerkende opgerolde sokken, zijn taaiheid en wilskracht hoort Søren Lerby bij de absolute boegbeelden van het voetbal.

Als de jonge Ned Maddstone zich na een uit de hand gelopen grap op school plots in een streng bewaakte gevangenis bevindt, ziet de toekomst er veel minder rooskleurig uit.

Als je het lastig vindt om je gewoontes te veranderen, ligt dat niet aan jou. Slechte gewoontes blijf je herhalen, omdat je de verkeerde methode gebruikt.

Miljardair Georg zoekt hulp bij zijn vriend Joe Carling, voor zijn spoorloos verdwenen kleinzoon en enige erfgenaam. Iemand heeft er baat bij heeft als Filip nooit gevonden wordt …

Dumouin wordt geconfronteerd met plekken waar nederlagen, crashes en rivalen een voedingsbodem bleken voor twijfels, frustraties en onzekerheden.

Het jaar van Gwen van Poorten varieerde van paddoceremonies tot botox, van met je partner naar Burning Man en je daar verloven tot het verbreken van die verloving.

Qmusic-dj en brandweerman Tom geeft aan de hand van heftige, verdrietige, leuke en soms idiote verhalen een eerlijk en inzichtelijk beeld van het leven van een brandweerman.